Beeindruckend! Wassereiswolken im Braunen Zwerg jenseits des Sonnensystems vermutet

Woraus bestehen Planetenatmosphären? Die Antwort auf diese Frage herauszufinden, ist ein großer Schritt auf dem Weg zum Erlernen der Bewohnbarkeit, vorausgesetzt, das Leben gedeiht in Atmosphären wie unserer.

Während es eine Debatte darüber gibt, wie bezeichnend das Vorhandensein von beispielsweise Sauerstoff oder Wasser auf erdähnlichen Planeten ist, sind sich die Astronomen einig, dass weitere Studien erforderlich sind, um die Atmosphäre von Planeten jenseits unseres Sonnensystems kennenzulernen.

Aus diesem Grund ist dieser neueste Fund so aufregend – ein Astronomieteam sagt, er habe möglicherweise Wassereiswolken in einem Braunen Zwerg (einem Objekt zwischen der Größe eines Planeten und eines Sterns) entdeckt, der relativ nahe an unserem Sonnensystem liegt. Der Fund ist vorläufig und befindet sich auch in einem Objekt, das wahrscheinlich kein Leben beherbergt, aber es besteht die Hoffnung, dass Teleskope in Zukunft die Atmosphäre besser untersuchen können.

Das Objekt heißt WISE J085510.83-071442.5 oder kurz W0855. Es ist der kälteste Braune Zwerg, der jemals entdeckt wurde, mit einer Durchschnittstemperatur zwischen 225 Grad Kelvin (-55 Fahrenheit oder -48 Grad Celsius) und 265 Kelvin (17 Fahrenheit oder -8 Grad Celsius). Es wird angenommen, dass er etwa das Drei- bis Zehnfache der Masse beträgt von Jupiter.

Die Astronomen betrachteten W0855 mit einem Infrarot-Mosaik-Imager auf dem 6,5-Meter-Magellan-Baade-Teleskop, das sich am Las Campanas-Observatorium in Chile befindet. Das Team erhielt im Mai 2014 an drei Abenden 151 Bilder.

Astronomen zeichneten den Braunen Zwerg auf einem Farbgrößen-Diagramm auf, das eine Variante des berühmten Hertzsprung-Russell-Diagramms darstellt, mit dem mehr über Sterne erfahren wird, indem ihre absolute Größe mit ihren Spektraltypen verglichen wird. "Farb-Größen-Diagramme sind ein Werkzeug zur Untersuchung der atmosphärischen Eigenschaften der Braunen Zwergpopulation sowie zum Testen von Modellvorhersagen", schrieben die Autoren in ihrer Arbeit.

Basierend auf früheren Arbeiten zur Atmosphäre von Braunen Zwergen zeichnete das Team W0855 und modellierte es. Dabei stellte es fest, dass es in einen Bereich fiel, der Wassereiswolken ermöglichte. Hierbei ist zu beachten, dass Wassereis in allen vier Gasriesen unseres eigenen Sonnensystems bekannt ist: Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun.

"Nichtgleichgewichtschemie oder nicht-solare Metallizität können Vorhersagen ändern", warnten die Autoren in ihrer Arbeit. "Mit den derzeit verfügbaren Modellansätzen ist dies jedoch der erste Kandidat außerhalb unseres eigenen Sonnensystems, der direkte Beweise für Wasserwolken hat."

Die von Jacqueline Faherty von der Carnegie Institution for Science geleitete Studie wurde in Astrophysical Journal Letters veröffentlicht. Eine Preprint-Version des Papiers ist auf Arxiv verfügbar.

Quelle: Carnegie Institution for Science

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