NASAs Mars Odyssey fängt seine ersten Bilder von Mond Phobos ein

Nach 16 Jahren im Orbit des Roten Planeten hat die NASA mit dem Mars Odyssey ihre ersten Fotos vom Marsmond Phobos aufgenommen.

Mars Odyssey startete im Jahr 2001 und ist das älteste operationelle Raumschiff auf dem Roten Planeten. Seit er auf dem Mars angekommen ist, hat das Raumschiff nur auf die Marsoberfläche geschaut und seine Kameras nicht auf Marsmonde gerichtet. Aber am 29. September machte Mars Odyssey seine allerersten Bilder des kartoffelförmigen Mondes Phobos.

Die THEMIS-Kamera (Thermal Emission Imaging System) des Raumfahrzeugs hat Forschern geholfen, die Zusammensetzung des Mars zu untersuchen, indem sie sowohl sichtbares Licht als auch Infrarotbilder der Planetenoberfläche lieferte. Nun, da Mars Odyssey gezeigt hat, dass es auch Monde abbilden kann, kann die Mission damit beginnen, die gleichen Arten von Beobachtungen beider Marsmonde, Phobos und Deimos, zu machen. [Monde des Mars: Erstaunliche Fotos von Phobos und Deimos]

"Wir sind jetzt in der Lage, das Raumfahrzeug für THEMIS-Beobachtungen zu drehen", sagte Jeffrey Plaut, Mars-Odyssey-Projektwissenschaftler, in einer Erklärung. "Es besteht ein erhöhtes Interesse an Phobos wegen der Möglichkeit, dass zukünftige Astronauten es möglicherweise als Außenposten für Missionen zum Mars nutzen könnten", fügte er hinzu.

Während andere Raumschiffe auf und um den Mars Phobos in der Vergangenheit fotografiert haben, ist dies das erste Mal, dass ein Raumschiff Infrarotbilder des Mondes aufgenommen hat.

Indem sie THEMIS verwenden, um Phobos zu betrachten, können Wissenschaftler der NASA sehen, wie sich die Temperatur über der Mondoberfläche ändert, besonders wenn die Sonne auf dem Mond aufgeht und untergeht. "Ein Teil des beobachteten Gesichts von Phobos war in der Morgendämmerung Dunkelheit, Teil am Morgen Tageslicht", sagte Victoria Hamilton, THEMIS stellvertretender Principal Investigator, in der Erklärung.

Die Infrarot-Ansicht von Phobos während des Sonnenaufgangs "liefert Informationen darüber, wie schnell sich der Boden erwärmt, was mit der Textur der Oberfläche zusammenhängt", sagten NASA-Beamte. "Wie Barfuß-Strandspaziergänge bestätigen können, wärmt oder kühlt Sand schneller als Felsen oder Pflaster."

"Es ist nützlich, einen Vortag in die Beobachtung einzubeziehen, weil die gesamte Heizung vom Sonnenschein des Vortages dort ihr Minimum erreicht hat", sagte Hamilton. "Wenn man vom Morgengrauen zum Morgenbereich geht, kann man das Erwärmungsverhalten beobachten. Wenn es sich sehr schnell erwärmt, ist es wahrscheinlich nicht sehr steinig, sondern staubig."

Wissenschaftler glauben, dass Phobos aus einem Material besteht, das kohlenstoffhaltigen Chondriten vom Typ I oder II ähnlich ist, die im Asteroidensystem Asteroiden bilden. Sein felsiges Inneres gleicht eher einem Haufen von schwerkraftgebundenen Trümmern als einem festen Gestein, und die Oberfläche ist mit etwa einem Meter Staubstaub bedeckt - Wissenschaftler vermuten, dass dies das Ergebnis von Meteoriteneinschlägen ist. Der Marsmond ist auch mit Kratern und seltsamen Rillen bedeckt, die von diesen Einschlägen stammen könnten.

Mit neuen Wärmebildern von Phobos können Wissenschaftler die Mineralzusammensetzung von Phobos herausfinden und Details über die Textur ihrer Oberfläche erfahren, sagten NASA-Beamte. Und jetzt, da das Team gezeigt hat, dass Mars Odyssey sich sicher drehen kann, um die Marsmonde zu beobachten, planen sie eine ganze Reihe von Beobachtungen von Phobos und Deimos.

"Wir wollen Beobachtungen unter allen Arten von Beleuchtung erhalten - vollständig Tageslicht, eine kleine Sichel, während der Sonnenfinsternis", sagte Hamilton. "Wir hoffen, dass dies die erste von mehreren Beobachtungen ist, die uns helfen werden, Phobos und Deimos zu verstehen."