Sehen Sie das Rot von 'La Superba', einem großartigen Kohlenstoffstern im Frühling

Das Universum kann ein sehr grauer Ort sein. Aber diese Woche werden wir uns ein schönes Beispiel einer Objektklasse ansehen, die diesem Trend trotzt.

Viele erstmalige Sterngucker sind überrascht, wenn der Trifid- oder der Orionnebel nicht die hellen, spritzigen Farben zeigt, die auf Hubble-Fotos zu sehen sind. Der Fehler liegt nicht beim Universum, sondern in unseren eigenen Augen.

Dies liegt daran, dass die lichtempfindliche Fovea unseres Auges zwei verschiedene Arten von Photorezeptorzellen aufweist; Stangen und Zapfen. Diese wirken wie langsame und schnelle Filme (für diejenigen von uns, die alt genug sind, um sich an den tatsächlichen Film zu erinnern!). Bei schlechten Lichtverhältnissen sehen Objekte sehr schwarz-weiß aus. Erst mit zunehmender Helligkeit beginnen die Farbrezeptoren in den Kegelzellen unseres Auges einzutreten.

Eine Klasse von Sternen kann diesen Effekt auslösen. Sie sind als Kohlenstoffsterne bekannt.

Ein schönes Beispiel für ein solches Objekt ist für Beobachter der nördlichen Hemisphäre hoch am späten Frühlingshimmel. Dies ist der variable Stern Y Canum Venaticorum, auch abgekürzt als Y CVn oder „La Superba“ (Der Prächtige). Dieser Name wurde dem Stern Mitte 19 von Pater Angelo Secchi gegebenth Jahrhundert. Es ist einer der rotesten Sterne am Himmel.

Astronomen messen die „Rötung“ eines Sterns, indem sie seinen Größenkontrast durch blaue und sichtbare Filter (grüne Spitzen) messen. Dies ist der sogenannte B-V-Index. Je höher der Wert, desto roter der Stern.

La Superba hat einen B-V-Wert von +2,5. Im Gegensatz dazu haben die bekannten orangeroten Sterne Antares und Betelgeuse einen B-V-Wert von +1,83 bzw. +1,85.

Einige andere klassische Kohlenstoffsterne und ihre B-V-Werte sind;

TX Piscium: +2,5

Herschels Granatstern: +2,35

V Hydrae: +4,5

R Leporis (Hinds Purpurstern): +2,7

Viele davon sind auch variable Sterne, und sie können in der Nähe ihrer minimalen Helligkeit optisch röter erscheinen. Im Fall von La Superba reicht sie über einen Zeitraum von 160 Tagen von +4,8 bis +6,3 mit einem längeren überlagerten Zyklus von etwa 6 Jahren. Wir haben gerade Ende Mai 2013 einen Spitzenzyklus hinter uns und La Superba ist mit einem Fernglas leicht zu erkennen, etwa ein Drittel des Weges zwischen dem brillanten Doppelstern Cor Caroli (besucht von der Unternehmen in dem Star Trek: Die nächste Generation Folge "Allegiance") und Delta Ursa Majoris.

Ich habe Carbonstars wie La Superba und Hinds Crimson Star auf öffentlichen Starpartys mit großer Wirkung gezeigt. Sie können eine ausgezeichnete „Geheimwaffe“ für Starpartys sein, wenn jedes andere Zielfernrohr auf den Orionnebel gerichtet ist.

Für eine schwache Konstellation hat Canes Venatici viel zu bieten. Einer der besten Kugelhaufen am Himmel M3 befindet sich innerhalb seiner Grenzen, ebenso wie eine Handvoll anständiger Galaxien. La Superba liegt in einer ziemlich leeren Region der Konstellation hoch über der galaktischen Ebene. Tatsächlich wurde aus genau diesem Grund ein Gebiet etwa 15 ° nördlich des Ortes im angrenzenden Sternbild Ursa Major für das berühmte Hubble Deep Field-Bild ausgewählt.

Burnhams Celestial Handbook beschreibt La Superba als "einen der rotesten aller Sterne mit bloßem Auge, (mit) einer wirklich seltsamen und lebendigen Tönung in großen Teleskopen". Die Astronomin Agnes Clerke beschrieb ihr Erscheinen im Jahr 1905 als "außergewöhnliche Lebendigkeit prismatischer Strahlen, die durch weite Räume tiefster Dunkelheit in blendende Zonen von Rot, Gelb und Grün getrennt sind". (Hinweis: Die "Räume" beziehen sich auf Lücken in ihren Spektren).

Durch das Teleskop bei geringer Leistung sehen wir La Superba als orangerote Glut mit Weißtönen. Mit einem Fernglas und einem der wenigen Kohlenstoffsterne, die unter dunklem Himmel mit bloßem Auge sichtbar sind, ist dies ein einfacher Fang. Wir würden beurteilen, dass nur TX Piscium mit seiner Helligkeit mithalten kann und nur V Hydrae und Hinds rötlicher erscheinen. Ich frage immer gerne erstmalige Beobachter von farbigen Sternen was Sie siehe… die Wahrnehmung von menschlichem Auge und Gehirn kann sehr unterschiedlich sein!

Die Koordinaten von La Superba sind:

Richtiger Aufstieg: 12 Stunden 45 ’08 ”

Deklination: +45 26 ’25 ”

La Superba ist etwa 600-800 Lichtjahre entfernt. Physisch ist es ein massereicher Stern mit der dreifachen Masse unserer Sonne. Es ist auch ein Monster in Bezug auf den Durchmesser mit vier astronomischen Einheiten. Wenn Sie es in unser Sonnensystem stellen würden, würde es die Umlaufbahnen der inneren Planeten zum Mars verschlucken!

La Superba ist daher viel weniger dicht als unsere eigene Sonne und bei einer Oberflächentemperatur von etwa 2.800 K relativ kühl. Es ist auch der hellste Kohlenstoffstern vom Typ „J“ am Himmel, ein seltener Subtyp, der durch das Vorhandensein des Isotops Kohlenstoff-13 in seiner Atmosphäre gekennzeichnet ist. Ein Kohlenstoffstern ist gegen Ende seines Lebens eine Sonne, die Kohlenstoffverbindungen in ihrer äußeren Atmosphäre ansammelt, während sie schwerere Elemente in einem letzten „Hurra“ verschmilzt, bevor sie ihre äußeren Schichten ablegt und einen weißen Zwerg bildet, der in einen planetarischen Nebel eingebettet ist. Kohlenstoffsterne sind im Infrarot viel heller, und wir sehen das Ende dieser Absorption im sichtbaren roten Ende des Spektrums. Tatsächlich ist La Superba im nahen Infrarot um 9 Größenordnungen (fast 4.000 Mal) heller als im ultravioletten Bereich!

Alle erstaunlichen Fakten, über die wir nachdenken müssen, wenn wir einen Stern gegen Ende seiner Karriere betrachten und den Kosmos mit genau dem Element besäen, das das Leben ermöglicht. Wenn Sie das nächste Mal beobachten, gehen Sie unbedingt in die roten Zahlen und sehen Sie sich den feinen Kohlenstoffstern an!

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