Nächste Marsmission Kommt am Kap an

Arbeiter rollen einen Koffer mit Teilen der Mars Reconnaissance Orbiter-Ausrüstung in die Payload Hazardous Servicing Facility. Bildnachweis: NASA. Klicken um zu vergrößern.
Ein großes Raumschiff, das als nächster Roboter-Abgesandter der Erde zum Mars bestimmt ist, hat die erste Etappe seiner Reise abgeschlossen, eine Frachtflugzeugfahrt von Colorado nach Florida, um den Start im August vorzubereiten. Der Mars Reconnaissance Orbiter der NASA ist ein wichtiger nächster Schritt, um die Vision der NASA von der Weltraumforschung zu verwirklichen und letztendlich menschliche Entdecker zum Mars und darüber hinaus zu schicken.

Die Hauptmission des Raumfahrzeugs läuft bis 2010. Während dieses Zeitraums wird das Projekt die Zusammensetzung und Struktur des Mars von der Atmosphäre bis zum Untergrund viel detaillierter untersuchen als jeder bisherige Orbiter. Es wird auch mögliche Standorte für zukünftige Marslandungen bewerten und als Kommunikationsrelais mit hoher Datenrate für Oberflächenmissionen dienen.

"Die großartige Arbeit eines talentierten Teams hat Mars Reconnaissance Orbiter zu diesem Meilenstein auf unserem Weg zu einer erfolgreichen Mission geführt", sagte Jim Graf vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, Projektmanager für die Mission.

Das Raumschiff erreichte am 30. April die Shuttle Landing Facility des Kennedy Space Center an Bord eines C-17-Frachtflugzeugs und wurde zur Payload Hazardous Servicing Facility gebracht, um mit der Verarbeitung zu beginnen. Es wurde in der Nähe von Denver von Lockheed Martin Space Systems gebaut. Der Start ist für den 10. August um 7:53:58 Uhr EDT (4:53:58 Uhr PDT) geplant, wenn ein zweistündiges Startfenster geöffnet wird.

Das Raumschiff wird mehreren mechanischen Montagevorgängen und elektrischen Tests unterzogen, um seine Startbereitschaft zu überprüfen. Ein Test in diesem Monat wird die Fähigkeit des Raumfahrzeugs überprüfen, über die Deep Space Network-Verfolgungsstationen der NASA zu kommunizieren. Ein Juni-Test wird den Einsatz der Kommunikationsantenne mit hoher Verstärkung des Raumfahrzeugs überprüfen. Ein weiterer wichtiger Einsatztest wird die großen Solaranlagen des Raumfahrzeugs untersuchen.

Im Juli wird das Raumschiff mit Hydrazin-Treibstoff für die Verbrennung des Triebwerks „Mars Orbit Insertion“ gefüllt, mit dem die Geschwindigkeit des Raumfahrzeugs verringert und in die Umlaufbahn um den Mars gebracht wird. Der Kraftstoff wird auch als Treibmittel zur Lageregelung verwendet. Am 26. Juli wird der Mars Reconnaissance Orbiter in der Atlas V-Verkleidung eingekapselt, bevor er an seinen Startort in der Cape Canaveral Air Force Station gebracht wird.

Der Lockheed Martin Atlas V kam am 31. März an Bord eines Antonov-Frachtflugzeugs in der Luftwaffenstation Cape Canaveral an und wurde in die Hochbucht des Atlas Spaceflight Operations Center gebracht. Der Atlas-Booster wird im Mai zur Errichtung der vertikalen Integrationsanlage im Space Launch Complex 41 transportiert. Die Centaur-Oberstufe wird im Juni zu dieser Einrichtung transportiert, um sie auf den Booster zu heben.

Zu den Vorbereitungen für den Start gehört im Juli eine „Nasskleidprobe“, bei der der Atlas V von der Vertical Integration Facility auf die Startrampe seiner mobilen Startplattform gerollt wird. Das Fahrzeug wird vollständig mit RP-1, flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff betankt, und das Team führt einen simulierten Countdown durch. Der Atlas V wird dann für die endgültigen Startvorbereitungen in die vertikale Integrationsfazilität zurückgesetzt.

Der Mars Reconnaissance Orbiter wird am 29. Juli von der Payload Hazardous Servicing Facility im Kennedy Space Center zur Vertical Integration Facility transportiert. Er wird auf die Trägerrakete gehievt, um sich dem Atlas V für die letzte Phase der Startvorbereitungen anzuschließen. Das Raumschiff soll am 1. August einem Funktionstest unterzogen werden, gefolgt von einer letzten Woche mit Schließungen von Trägerraketen und Raumfahrzeugen.

Die Mars Reconnaissance Orbiter-Mission wird von JPL, einer Abteilung des California Institute of Technology, Pasadena, für die NASA Science Mission Directorate, Washington, verwaltet. Lockheed Martin Space Systems ist der Hauptauftragnehmer für das Projekt. International Launch Services, ein Joint Venture von Lockheed Martin, und Lockheed Martin Space Systems bieten Startdienste für die Mission an.

Informationen zum Mars Reconnaissance Orbiter finden Sie online unter http://marsprogram.jpl.nasa.gov/mro.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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