Der Mond des Jupiter könnte das Leben unterstützen

Jupiter? S Mond Europa fließt mit einem vergrabenen Wasser Ozean, der viel mehr Sauerstoff enthält als bisher angenommen? genug, um das Leben möglicherweise zu unterstützen, sagen Wissenschaftler.

Es gibt keine gesicherten Beweise für das Leben irgendwo anders auf der Erde, aber Europa wurde lange als ein guter Ort angesehen, um nach biologischer Aktivität Ausschau zu halten.

Der Ozean von Europa liegt unter mehreren Kilometern Eis. Wissenschaftler fragten sich daher, ob es viel Sauerstoff enthält, von dem angenommen wird, dass er an der Oberfläche durch Wechselwirkung mit energiereichen geladenen Teilchen der Sonne entsteht. Wissenschaftler denken, dass Sauerstoff wahrscheinlich für die Stoffwechselprozesse des Lebens notwendig ist, es sei denn, einige Lebewesen verwenden exotische Chemie mit Schwefel oder Methan.

Der globale Ozean in Europa enthält etwa doppelt so viel flüssiges Wasser wie alle Ozeane zusammen. Die neue Forschung legt nahe, dass es hundertmal mehr Sauerstoff geben könnte als bisher angenommen.

Um zu untersuchen, wie viel Sauerstoff im Ozean liegen könnte, untersuchte Richard Greenberg von der Universität von Arizona die Oberfläche von Europa, die nur etwa 50 Millionen Jahre alt zu sein scheint - etwa 1 Prozent des Alters des Sonnensystems - und sich ständig reformiert.

Er erwog drei mögliche Oberflächenbehandlungsprozesse: Nach und nach frisches Material auf die Oberfläche legen, Risse öffnen, die sich von unten mit frischem Eis füllen, Oberflächenabschnitte an Ort und Stelle aufbrechen und durch frisches Material ersetzen. Mit Schätzungen für die Produktion von Sauerstoff an der Oberfläche stellte Greenberg fest, dass die Fördermenge in den Ozean wahrscheinlich so schnell ist, dass die Sauerstoffkonzentration die der Ozeane in nur wenigen Millionen Jahren übersteigen könnte.

Diese Konzentrationen von Sauerstoff könnten groß genug sein, um nicht nur Mikroorganismen, sondern auch größere Tiere, die einen höheren Sauerstoffbedarf haben, zu unterstützen, sagte Greenberg.

Die gute Nachricht für die Frage nach dem Ursprung des Lebens ist, dass es eine Verzögerung von ein paar Milliarden Jahren geben würde, bevor der erste Oberflächensauerstoff den Ozean erreichen würde. Ohne diese Verzögerung würden die erste präbiotische Chemie und die ersten primitiven organischen Strukturen durch Oxidation oder Rosten gestört werden. Oxidation ist eine Gefahr, es sei denn, Organismen haben Schutz vor ihren schädlichen Auswirkungen entwickelt. Eine ähnliche Verzögerung bei der Produktion von Sauerstoff auf der Erde war wahrscheinlich wichtig, um das Leben hier beginnen zu lassen.

Greenberg wird seine Ergebnisse am Freitag auf dem 41. Treffen der Abteilung für Planetarische Wissenschaften der American Astronomical Society in Fajardo, Puerto Rico, vorstellen.

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