Seltsamer "Methusalem" Stern sieht älter aus als das Universum

Der älteste bekannte Stern scheint älter zu sein als das Universum selbst, aber eine neue Studie hilft, dieses scheinbare Paradoxon aufzuklären.

Frühere Forschungen hatten geschätzt, dass der so genannte "Methusalem-Stern" der Milchstraße bis zu 16 Milliarden Jahre alt ist. Das ist ein Problem, da die meisten Forscher zustimmen, dass der Urknall, der das Universum geschaffen hat, vor etwa 13,8 Milliarden Jahren stattfand.

Jetzt hat ein Team von Astronomen ein neues, weniger unsinniges Alter für den Methusalem-Stern entwickelt, das Informationen über seine Entfernung, Helligkeit, Zusammensetzung und Struktur enthält.

"Setze alle diese Zutaten zusammen, und du wirst ein Alter von 14,5 Milliarden Jahren, mit einer Restunsicherheit, die das Alter des Sterns mit dem Alter des Universums vereinbar macht", studieren Hauptautor Howard Bond von der Pennsylvania State University und dem Space Telescope Science Institute in Baltimore, sagte in einer Erklärung. [Galerie: Der Methusalem-Stern aufgedeckt]

Die Unsicherheit, auf die sich Bond bezieht, ist plus oder minus 800 Millionen Jahre, was bedeutet, dass der Stern tatsächlich 13,7 Milliarden Jahre alt sein könnte - jünger als das Universum, wie es derzeit verstanden wird, obwohl es nur knapp ist.

Ein mysteriöser, sich schnell bewegender Stern

Bond und sein Team nutzten das Hubble-Weltraumteleskop der NASA, um den Methusalem-Stern zu untersuchen, der formaler als HD 140283 bekannt ist.

Wissenschaftler kennen HD 140283 seit mehr als 100 Jahren, da sie in relativ kurzer Zeit durch den Himmel fliegen. Der Stern bewegt sich bei etwa 800.000 mph (1,3 Millionen km / h) und deckt alle 1.500 Jahre die Breite des Vollmonds am Himmel ab, so Forscher.

Der Stern passiert gerade den Hals der galaktischen Wälder und wird schließlich in den Halo der Milchstraße zurückkehren, eine Population uralter Sterne, die die bekannte Spiralscheibe der Galaxie umgibt.

Der Methusalem-Stern, der gerade zu einem roten Riesen aufbläht, wurde wahrscheinlich in einer Zwerggalaxie geboren, die die entstehende Milchstraße vor mehr als 12 Milliarden Jahren verschlang. Die lange Umlaufbahn des Sterns ist wahrscheinlich ein Rest dieses dramatischen Aktes des Kannibalismus.

Staube deine Spiralarme ab und mäste deine Beule - es ist Zeit, deine innere Galaxie anzuzapfen, um deine Intelligenz über die Milchstraße zu testen. Unser Zuhause im Weltraum ist ein merkwürdiger und wundersamer Ort, den Wissenschaftler immer noch versuchen herauszufinden. Sehen Sie, was Sie wissen!

Entfernung macht den Unterschied

Hubbles Messungen erlaubten den Astronomen, den Abstand zu HD 140283 nach dem Prinzip der Parallaxe zu verfeinern, bei dem eine Veränderung der Position eines Beobachters - in diesem Fall Hubbles variierende Position in der Erdumlaufbahn - in eine Verschiebung der scheinbaren Position eines Objekts resultiert .

Sie fanden, dass Methuselah 190,1 Lichtjahre entfernt liegt. Mit genauerer Kenntnis der Entfernung des Sterns war das Team in der Lage, Methusalems intrinsische Helligkeit zu bestimmen, eine Notwendigkeit, sein Alter zu bestimmen.

Die Wissenschaftler verwendeten auch die aktuelle Theorie, um mehr über die Brennrate, die Zusammensetzung und die innere Struktur des Methusalem-Sterns zu erfahren, die auch sein wahrscheinliches Alter beleuchten. Zum Beispiel hat HD 140283 ein relativ hohes Verhältnis von Sauerstoff zu Eisen, was das Alter des Sterns von einigen der früheren Vorhersagen herabsetzt, sagten die Forscher.

Am Ende schätzten die Astronomen, dass HD 140283 vor 14,5 Milliarden Jahren, plus oder minus 800 Millionen Jahren, geboren wurde. Weitere Beobachtungen könnten dazu beitragen, das Alter des Methusalem-Sterns noch weiter nach unten zu treiben, wodurch er eindeutig jünger wird als das Universum, so die Forscher.

Die neue Studie wurde letzten Monat in den Astrophysical Journal Letters veröffentlicht.