Merkur-Transit der Sonne: Warum ist es so selten?

Merkur wird am Montag (9. Mai) in der ersten solchen "Durchfahrt" seit 2006 und der letzten bis 2019 aus der Erdsicht das Sonnengesicht überqueren.

Der größte Teil der Welt wird in der Lage sein, den Mercury-Transit am Montag mitzuerleben, wenn das Wetter es zulässt, obwohl Beobachter ein Teleskop brauchen, um es gut zu sehen. Aber erinnere dich: NOCH NIE Schauen Sie direkt auf die Sonne ohne einen Sonnenfilter oder einen anderen geeigneten Augenschutz; Blindheit kann resultieren.

Quecksilberdurchgänge finden im Durchschnitt nur 13 Mal pro Jahrhundert statt. Sie sind so selten, weil die Umlaufbahn des innersten Planeten um etwa 7 Grad im Vergleich zu der der Erde geneigt ist, so dass Merkur, die Sonne und unser Heimatplanet sich nicht so oft aneinanderreihen. [Mercury's 2016 Transit der Sonne: Ein seltener Anblick (Video)]

Der Merkur vollendet alle 88 Tage eine Runde um die Sonne, so dass der kleine Planet alle 44 Tage die Erdbahn passiert - einmal während der Bewegung "hoch" und wieder zurück während er "nach unten" zurückkehrt. Diese Schnittpunkte werden Knoten genannt.

Diese Knotenpunkte stehen nur zweimal im Jahr, einmal im Mai und einmal im November, aus der Sicht der Erde zur Sonne. Wenn sich zu diesen Zeiten Mercury zufällig am Knoten befindet, sehen die Beobachter der Erde einen Transit. (Alle Quecksilber-Transite treten innerhalb weniger Tage vom 8. Mai und 10. November auf.)

Merkurs Umlaufbahn ist elliptisch, so dass May Transits und November Transits verschiedene Biester sind.

"Im November Transit, Merkur ist in der Nähe Perihel und zeigt eine Scheibe nur 10 Bogensekunden im Durchmesser", schrieb NASA-Beamte in einer Beschreibung der Planeten Transite, die im Grunde nur Mini-Finsternisse sind. (Perihel bezieht sich auf die naheste Annäherung eines Planeten an die Sonne; Aphel ist seine entfernteste Position vom Stern.)

"Im Vergleich dazu ist der Planet im Mai in der Nähe von Aphel und scheint 12 Bogensekunden breit zu sein", fügten die Beamten hinzu. "Allerdings ist die Wahrscheinlichkeit eines Mai-Transit um einen Faktor von fast zwei kleiner. Merkurs langsamere Bahnbewegung im Aphelium macht es weniger wahrscheinlich, den Knoten während der kritischen Periode zu überqueren."

Venus transitiert auch, weil sie wie Merkur näher an der Sonne liegt als die Erde. Aber weil Venus die Sonne viel langsamer umkreist als Merkur - einmal alle 225 Tage, im Vergleich zu einmal alle 88 Tage - sind Venus-Transite viel seltener; seit der Erfindung des Teleskops im frühen 17. Jahrhundert sind nur acht solcher Ereignisse aufgetreten. (Die Orbital-Ebene der Venus ist ebenfalls nicht mit der Erde ausgerichtet, um etwa 3 Grad.)

Venus-Transite passieren in Paaren im Abstand von acht Jahren, wobei jedes Paar um mehr als 100 Jahre vom vorherigen Paar getrennt ist. Zum Beispiel die letzten acht aufgetretenen in 1631, 1639, 1761, 1769, 1874, 1882, 2004 und 2012. Der nächste Venus Transit wird nicht vor 2117 kommen.

Planetare Transite jenseits unseres Sonnensystems sind ebenfalls sichtbar, mit Hilfe leistungsstarker Instrumente wie dem Weltraumteleskop Kepler der NASA. In der Tat hat Kepler mehr als 1.000 Exoplaneten (und zusätzlich 3.600 Planeten "Kandidaten") entdeckt, indem er die winzige Helligkeit wahrnimmt, die diese Welten verursachen, wenn sie die Gesichter ihrer Eltern aus der Perspektive des Raumfahrers kreuzen.

Astronomen können auch über die Zusammensetzung von Exoplaneten-Atmosphären lernen, indem sie das Sternenlicht untersuchen, das sie während der Transite filtert.