Es ist die Jahreszeit, um den Nordpol auf dem Mond zu erkunden

Erwähnen Sie den Nordpol zu dieser Jahreszeit und denken Sie vielleicht an Visionen von schneebedeckten, von Zuckerstangen gesäumten Straßen, die zu einer Werkstatt bei Kerzenschein führen. Aber wie wäre es mit einem sonnenverwöhnten Regolith mit Kratern in permanenten Schatten? Diese Art von Bildern zeigt eine neue detaillierte Karte des Nordpols – auf dem Mond.

Ein Mosaik, das aus Daten erstellt wurde, die vom SMART-1-Raumschiff erhalten wurden, zeigt detaillierte Merkmale der Geographie und Beleuchtung des Mondnordpols. Diese Karten können von zukünftigen Entdeckern als Hilfsmittel für das Reisen und Überqueren des Mondes verwendet werden.

Die Mondpole sind vor allem wegen ihrer Sonneneinstrahlung für die Wissenschaft und die bevorstehende Erforschung des Mondes von Interesse. Es gibt Bereiche, die ständig im Sonnenlicht gebadet werden, aber in Kratern in derselben Region befinden sich dunkle Bereiche, die selten Licht empfangen und daher Wassereis enthalten können. Beide Aspekte wären für potenzielle Mondbasisstandorte wichtig.

"Durch die Sonnenbeleuchtung sind diese Bereiche ideal für Außenposten oder Mondbasen, die Solarenergie nutzen", sagte Bernard Foing von der Europäischen Weltraumorganisation, Projektwissenschaftler für das Raumschiff SMART-1.

Jedes Wassereis auf dem Mond wäre nützlich für die Bewohner einer Mondbasis.

Die SMART-1-Nordpolkarte umfasst eine Fläche von etwa 800 x 600 km und zeigt die geografischen Standorte mehrerer Krater. Von besonderem Interesse ist der Peary Crater, der größte Einschlagkrater in der Nähe des Mondnordpols. In diesem Breitengrad erhält das Innere des Kraters wenig Sonnenlicht, aber SMART-1 konnte es in Phasen beobachten, in denen der Kraterboden für die Bildgebung ausreichend beleuchtet war.

Ebenfalls abgebildet war Crater Plaskett, das sich auf der nördlichen Seite des Mondes, etwa 200 Kilometer vom Nordpol entfernt, befindet. Aufgrund der Lage dieses Kraters empfängt er Sonnenlicht in einem niedrigen Winkel und es wurde als Mondbasis vorgeschlagen, die für ein mögliches Analogon verwendet werden könnte, um die Bedingungen einer bemannten Mission zum Mars zu simulieren.

Foing sagte auch, dass die Entdeckung des Wassereises auf dem Mond uns helfen könnte, auch die Erdgeschichte zu verstehen. "Wenn die Eisschichten von den flüchtigen Bestandteilen stammen, die von Kometen oder wasserreichen Asteroiden abgelagert wurden, könnten wir besser verstehen, wie und wie viel Wasser und organisches Material im Laufe der Geschichte auf die Erde geliefert wurden", sagte er.

Mit Hilfe der elektrischen Antriebsnavigation erreichte SMART-1 im November 2004 die Mondumlaufbahn und führte anderthalb Jahre wissenschaftlicher Beobachtungen durch. Die Mission endete im September 2006 mit einem kontrollierten Aufprall auf die Mondoberfläche.

Die Polarmosaike wurden auf der 9. Mondkonferenz der International Lunar Exploration Working Group (ILEWG) im Oktober 2007 vorgestellt und diskutiert.

Zu den wissenschaftlichen Untersuchungen von SMART-1 gehören Studien zur chemischen Zusammensetzung des Mondes, zu geophysikalischen Prozessen wie Vulkanismus, Tektonik, Kraterbildung und Erosion sowie hochauflösende Studien zur Vorbereitung künftiger Schritte der Monderkundung.

Ursprüngliche Nachrichtenquelle: ESA-Pressemitteilung

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