Woraus besteht Quecksilber?

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Merkur ist der sonnennächste Planet und umkreist nur 57,9 Millionen km. Aber woraus besteht Merkur? Wie ist die Zusammensetzung von Merkur im Vergleich zu den anderen Planeten im Sonnensystem?

Wissenschaftler glauben, dass Merkur eine erdähnliche innere Zusammensetzung hat. Quecksilber hat einen großen Kern aus flüssigem Metall, der von einem Mantel aus Kieselsäure und einer festen äußeren Kruste umgeben ist. Im Fall von Merkur macht der Kern jedoch 42% des Planeten aus, während der Erdkern nur 17% ausmacht.

Es ist schwierig, die tatsächliche innere Zusammensetzung von Quecksilber zu kennen. Wissenschaftler wissen, dass es eine Dichte von 5,427 Gramm pro Kubikzentimeter hat. Dies ist nur wenig weniger als unser eigener Planet. Das bedeutet, dass Quecksilber einen inneren Metallkern hat und der Rest Fels ist. Tatsächlich wird angenommen, dass der Quecksilberkern einen höheren Eisengehalt aufweist als jeder andere Planet im Sonnensystem. Es wird angenommen, dass Merkur in seiner Zusammensetzung einem Chondrit-Meteoriten ähnlich war, aber dann wurde es zu Beginn seiner Geschichte von einem Planetesimal getroffen, das seine äußere Kruste und seinen Mantel abstreifte. Der verbleibende Planet war viel dichter.

Astronomen waren sich bis vor kurzem nicht sicher, ob der Quecksilberkern fest oder flüssig war. Sie prallten Funksignale von der Oberfläche des Planeten ab und maßen, wie lange sie brauchten, um zurückzukehren. Sie stellten fest, dass Quecksilber mit einer Geschwindigkeit wackelte, die Sie erwarten würden, wenn sein Kern flüssig und nicht fest wäre.

Die Oberfläche von Quecksilber ähnelt dem des Mondes mit großen Becken und Einschlagkratern. Der größte Krater ist das Caloris-Becken mit einem Durchmesser von 1.550 km. Der Aufprall, der das Caloris-Becken verursachte, sandte Stoßwellen um den Planeten und verursachte vulkanische Aktivität am entgegengesetzten Punkt des Aufpralls.

Wir haben im Space Magazine viele Geschichten darüber geschrieben, woraus Merkur hier gemacht ist. Hier ist ein Artikel über die Entdeckung, dass der Quecksilberkern flüssig ist. Und wie Merkur dem Mond eigentlich weniger ähnlich ist als bisher angenommen.

Wenn Sie weitere Informationen zu Mercury wünschen, lesen Sie den NASA Solar System Exploration Guide und hier einen Link zur MESSENGER Misson Page der NASA.

Wir haben auch eine ganze Episode von Astronomy Cast aufgenommen, in der es nur um den Planeten Merkur geht. Hören Sie es hier, Episode 49: Merkur.

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