Mega-Tsunamis schaukelten vor Milliarden Jahren Mars-Ozeane

Spuren von Tsunamis auf dem Mars sind die neuesten Hinweise, dass der Rote Planet einst Ozeane hatte, die das Leben hätten unterstützen können, so die Forscher.

Diese Killerwellen könnten durch riesige Meteoreinschläge ausgelöst worden sein, fügten Wissenschaftler hinzu.

Obwohl die Oberfläche des Mars jetzt kalt und trocken ist, gibt es viele Hinweise darauf, dass der Wassergehalt eines Ozeans den Roten Planeten vor Milliarden von Jahren bedeckte. Da das Leben praktisch überall auf der Erde gefunden wird, wo flüssiges Wasser ist, haben einige Forscher vorgeschlagen, dass sich das Leben auf dem Mars entwickelt haben könnte, wenn der Planet nass war. Das Leben könnte dort sogar jetzt überleben, versteckt im Untergrund, haben einige Wissenschaftler gesagt.

Über die Existenz und das Ausmaß der alten Meere auf dem Mars gibt es jedoch immer noch viele Diskussionen. Zum Beispiel fehlten den Wissenschaftlern bis heute konkrete Beweise für alte Küstenlinien, die von Wellen auf dem Roten Planeten durchschnitten wurden. [Die Suche nach Wasser auf dem Mars in Bildern]

Aber neue Wärmebilder der nördlichen Ebenen des Mars zeigen, was alte Narben von zwei Mega-Tsunamis vor etwa 3,4 Milliarden Jahren sein könnten, sagten Forscher. Das war zurück, als der Rote Planet einen kalten, salzigen, eisigen Ozean besaß.

"Unsere Arbeit liefert eindeutige Beweise für die Existenz großer und langlebiger Ozeane auf dem Mars", sagte Co-Autor Alberto Fairén, ein planetarischer Wissenschaftler am Zentrum für Astrobiologie in Madrid und der Cornell University in New York, gegenüber ProfoundSpace.org.

Auf einem alten Marsufer

Die Wissenschaftler untersuchten uralte Mars-Küstenlinien auf Anomalien und entdeckten Lappen, die Teile dieser Küsten veränderten. "Lappen sind gekrümmte, runde Projektionen, die von Sedimentablagerungen gebildet werden", sagte Fairén.

Diese Objekte sind riesig und erreichen Hunderte von Kilometern lang und breit, sagte Studienautor Alexis Rodriguez, ein planetarischer Wissenschaftler am Planetary Science Institute in Tucson, Arizona. Ähnliche, aber kleinere Lappen sind auf der Erde nach katastrophalen Wellen zu sehen.

Die Forscher vermuteten, dass die Marskeulen von zwei riesigen Tsunamis verursacht wurden, die sich über eine Vielzahl von Erhebungen erstreckten, von leicht abfallenden Ebenen bis zu Kraterhochland. Der ältere Tsunami überschwemmte eine Fläche von etwa 800.000 Quadratkilometern, während die jüngere eine Region von etwa 1 Million Quadratkilometern ertränkte, sagten die Forscher.

Der ältere Tsunami schleppte Felsbrocken bis zu etwa 10 Meter hoch. Da die Schwerkraft das Wasser schnell von der Welle zurückzog, wo es herkam, schnitzte das Wasser zahlreiche Kanäle zwischen bis zu etwa 200 m Breite und etwa 20 km Länge. Ähnliche Kanäle werden aus dem Rückstau der Tsunamis auf der Erde gesehen, so die Forscher.

In der Zeit zwischen dem älteren und dem jüngeren Tsunami, so die Forscher, sei das Marsklima deutlich kälter geworden, da die Lappen des zweiten Tsunamis reich an Eis waren. "Diese Lappen erstarrten auf dem Land, als sie ihr maximales Ausmaß erreichten, und das Eis ging nie zurück zum Ozean, was impliziert, dass das Meer zu dieser Zeit zumindest teilweise gefroren war", sagte Fairén in einer Erklärung.

Die Wissenschaftler vermuteten, dass diese beiden Mega-Tsunamis durch zwei Meteoriteneinschläge verursacht wurden. Die Berechnungen der Forscher schätzten, dass solche kosmischen Einschläge Krater mit einer Breite von etwa 30 Kilometern erzeugt hätten und Tsunamis mit einer Höhe von etwa 50 Metern an Land ausgelöst hätten. Frühere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass vor etwa 3,4 Milliarden Jahren Auswirkungen dieser Größe etwa alle 30 Millionen Jahre auf dem Mars stattfanden.

Ein Strand auf dem Mars?

Alte Marsstrände wären für tropische Resorts nicht ideal gewesen. "Wenn man sich Ozeane auf dem frühen Mars vorstellt, sollte man sich keine kalifornischen Strände vorstellen, sondern einen besonders kalten und langen Winter in den Großen Seen", sagte Fairén.

Diese Ergebnisse könnten einen weiteren Beweis liefern, dass der alte Mars das Leben hätte unterstützen können, sagten die Forscher. "Kalte, salzige Gewässer können eine Zuflucht für das Leben in extremen Umgebungen bieten, da die Salze dazu beitragen könnten, das Wasser flüssig zu halten", sagte Fairén in einer Erklärung. "Wenn das Leben auf dem Mars existiert, sind diese eisigen Tsunami-Loben sehr gute Kandidaten, um nach Biosignaturen zu suchen."

Die Forscher untersuchen die Möglichkeit, dass einige Tsunamis auf die von Gletschern umrandeten Küsten gefallen sein könnten, "was die Freisetzung großer Eisbrocken ausgelöst hat, die in den Küstengewässern als wandernde Eisberge treiben würden", sagte Fairén. "Wir haben einige vorläufige Beweise für einen solchen Prozess, also bleiben Sie dran."

Zukünftige Forschung wird andere Teile von Mars-Küstenlinien genau untersuchen und nach zusätzlichen Tsunami-Ablagerungen suchen, sagten die Forscher. "Wir möchten Landestellen charakterisieren, die es uns ermöglichen, Eis aus dem Tsunami zu untersuchen, um die ursprüngliche Zusammensetzung des Ozeans zu untersuchen", sagte Rodriguez gegenüber ProfoundSpace.org.

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse online 19. Mai in der Zeitschrift Scientific Reports.