Potenziell gefÀhrlich Asteroid ist eigentlich ein Haufen Schutt

Ein Asteroid auf der NASA-Liste potenzieller Aufprallgefahren für die Erde ist tatsächlich ein Haufen lose zusammenhängender Trümmer, die von Kräften zusammengehalten werden, die schwächer sind als das Gewicht eines Pfennigs, sagen Wissenschaftler.

Die Entdeckung könnte lebenswichtig sein, wenn die Menschheit jemals einen riesigen Weltraumfelsen zerstören müsste, bevor er auf die Erde trifft, fügten Forscher hinzu.

Astronomen untersuchten den erdnahen Asteroiden 1950 DA, der etwa vier Fünftel einer Meile breit ist (1,3 Kilometer). Dieser Asteroid hat derzeit eine der größten Chancen, mit irgendeinem bekannten Asteroiden mit der Erde zu kollidieren, mit einer Wahrscheinlichkeit von 1 zu 4.000, die Erde im Jahr 2880 zu treffen. [Potentiell gefährliche Asteroiden nahe der Erde (Fotos)]

Eine Studie aus dem Jahr 2003 deutete darauf hin, dass, wenn der Asteroid 1950 DA etwa 580 km von den Vereinigten Staaten in den Atlantischen Ozean eindrang, die Explosion einer Explosion von 60.000 Megatonnen oder etwa 3,75 Millionen Mal stärker sein könnte als die Atombombe fiel auf Hiroshima, verursacht Tsunami-Wellen von mindestens 200 Fuß hoch (60 Meter), um gegen die Ostküste zu stürzen.

Unerwarteterweise fanden die Wissenschaftler 1950 DA einen porösen Schutthaufen, von dem etwa die Hälfte leer ist. Sie fanden auch heraus, dass sich diese lose Ansammlung von Gestein schneller dreht, als die Schwerkraft oder die Reibung es erlauben würde, in einem Stück zu bleiben, was nahelegt, dass mysteriöse Kräfte diesem Klumpen von Trümmern helfen zusammenzukleben.

"Ich hatte erwartet, einen Asteroiden mit hoher Dichte zu finden, da ein solcher Asteroid keine zusammenhängenden Kräfte benötigt, um sich unter seiner schnellen Rotation zusammenzuhalten", sagte Studienleiter Ben Rozitis, ein Astronom an der Universität von Tennessee in Knoxville ProfoundSpace.org. "Stattdessen haben wir das Gegenteil gefunden!"

In den letzten zehn Jahren haben Wissenschaftler bestätigt, dass viele Asteroiden keine festen Gesteine ​​sind, sondern kosmische Trümmerhaufen, die aus Steinbrocken bestehen. Forscher vermuten normalerweise, dass diese Asteroiden aufgrund der Schwerkraft zusammenbleiben und sie zu Clustern zusammenziehen.

Asteroid 1950 DA ist mit sandigen Partikeln wie Regolith bedeckt. Zur gleichen Zeit dreht sich der Asteroid schnell und vollendet alle 2,12 Stunden eine Umdrehung. Die Zentripetalkraft, die der Asteroid erfährt - die gleiche Kraft, die die Arme eines sich drehenden Eisläufers nach außen treiben lässt - sollte seinen Regolith wegwerfen. [7 seltsamste Asteroiden des Sonnensystems]

"Wir wussten aus früheren Arbeiten, dass dieser Asteroid schneller rotierte, als er sollte, und wir wollten wissen, warum", sagte Rozitis.

Basierend auf der Größe, der Dichte und der Form des Asteroiden, damit die Zentripetalkraft 1950 DA nicht auseinander bricht, schätzen die Forscher, dass der Asteroid mindestens 64 Pascal Druck zusammenhalten muss, ähnlich dem Druck, den ein Penny auf die Handfläche ausübt der Hand einer Person. Wissenschaftler haben zuvor vorgeschlagen, dass kohäsive Kräfte außer Schwerkraft und Reibung dazu beitragen können, dass sich Asteroiden von Schutthalden nicht auseinander drehen können - zum Beispiel sind Van-der-Waals-Kräfte schwache, kurzreichweitige elektrische Kräfte, die Teilchen zusammen anziehen können.

"Wir fanden einen Trümmerhaufen mit geringer Dichte, der traditionell nicht in der Lage wäre, sich zusammenzuhalten, wenn keine kohäsiven Kräfte vorhanden wären", sagte Rozitis. "Es ist aufregend, weil wir den ersten Beweis erbracht haben, dass kohäsive Kräfte für kleine Asteroiden wichtig sind, die bisher nur vorhergesagt worden waren."

Diese Ergebnisse könnten Aufschluss darüber geben, wie sich Gas- und Staubscheiben um neugeborene Sterne zu Asteroiden, Kometen, Ringen, Monden und Planeten vereinigen, sagen Forscher. "Kohäsive Kräfte werden in jedem Asteroiden vorhanden sein und nicht nur in den schnell rotierenden", sagte Rozitis. "Es ist einfach, die Auswirkungen der Kohäsionskräfte in den schnell rotierenden zu beobachten."

Asteroiden sind faszinierend für viele Gründe. Sie enthalten eine Vielzahl von wertvollen Ressourcen und schlagen regelmäßig auf unseren Planeten ein und löschen gelegentlich die meisten Lebensformen der Erde aus. Wie viel wissen Sie über Weltraumfelsen?

Darüber hinaus könnte die Komplexität der Kräfte, die Trümmerhaufen zusammenhalten, Regierungs- und Privatmissionen dazu zwingen, Asteroiden zu besuchen und zu minen, fügten sie hinzu.

"Minenmissionen haben vor, kleine Asteroiden mit einer Größe von etwa 10 Metern zu besuchen, da man glaubt, dass sie überwiegend feste Körper sind", sagte Rozitis. "Kohäsionskräfte ermöglichen jedoch, dass solche kleinen Asteroiden Trümmerhaufen sind. Ein kleiner Asteroiden mit Trümmerhaufen wäre schwieriger zu interagieren und zu sammeln, da er sich leicht deformieren oder zerbrechen kann, wenn er äußeren Kräften ausgesetzt ist."

Diese Arbeit könnte auch zukünftige Strategien beeinflussen, um zu verhindern, dass Asteroiden die Erde beeinflussen.

"Der beste Weg, um einen aufprallenden Asteroiden abzuschwächen, besteht darin, ihn ein paar Jahre vor dem Einschlag leicht anzustoßen, so dass er seinen Kurs ändert", sagte Rozitis. "Dies kann erreicht werden, indem man den Asteroiden mit einem schnellen und schweren Raumschiff trifft. Wenn man jedoch einen schnell rotierenden Asteroiden trifft, der durch Kohäsionskräfte zusammengehalten wird, riskiert man, ihn in mehrere kleinere, gefährliche Asteroiden zu zerlegen. Daher mit einem solchen Asteroiden Sie wollen vermeiden, direkt mit ihr zu interagieren, um ein Auseinanderbrechen zu verhindern. Eine Alternative ist der Einsatz eines "Schwerkrafttreckers" oder eines schweren Raumschiffs in der Nähe des Asteroiden, das die Schwerkraft nutzt, um den Asteroiden vom Kurs abzubringen. "

Zukünftige Forschung kann schnell-spinnende Asteroiden verschiedener Zusammensetzungen untersuchen, "weil die zusammenhängenden Kräfte, die beteiligt sind, mit der Zusammensetzung des Asteroiden variieren können," sagte Rozitis.

Rozitis und seine Kollegen Eric MacLennan und Joshua Emery haben ihre Forschungen in der Ausgabe der Zeitschrift Nature vom 14. August ausführlich beschrieben.