NASA Facility Mathematian Katherine Johnson gewidmet

Die NASA hat heute (5. Mai) die 97-jährige Mathematikerin Katherine Johnson mit der Widmung eines Gebäudes in ihrem Namen an das Langley Research Center der Raumfahrtbehörde in Hampton, Virginia, geehrt.

Zu den Sprechern bei der heutigen Zeremonie gehörten die Kongressabgeordneten von Virginia und der Bürgermeister von Hampton sowie der ehemalige Astronaut Leland Melvin, der Johnson einen Space Flight Awareness Silver Snoopy Award anbot, der mit der Raumfähre Atlantis geflogen war.

Die Widmung des Gebäudes war heute passend; Es geschah am 55. Jahrestag des ersten amerikanischen Raumflugs von Astronaut Alan Shepard, dessen suborbitale Flugbahn Johnson während ihrer Zeit in Langley berechnet hat. [Frauen im Raum: Eine Galerie von Premieren]

"Millionen von Menschen auf der ganzen Welt haben Shepards Flucht beobachtet, aber was sie damals nicht wussten, war, dass die Berechnungen, die ihn in den Weltraum und nach Hause brachten, von dem heutigen Ehrengast Katherine Johnson gemacht wurden", Clayton Turner, Langley's Stellvertreter Direktor, sagte bei der Widmung.

In Langley führte Johnson Berechnungen für Flugzeugsicherheits- und Raketenstart-Experimente durch, beginnend im Jahr 1953 als Teil eines Pools von weiblichen "Computern" und dauerte bis 1986. Sie arbeitete von Hand und dann mit mechanischen Taschenrechnern - angefangen beim Afro-Amerikaner - nur West Area Computers, aber nach zwei Wochen in Langleys Flugforschungsabteilung ziehen. Schließlich arbeitete Johnson mit elektronischen Computern, deren Arbeit sie überprüfte, bevor die Berechnungen in John Glenn's bahnbrechendem Orbit um die Erde im Februar 1962 verwendet wurden.

Im vergangenen Jahr verlieh Präsident Barack Obama Johnson die Presidential Medal of Freedom - die höchste zivile Auszeichnung der Nation - für ihre herausragenden technischen Beiträge zur Raumfahrt.

Das zu ihrer Ehre benannte Gebäude, die Katherine G. Johnson Computational Research Facility, ist die fünfte nach einem ehemaligen Langley-Mitarbeiter.

"Die Computational Research Facility wird ein konsolidiertes Datenzentrum mit einer Fläche von 3.700 Quadratmetern sein, auf dem unsere Ingenieure und Wissenschaftler fortschrittliche computergestützte Forschung und Entwicklung durchführen und Daten und Zahlen verarbeiten können, die der NASA helfen werden, Menschen auf dem Mars zu landen Design leiser, schneller und effizienter Flugzeuge der Zukunft, und uns helfen, unser wechselndes Klima besser zu verstehen ", sagte Turner. "Es ist nicht unähnlich der Arbeit, die Katherine in ihrer Amtszeit in Langley unternahm. Sie half der NASA, die ersten Amerikaner in den Weltraum, in die Umlaufbahn um die Erde und zum Mond und zurück zu schicken - außer sie hatte kein 40.000 Quadratmeter großes Gebäude von Spitzentechnologie. "

Johnson ist das Thema eines bevorstehenden Buches, "Hidden Figures", das ihre Errungenschaften und die anderer weiblicher, afroamerikanischer Mathematiker bei der NASA beschreibt. Eine Filmversion von "Hidden Figures" mit Taraji P. Henson als Johnson wird derzeit von 20th Century Fox produziert. Die Autorin des Buches, Margot Shetterly, teilte Gedanken über Johnson und t Frauen der NASA, die sie bewunderte, und die Besetzung des kommenden Films gratulierte Johnson in einem neuen Video.

Die Moderatoren zeigten auch eine NASA-Videocollage über Johnsons Vermächtnis:

Danach erhielt Johnson den Silver Snoopy Award als Erinnerung an ihre Schlüsselrolle, Menschen in den Weltraum zu bringen - ihr Moderator, der pensionierte Astronaut Melvin, arbeitete mit ihr in Langley, bevor sie zwei Missionen auf Atlantis absolvierte.

Sowohl der Geschäftsführer von Spetterly als auch der NASA, Charles Bolden, notierten einen von Johnsons Lieblingssprüchen: "Du bist nicht besser als jeder andere, und niemand ist besser als du."

"Ich denke, dass die wahre Subtilität - und das Fleisch, die Kraft dieser Aussage - der Teil ist, der sagt:" Du bist nicht besser als jeder andere ", und das ist wirklich einer der Gründe, warum Frau Johnsons Geschichte gefesselt ist wir ", sagte Sheterly. "Sie hat so ein enormes Talent, aber sie hat alles getan, um Talente in anderen Menschen zu erkennen, ungeachtet ihres Geschlechts, ihrer Rasse, ihres Hintergrunds. Wenn Sie eine kluge Person sind, dann möchte sie eine haben Gespräch mit dir. "

In der Tat, sagte Sheterly, war ein Teil des Grundes, warum Johnsons Geschichte bis vor kurzem nicht bekannt war, dass sie so bescheiden ist und darauf beharrt, über die Errungenschaften anderer zu sprechen als über ihre eigenen.

"Vielen Dank für Ihre Aufmerksamkeit, Ihre Freundlichkeit - und so glücklich, dass sie den Frauen mehr Anerkennung für die Arbeit geben, die sie geleistet haben", sagte Johnson nach dem Ende der Präsentationen. "Zu der Zeit war es nur ein weiterer Arbeitstag."

"Und du kannst mich nur ansehen und sagen, dass sie es ihr gegeben hat", fügte sie hinzu.