Die NASA gibt "GO" für die Mission zur Alien Ocean World bei Jupiter Moon Europa

Künstlerkonzept der NASA-Mission über der Ozeanwelt Europas. Bildnachweis: NASA / JPL
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Endlich kehrt die NASA zu Jupiters mysteriösem Mond Europa zurück und tut dies in großem Stil – denn Wissenschaftler glauben, dass er einen fremden Ozean aus Wasser unter einer eisigen Kruste beherbergt und daher „einer der vielversprechendsten Orte im Sonnensystem ist, an denen gesucht werden muss für Zeichen des heutigen Lebens “jenseits der Erde.

Hochrangige NASA-Beamte haben nun offiziell und offiziell grünes Licht für die Robotermission der Europa-Ozeanwelt gegeben und ihr das „GO“ gegeben, von frühen konzeptuellen Studien zur Entwicklung des interplanetaren Raumfahrzeugs und der Missionshardware überzugehen und nach den chemischen Bestandteilen des Lebens zu suchen.

"Heute machen wir einen aufregenden Schritt vom Konzept zur Mission, um Lebenszeichen jenseits der Erde zu finden", sagte John Grunsfeld, stellvertretender Administrator der Direktion für wissenschaftliche Missionen der NASA in Washington, in einer Erklärung der NASA.

Ziel ist es, die Bewohnbarkeit des unterirdischen Ozeans in Europa zu untersuchen, festzustellen, ob er die Zutaten für das Leben besitzt, und unser Verständnis von „Sind wir allein?“ Zu verbessern.

"Beobachtungen von Europa haben uns in den letzten zwei Jahrzehnten verlockende Hinweise geliefert, und es ist an der Zeit, Antworten auf eine der tiefgreifendsten Fragen der Menschheit zu suchen", sagte Grunsfeld.

Wasser ist eine Grundvoraussetzung für das Leben, wie wir es kennen.

„Wir wissen, dass es auf der Erde überall Wasser gibt, wo wir Leben finden“, sagt Robert Pappalardo, Wissenschaftler des Europa-Missionsprojekts.

"Daher ist Europa heute der wahrscheinlichste Ort, um Leben in unserem Sonnensystem zu finden, da wir glauben, dass sich unter seiner Oberfläche ein Ozean mit flüssigem Wasser befindet."

Videotitel: Alien Ocean: Die Mission der NASA in Europa. Könnte ein Ozean mit flüssigem Wasser unter der Oberfläche von Jupiters Mond Europa die Zutaten haben, um das Leben zu unterstützen? So würde es die Mission der NASA in Europa herausfinden. Bildnachweis: NASA

Nach einer gründlichen Überprüfung des Missionskonzepts waren sich die Manager einig, dass es „seine erste umfassende Überprüfung durch die Agentur erfolgreich abgeschlossen hat und nun in die als Formulierung bekannte Entwicklungsphase eintritt

"Es ist ein großartiger Tag für die Wissenschaft", sagte Joan Salute, Europa-Programmleiterin am NASA-Hauptsitz in Washington.

"Wir freuen uns, den ersten wichtigen Meilenstein im Lebenszyklus einer Mission zu erreichen, der uns letztendlich über die Bewohnbarkeit Europas informieren wird."

In einem wichtigen Meilenstein im Vorfeld dieser Genehmigung für die Missionsentwicklung haben die NASA-Manager kürzlich die Auswahl der neun wissenschaftlichen Instrumente angekündigt, die auf der lang erwarteten planetarischen Wissenschaftsmission der Agentur in diese faszinierende Welt fliegen werden, von der viele Wissenschaftler vermuten, dass sie das Leben unterstützen könnten, wie ich hier berichtete Im vergangenen Monat.

„Wir versuchen, große Fragen zu beantworten. Sind wir allein? “, Sagte Grunsfeld bei der Pressekonferenz am 26. Mai.

"Die junge Oberfläche scheint in Kontakt mit einem Unterwasserozean zu sein."

Planetenwissenschaftler haben sich seit langem eine schnelle Rückkehr nach Europa gewünscht, seit die bahnbrechenden Entdeckungen des Galileo Jupiter-Orbiters der NASA in den 1990er Jahren gezeigt haben, dass die außerirdische Welt einen substanziellen und tiefen unterirdischen Ozean unter einer eisigen Hülle besitzt, die mit dem Mond zu interagieren und ihn zu verändern scheint Oberfläche in jüngster Zeit.

Die Europa-Mission der NASA würde möglicherweise bereits 2022 starten, abhängig von der Budgetallokation und der Raketenauswahl. Zu ihren Kandidaten gehört das derzeit in der Entwicklung befindliche Heavy-Lift-Space-Launch-System (SLS), mit dem Astronauten auf einer Weltraumexpedition zum Mond, zu den Asteroiden und zum Mars gestartet werden sollen.

Die solarbetriebene Europa-Sonde wird für eine dreijährige Mission in die Umlaufbahn um Jupiter fliegen, um die Exposition gegenüber der intensiven Strahlungsregion, die das Raumschiff schädigen könnte, zu minimieren.

Das Ziel der Europa-Mission ist es zu untersuchen, ob der verlockende eisige Jupiter-Mond, ähnlich groß wie der Erdmond, Bedingungen beherbergen könnte, die für die Entwicklung und Nachhaltigkeit des Lebens im vermuteten Ozean geeignet sind.

Es wird über mehrere Generationen hinweg mit hochauflösenden Kameras, Spektrometern und Radar ausgestattet sein, um die Oberfläche in beispiellosen Details abzubilden und die Zusammensetzung und den Untergrundcharakter des Mondes zu bestimmen. Und es wird nach unterirdischen Seen suchen und versuchen, ausbrechende Dampfwolken zu untersuchen, wie sie heute auf dem winzigen Saturnmond Enceladus vorkommen.

Während der dreijährigen Hauptmission gibt es viele Möglichkeiten für enge Vorbeiflüge an Europa, um beispiellose Studien über die Zusammensetzung und Struktur der Oberfläche, der Eisschale und des ozeanischen Innenraums durchzuführen.

"Während der dreijährigen Mission wird der Orbiter 45 Vorbeiflüge an Europa durchführen", sagte Curt Niebur, Europa-Programmwissenschaftler am NASA-Hauptsitz in Washington, gegenüber dem Space Magazine.

"Diese werden etwa alle zwei bis drei Wochen auftreten."

Die Höhe der nahen Vorbeiflüge variiert zwischen 25 und 2.700 Kilometern.

Die Mission verfügt derzeit über ein Budget von etwa 10 Millionen US-Dollar für 2015 und 30 Millionen US-Dollar für 2016. In den nächsten drei Jahren wird das Missionskonzept weiter definiert.

Die Mission wird vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien, verwaltet und wird voraussichtlich mindestens 2 Milliarden US-Dollar oder mehr kosten.

Die neun wissenschaftlichen Instrumente sind in meiner früheren Geschichte hier beschrieben. Sie werden vom Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) entwickelt und gebaut. JPL; Arizona State University, Tempe; die Universität von Texas in Austin; Southwest Research Institute, San Antonio und der University of Colorado, Boulder.

Momentan gibt es eine weitere NASA-Sonde für Jupiter, den solarbetriebenen Juno-Orbiter, der den Ursprung des Gasriesen untersuchen wird. Aber Juno wird keine Beobachtungen oder Vorbeiflüge von Europa durchführen.

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