Der dritte Raumschiff-Prototyp von SpaceX ist letzte Nacht zusammengebrochen

Top Bildnachweis: LabPadre mit Maria Pointer

SpaceX kann einfach keine Pause machen! Letzte Nacht hatte der SN3-Prototyp von SpaceX während des gleichen kryogenen Proof-Tests, bei dem die beiden vorherigen Prototypen getötet wurden, ein strukturelles Versagen. Vor-Ort-Videomaterial des berühmten NASASpaceFlight-Mitglieds BocaChicaGal zeigt, wie beim SN3 ein Leck auftritt, gefolgt vom Zusammenbruch des Rumpfes.

Der kryogene Prüftest besteht darin, dass die Kraftstofftanks des Fahrzeugs mit Stickstoff (und manchmal Sauerstoff) gefüllt werden, der auf kryogene Temperaturen abgekühlt wird. Dieser Test wird nach einem Umgebungsdrucktest durchgeführt, bei dem das Fahrzeug bei Raumtemperatur mit Gas gefüllt wird, um festzustellen, ob es den Druckbedingungen standhält, die während des Fluges auftreten.

Der Test begann am späten Donnerstag (2. April) und dauerte bis in den Morgen hinein, bis der SN3 am Ende des Tests einen Bruch erlitt. Dies geschieht etwas mehr als einen Monat, nachdem der zweite Prototyp (SN1) am Abend des 28. Februar 2020 während eines ähnlichen kryogenen Proof-Tests auf der Startrampe der Boca Chica-Anlage explodiert ist.

Während dieses Tests bliesen die Flüssigsauerstofftanks die Trennwand aus, wodurch der Rumpf des Fahrzeugs nach innen kollabierte und mehrere Meter in die Luft sprang. Der zerstörte Prototyp fiel dann auf den Landeplatz auf seiner Seite, kurz darauf explodierten die Methantanks aus dem oberen Schott und flogen 150 bis 300 Meter vom Pad entfernt.

Der vorherige Fehler (auch während des Kryo-Proof-Tests aufgetreten) trat am 20. November 2019 auf. Zu diesem Zeitpunkt war der Mk. 1 Prototyp erlitt einen Ausfall, bei dem die obere Trennwand explodierte (und der Nasenkegel über die Anlage hinausgeschleudert wurde), gefolgt von einer sekundären Explosion der unteren Trennwand.

Wir werden sehen, was die Datenüberprüfung am Morgen sagt, aber dies könnte ein Fehler bei der Testkonfiguration gewesen sein

– Elon Musk (@elonmusk), 3. April 2020

Als Reaktion auf beide Vorfälle antwortete Musk, dass diese Art von Fehlern bei Belastungstests erwartet werden und Informationen liefern würden, die für den Bau zukünftiger Prototypen von entscheidender Bedeutung sind. Tatsächlich wurden bei der Konstruktion des SN3 (Serial Lehren aus diesen beiden früheren Fahrzeugen gezogen und verbesserte Herstellungstechniken genutzt, bei denen jeder Ring aus einem einzigen geschweißten Stahlstück bestand.

Ein weiteres bemerkenswertes Merkmal des SN3 war das neue, intern montierte, einsetzbare Beindesign, das auf Fotos zu sehen war, die Musk am 30. März über Twitter geteilt hatte. Diese Strecken wurden aufgenommen, um die von der SN3 durchgeführten Kurzstrecken-Testflüge aufzunehmen. Musk bemerkte zu der Zeit, dass die Beine mit dem SN4 und nachfolgenden Prototypen länger sein würden, da sie höhere Flüge machen würden.

Als Reaktion auf diesen jüngsten Rückschlag twitterte Musks: "Wir werden sehen, was die Datenüberprüfung am Morgen sagt, aber dies könnte ein Fehler bei der Testkonfiguration gewesen sein." Dies wurde in den frühen Morgenstunden des April auf seinem offiziellen Twitter-Account veröffentlicht. 3 .. Ungefähr zehn Stunden zuvor erzählte er, wie der SN3 in der Nacht zuvor seinen Umgebungstemperaturdrucktest bestanden hatte und dass sie zum Kryotest übergingen.

Vier Stunden später twitterte er: „Einige Ventile leckten bei Kryotemperatur. Fixing & wird bald erneut getestet. “ Diese Tests fanden nur eine Woche nach der Endmontage des SN3 statt und wurden an die Testanlage in Boca Chica geliefert, Ereignisse, die von Musk und LabPadre über Twitter geteilt wurden. LabPadre war auch vor Ort, um den Bruch von SN3 mitzuerleben und auf Video festzuhalten (siehe unten).

Zu dieser Zeit war klar, dass Musk beabsichtigte, die Tests so schnell wie möglich fortzusetzen. Wären die Dinge wie geplant verlaufen und der SN3 den Kryo-Proof-Test bestanden hätte, hätten Musk und seine Ingenieurteams von Boca Chica einen statischen Brandtest durchgeführt, gefolgt von einem Hopfentest, bei dem der Prototyp in eine Höhe von 150 m fliegen würde ( 500 ft), die gleiche Höhe erreicht durch die Raumschiff Hopper.

Diese sollten ursprünglich zwischen dem 1. und 3. April (statischer Brandtest) und vom 6. bis 8. April für den Flugtest stattfinden. Diese Fristen waren jedoch vom erfolgreichen Abschluss des Kryo-Proof-Tests abhängig. Wie schon nach den vorherigen Ausfällen hat Musk erklärt, dass sein Unternehmen nicht versuchen wird, den zerstörten Prototyp zu retten, sondern mit dem Bau des nächsten Fahrzeugs (SN4) fortfahren wird.

Dieser Prototyp hat bereits mit dem Bau in Boca Chica begonnen und war während des Umgebungstemperaturdrucktests am Donnerstag, dem 2. April, sichtbar. Es ist derzeit unklar, wann es zusammengebaut und auf Herz und Nieren geprüft wird, aber es scheint zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich, dass die 150-m-Flugtests, die SpaceX mit SN3 durchführen wollte, jetzt von SN4 durchgeführt werden.

Natürlich sollten wir uns daran erinnern, dass solche Tests aus einem bestimmten Grund stattfinden. Kurz gesagt, sie stellen sicher, dass ein Misserfolg nicht an einem entscheidenden Punkt auftritt – wie bei einer Mission mit Besatzung! In der Zwischenzeit vorwärts und aufwärts für die Raumschiff und SpaceX!

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