Der Restore-L-Vertrag der NASA bringt SSL nÀher an die In-Orbit-Wartung heran

WASHINGTON - Ein neuer Auftrag der NASA zum Bau des Satellitenserviceraums "Restore-L" der Agentur könnte Space Systems Loral dem Start eines eigenen Satellitenservicegeschäfts einen großen Schritt näher bringen.

Die NASA hat den Vertrag am 5. Dezember mit der Lieferung eines Chassis, Hardware und Dienstleistungen für die Mission an SSL übergeben. Der in Palo Alto, Kalifornien ansässige Satellitenhersteller ist verantwortlich für die Unterstützung von Integration, Test, Start und Betrieb.

Der Zweck von Restore-L besteht darin, die Fähigkeit nachzuweisen, einen Satelliten im Orbit zu betanken, einschließlich jener, die nicht dafür ausgelegt sind, ihre Treibstofftanks im Weltraum zu öffnen. In-Orbit-Betankung hat das Potenzial, die Lebensdauer von ansonsten gesunden Raumfahrzeugen, die ihre Treibstoffe aufgebraucht haben, zu verlängern.

SSL, mit der Muttergesellschaft MDA of Canada, hat die Idee, ein kommerzielles In-Orbit-Servicing-Geschäft zu starten, aktiv mitgestaltet, das die früheren Erfahrungen von MDA mit dem bereits gestarteten Space Infrastructure Services System in den frühen 2010er Jahren mit SSL's Satellitenkenntnissen kombinieren würde Herstellung. Steve Oldham, der frühere Leiter der Division Space Infrastructure Services bei MDA, der derzeit die strategische Geschäftsentwicklung bei SSL leitet, sagte, das Unternehmen habe Interesse von potenziellen Kunden, einen SSL-gebauten Servicer zu verwenden, und der MDA-Vorstand werde eine Entscheidung treffen Relaunch eines solchen Unternehmens durch SSL in naher Zukunft.

SSL hat durch andere Regierungsprogramme mit der NASA und der Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) Raumfahrt-Robotik-Erfahrung stetig gesammelt. Der Restore-L-Vertrag ergänzt diese Basis, insbesondere angesichts der Absichten der NASA, Technologie vom Programm auf kommerzielle Einheiten zu übertragen.

In einer 6-tägigen E-Mail an SpaceNews sagte Oldham, dass die Zusammenarbeit von SSL mit der NASA auf Restore-L "wahrscheinlich zu Technologien für künftige Regierungs- und Handelsmissionen beitragen wird und uns daher bei der Entwicklung unserer Strategie für kommerzielle On-Orbit-Dienste helfen wird Missionen. "

Restore-L ist für den Start im Jahr 2020 vorgesehen, nach dem die NASA das Raumschiff anleitet, mit Landsat-7 in einer niedrigen Erdumlaufbahn für einen Testflug anzulegen. Landsat-7 wurde 1999 an Bord einer Delta-2-Rakete gestartet und wird nach den aktuellen Missionszeiten mehr als zwei Jahrzehnte im Orbit sein.

Der Vertrag der NASA mit SSL hat einen maximalen Wert von 127 Millionen US-Dollar und beinhaltet eine Kernperiode von drei Jahren, gekoppelt mit einem zweijährigen Anteil an unbestimmter Lieferung / unbestimmter Menge. Die Abteilung Satellite Servicing Projects der Agentur im Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, managt Restore-L. Neben der In-Orbit-Betankung geht die Behörde davon aus, dass Restore-L potenziell zu Reparaturen im Orbit, zur Montage von Raumfahrzeugen, zur Entfernung von Umlaufbahnen und zur Entfernung von Trümmern beitragen kann.