Russischer Mars-Sonden-Crash löst Verwirrung, Verschwörungstheorien aus

Als eine unglückselige russische Marssonde am Wochenende auf die Erde fiel, löste das plötzliche Ableben des Raumschiffs eine Flut widersprüchlicher Medienberichte und Verschwörungstheorien aus.

Die russische Raumsonde Phobos-Grunt erlitt kurz nach ihrem Start im November 2011 eine lähmende Fehlfunktion, die sie mehr als zwei Monate lang in einer erdnahen Umlaufbahn hielt, bevor sie der Gravitationskraft zum Opfer fiel und am 15. Januar durch die Atmosphäre stürzte.

Die 165 Millionen US-Dollar schwere Sonde soll sich über dem Pazifischen Ozean abgespalten haben, aber unbeständige Berichte tauchten bald auf, was zu unterschiedlichen Theorien darüber führte, wo die Sonde gelandet war und was zu ihrer Fehlfunktion geführt hatte.

Die russische föderale Weltraumbehörde ist berüchtigt dafür, dass sie alle veröffentlichten Informationen streng kontrolliert, aber ein Teil des Problems ist die knifflige Art der Berechnung von Wiedereintrittsvorhersagen für tote Satelliten und andere Teile von Bahnschutt.

"Die Vorhersage eines Einschlagpunkts ist problematisch, da grundlegende Faktoren nicht im Voraus erfasst werden können und nicht in Echtzeit gemessen werden können, z. B. die atmosphärische Dichte", sagte der Raumfahrtberater James Oberg, ein ehemaliger NASA-Inspektor für Space Shuttle-Missionen, gegenüber ProfoundSpace.org . "Diese können nur gemittelt oder erraten werden, manchmal sogar nach dem Wiedereintritt. Diese bekannten Unbekannten sind mehr als genug, um jede Art von Vorhersage in Tausenden von Kilometern abzuwehren." [Fotos: Russlands Phobos-Grunt Mission zum Mars Mond]

Ein merkwürdiger Fall

Dennoch war die Phobos-Grunt-Saga noch lange bevor sie auf die Erde zurückfiel, geheimnisumwittert. Die Ursache für die Fehlfunktion des Raumfahrzeugs wurde noch nicht ermittelt, und von russischen Nachrichtenagenturen wurde über Schäden berichtet, die von einer zufälligen Radarintervention bis hin zu einer vollständigen Sabotage reichen.

Russische Weltraumoffiziere schlugen vor, dass starke Emissionen von einer amerikanischen Radarstation auf einer Insel im Pazifischen Ozean versehentlich Phobos-Grunt hätten stören können, berichtete die russische Nachrichtenagentur Ria Novosti.

Aber diese Behauptungen wurden später von einem russischen Wissenschaftler, der an der Entwicklung von Phobos-Grunt beteiligt war, abgewiesen. Alexander Zakharov, ein Wissenschaftler am Institut für Weltraumforschung der Russischen Akademie der Wissenschaften, sagte Ria Novosti, dass die Radartheorie "weit hergeholt" sei, und schlug stattdessen vor, dass Probleme mit dem Raumfahrzeug selbst die Schuld geben könnten.

Amerikanische Experten waren auch schnell dabei, die Idee abzuschreiben, dass eine US-Radarstation die Ursache für das Ableben des Raumschiffs sein könnte - zufällig oder nicht.

"Ich sehe keine Beweise, die den Vorschlag unterstützen, dass die Vereinigten Staaten irgendwie eine Rolle bei dem Scheitern von Phobos-Grunt gespielt haben", sagte Brian Weeden, ein Orbital-Trümmerexperte der Secure World Foundation in Washington, DC, gegenüber ProfoundSpace.org eine E-Mail. "Ich habe die Behauptungen über das Trackingradar der USA im Südpazifik untersucht, die möglicherweise mit Phobos-Grunt kollidieren und keinerlei Glaubwürdigkeit haben."

Nach dem Sturz von Phobos-Grunt aus dem All veröffentlichte die russische Raumfahrtbehörde eine offizielle Erklärung, dass das Raumschiff im Pazifik gelandet sei. Aber die Agentur räumte ein, dass diese Einflusszone auf orbitalen Vorhersagen beruhte und ihnen Tracking- oder visuelle Daten fehlten.

Dies schürte Spekulationen, dass das Raumschiff seine vorhergesagte Landezone überschritten hatte und an anderer Stelle entlang seiner Orbitalbahn, wie etwa über Argentinien oder Brasilien, auseinanderbrach. [6 Größtes Raumschiff, das unkontrolliert aus dem Weltraum fällt]

"Sie sind sich nie ganz sicher", sagte Emmet Fletcher, Space Surveillance und Tracking Manager bei der Europäischen Weltraumorganisation (ESA). "Augenzeugenberichte sind gut, also wenn jemand sieht, dass es hereinkommt und ein Foto macht, kann das dir sagen, wo es landet. Aber wenn du Glück hast und es im Ozean landet, wo wir die Dinge mögen, dort sollte niemand sein. Wenn also etwas im Südpazifik landet, wirst du niemanden haben, der es beobachtet. "

Verfolgen eines fallenden Raumfahrzeugs

Fletcher ist Teil des Space Situational Awareness-Teams der ESA, das Weltraummüll überwacht und ein Netzwerk von Ortungsstationen betreibt. Fletcher konnte sich nicht speziell zu Phobos-Grunt äußern, aber er hat an koordinierten internationalen Bemühungen gearbeitet, um mit Raumschiffen und Orbitentrümmern umzugehen, die in die Atmosphäre zurückgekehrt sind.

"Es ist alles eine Lernerfahrung", sagte Fletcher. "Es gibt Lehren und Schlussfolgerungen darüber, was wir besser machen können. Es wird eine Menge Arbeit geleistet, um Daten zu standardisieren."

Derzeit haben verschiedene Agenturen und Organisationen unterschiedliche Methoden zur Berechnung von Wiedereintrittsvorhersagen. Dies hat Vor- und Nachteile, sagte Fletcher, aber letztlich könnte ein standardisierterer Ansatz dazu beitragen, eine effizientere Zusammenarbeit zwischen Unternehmen zu fördern.

Aber die Geschichte von Phobos-Grunt endet hier nicht.

In einer neueren Entwicklung scheint das US-Militär Links zu Phobos-Grunt-Tracking-Daten auf einer öffentlichen Website entfernt zu haben, die solche Ereignisse normalerweise detailliert beschreibt.

Informationen über den Wiedereintritt der verlorenen russischen Sonde wurden von Space Track, einer Website des Strategic Command der USA, entfernt. Das Militär veröffentlichte auch keine Bestätigung des Falles der Sonde, der mit dem Standardprotokoll bricht.

Diese Handhabung der Daten schien ungewöhnlich, sagte Weeden, ein ehemaliger US-Luftwaffenoffizier, der einst auch das orbitale Analysttrainingsprogramm des Joint Space Operations Center leitete.

"Die endgültigen Daten für die Wiedereintrittsvorhersage fehlen noch auf der Website des US-Militärs, wo sie normalerweise die Informationen veröffentlichen", sagte Weeden. "Ich habe keine Ahnung, warum sie diese Informationen für Phobos-Grunt zurückhalten würden.Sie haben die vollständigen Vorhersagedaten für die Rückkehr zu drei anderen Weltraumobjekten bisher in diesem Jahr veröffentlicht, und sie veröffentlichen weiterhin Vorhersagen für die Wiedereingabe als normal für das nächste Objekt, Cosmos 2176, das ein russischer Kompass-2-Satellit ist wegen wieder in den nächsten Tagen eingeben. "

Fallende Raumfahrzeuge und menschliche Fehler

Aber am Freitagabend (20. Januar) sagte ein Sprecher des Strategischen Oberkommandos der USA gegenüber ProfoundSpace.org, dass Daten tatsächlich nicht von der Space Track-Website entfernt wurden. Vielmehr hatte ein menschlicher Fehler die Informationen versehentlich falsch geschrieben.

"Alle Maßnahmen, die während des Wiedereintritts von Phobos-Grunt ergriffen wurden, wurden entwickelt, um den internationalen Austausch von Daten zu dieser Veranstaltung zu verbessern", sagte Julie Ziegenhorn, stellvertretende Leiterin für öffentliche Angelegenheiten beim Strategischen Oberkommando der USA, in einer E-Mail-Erklärung. "Leider gab es kurz nach dem Re-Entry-Event einen menschlichen Fehler, der dazu führte, dass alle Einträge von Phobos-Grunt auf spacetrack.org in die Daten des Jahres 2011 fehlten, was den Kunden den Zugriff auf die Informationen erschweren ließ. Kurz nach dem Fehler entdeckt wurde, wurde die Information erneut auf die Site gepostet und ist zu diesem Zeitpunkt erreichbar. "

Dennoch hoffen Experten, dass genauere Informationen über die Wirkungszone von Phobos-Grunt veröffentlicht werden, aber es ist unklar, welche Agenturen ihre Berichte der Öffentlichkeit zugänglich machen werden. Die ESA plant, einen Abschlussbericht zu Phobos-Grunt zu veröffentlichen, aber Beamte warten derzeit noch auf "zusätzliche Daten aus Nicht-ESA-Quellen", sagte Agentursprecher Andreas Schepers in einer E-Mail.

Das Phobos-Grunt-Raumfahrzeug soll 2014 Bodenproben vom Mars-Mond Phobos sammeln und zur Erde bringen. Die verpfuschte Mission ist einer von mehreren Weltraumausfällen, die die russische Raumfahrtbehörde im vergangenen Jahr plagten.

"Es war eine der kühnsten Kavallerievorwürfe, und sie sagten, es sei eine Kavallerievorladung, um Russlands Ehre im Weltraum wiederherzustellen", sagte Oberg. "Aber Kavallerie-Anklagen können auch katastrophale Folgen haben, daher war der Gebrauch dieser Metapher besonders geeignet."