Die nächste X-37B Space Plane Mystery Mission der US Air Force, um Thruster zu testen

Die US-Luftwaffe wird diesen Monat ein innovatives Raketentriebwerk testen, wenn sie die neueste Mystery-Mission ihres Roboterflugzeuges X-37B startet.

Ein Hall-Thruster wird eine der Nutzlasten sein, die auf der Raumfähre X-37B fliegen, wenn es am 20. Mai gestartet wird, gaben Offizielle der Luftwaffe diese Woche bekannt. Die Mission mit dem Namen AFSPC-5 wird von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida mit einer Atlas V-Rakete starten, die vom Startdienstanbieter United Launch Alliance bereitgestellt wird. Die genauen Missionsdetails der X-37B-Raumflugzeuge der Luftwaffe, die auch als Orbital-Testfahrzeuge bekannt sind, wurden bisher geheim gehalten.

Die Einzelheiten des Hall-Thruster-Experiments an Bord der bevorstehenden X-37B-Mission, die die vierte ihrer Art sein wird, wurden vom Air Force Research Laboratory (AFRL), Space and Missile Systems Center und Rapid Capabilities Office skizziert. [USAF Mysterium X-37B Space Plane in Fotos]

Das Hall-Triebwerk ist eine modifizierte Version von Triebwerken, die bei den drei Militärischen Kommunikationssatelliten Advanced Extrem High Frequency des Space and Missile Systems Center zum Einsatz kommen. Es ist eine Art von elektrischer Antriebsvorrichtung, die ein Edelgas, typischerweise Xenon, ionisiert und beschleunigt, um Schub zu erzeugen. Während Hall-Triebwerke im Vergleich zu herkömmlich betriebenen Raketentriebwerken einen relativ geringen Schub erzeugen, gleichen sie den Kraftstoffverbrauch mit einem viel größeren spezifischen Impuls aus.

Während Hall-Triebwerke im Vergleich zu herkömmlichen Raketentriebwerken einen vergleichsweise geringen Schub erzeugen, liefern sie einen signifikant größeren spezifischen Impuls oder Kraftstoffverbrauch.

Dies führt laut einem Update der Wright-Patterson Air Force Base zu einer erhöhten Nutzlastkapazität und einer größeren Anzahl von Manövern auf der Umlaufbahn für ein Raumschiff, das Hall-Triebwerke statt herkömmlicher Raketentriebwerke verwendet.

Sobald er sich in der Umlaufbahn befindet, wird das X-37B-geschleppte Experiment die Sammlung von Telemetrie von dem in der Weltraumumgebung arbeitenden Hall-Triebwerk sowie die Messung des auf das Fahrzeug ausgeübten Schubs umfassen.

Die resultierenden Daten werden zur Validierung und Verbesserung der Hall-Thruster- und Umgebungsmodellierungsfunktionen verwendet. Der In-Raum-Test wird Daten liefern, um Bodentest-Ergebnisse zu tatsächlichen On-Orbit-Leistung zu kontrastieren, sagten Luftwaffenbeamte.

"Eine effizientere Triebwerksleistung im Orbit ist enorm", sagte AFR-Kommandeur Generalmajor Tom Masiello in der Luftwaffenaussage. "Weniger Treibstoffverbrauch senkt die Kosten, um dorthin zu kommen, und erhöht die Flexibilität, Überlebensfähigkeit und Langlebigkeit der Raumfahrzeuge."

Die On-Orbit-Testpläne werden von AFRL entwickelt und vom Rapid Capabilities Office verwaltet.

Die X-37B-Mission, die später in diesem Monat startet, wird die vierte Mission der Air Force für ihre Roboter-Raumflugzeuge seit 2010 markieren. Die Air Force hat zwei wiederverwendbare X-37B-Raumfahrzeuge, beide von Boeing Phantom Works Division gebaut, von denen jede etwa 29 Fuß ist (8,8 Meter) lang und 9,5 Fuß (2,9 m) hoch.

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Jede X-37B-Raumebene wiegt etwa 11.000 lbs. (4.990 Kilogramm) und hat eine Spannweite nur weniger als 15 Fuß (4,6 m). Es hat eine kleine Ladebucht, die in etwa die Größe einer Pickup-Truck-Ladefläche hat, und trägt ein Solarpanel für Strom, das Langzeitmissionen ermöglicht.

Die jüngste X-37B-Mission mit dem Namen Orbital Test Vehicle 3 oder OTV-3 startete im Dezember 2012 und kehrte am 17. Oktober 2014 zur Erde zurück, wo sie etwa 675 Tage im Weltraum verbrachte. Diese Mission markierte auch das erste Mal, dass ein X-37B auf einem Raumflug wiederverwendet wurde.

Die X-37B-Raumflugzeuge der Air Force haben während ihrer drei Missionen insgesamt 1.367 Tage im Orbit verbracht.

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins 2013 erschienenem Buch "Mission to Mars - Meine Vision für die Weltraumforschung" von National Geographic mit einer neuen aktualisierten Taschenbuchversion, die im Mai veröffentlicht wird . Folge uns . Ursprünglich auf ProfoundSpace.org veröffentlicht