Amerikas erste Raumstation: Das NASA Skylab

Bevor es die Internationale Raumstation gab, bevor es Mir gab, gab es Skylab. Diese Orbitalraumstation wurde 1973 gegründet und blieb bis 1979 im Orbit. Sie war Amerikas erste Langzeit-Orbitalwerkstatt und der Vorfahr aller folgenden.

Ursprünglich im Jahr 1969 geplant, waren die Pläne für die Station Teil einer allgemeinen Abwicklung, die in den letzten Jahren des Weltraumrennens stattfand – das offiziell von 1955 bis 1972 lief. Nachdem sie Astronauten in die Umlaufbahn geschickt und den Traum von bemannten Missionen verwirklicht hatten Für den Mond war es das Ziel von Skylab, eine dauerhafte Präsenz im Weltraum zu erreichen. Anstatt einfach „zuerst dorthin zu gelangen“, war die NASA nun darum bemüht, dort zu bleiben.

Planung:

Die Samen von Skylab wurden bereits 1959 gepflanzt, als Wernher von Braun – der Leiter der Abteilung für Entwicklungsoperationen bei der Army Ballistic Missile Agency – eine Mission vorschlug, bei der Männer mit einer mehrstufigen Rakete auf den Mond gebracht werden sollten. Im Rahmen dieser Mission würde die obere Stufe der Rakete um die Erde herum abgelagert, um als Orbitallabor zu fungieren. Bekannt als Horizon, wurden diese Pläne schließlich von der NASA aufgegriffen, die sich zu dieser Zeit rasch formierte.

In ähnlicher Weise begannen das US-Verteidigungsministerium (DoD) und die NASA ab September 1963 mit der Zusammenarbeit an einer bemannten Einrichtung, die als "Manned Orbital Laboratory" (MOL) bekannt ist. Der ursprüngliche DoD-Plan sah eine Station vor, die den gleichen Durchmesser wie eine Titan II-Oberstufe hatte und in erster Linie für die Fotoaufklärung mit großen Teleskopen vorgesehen war, die von einer Zwei-Mann-Besatzung geleitet wurden.

Als Leiter des Marshall Space Flight Center in den 1960er Jahren befürchtete Von Braun, dass seine Mitarbeiter nicht über die Entwicklung der für das Apollo-Programm bestimmten Saturn-Raketen hinaus arbeiten würden. Infolgedessen setzte er sich für die Schaffung einer Raumstation mit modifizierter Apollo-Hardware ein, zu der auch die zweite Stufe S-II einer Saturn-V-Rakete gehörte.

Im Laufe des Jahres 1965 wurden mehrere weitere Vorschläge in Betracht gezogen, die sich auf die Saturn S-IVB-Bühne stützten, um eine Raumstation zu schaffen. Im Rahmen des NASA-Programms The Orbital Workshop sah dieser Vorschlag auch vor, eine Besatzung zu entsenden, um die Station mit einem Apollo Command-Service-Modul (CSM) an Bord einer Saturn IB-Rakete zu managen.

Die Besatzung legte an der Station an, entlüftete die restlichen Treibmittel aus der S-IVB-Stufe, füllte den Wasserstofftank mit einer atmungsaktiven Sauerstoffatmosphäre, betrat den Tank und rüstete ihn als Station aus. Am 8. August 1969 erhielt die McDonnel Douglas Corporation nach jahrelanger Entwicklung und Werkstätten den Auftrag, eine Orbitalwerkstatt aus zwei bestehenden S-IVB-Stufen zu erstellen.

Im Februar 1970 wurde das Programm aufgrund eines NASA-Wettbewerbs in „Skylab“ umbenannt. Eine Saturn V-Rakete, die ursprünglich für das Apollo-Programm hergestellt wurde – vor der Annullierung von Apollo 18, 19 und 20 – wurde neu konzipiert und umgestaltet, um die Station in die Umlaufbahn zu bringen.

Starten:

Skylab wurde am 14. Mai 1973 auf einer Mission gestartet, die manchmal als Skylab 1 (oder SL-1) bezeichnet wird. Während des Starts wurden schwere Schäden erlitten, als der Meteoritenschild der Station und eines der beiden Sonnenkollektoren aufgrund von Vibrationen abrissen.

Da die Station so konzipiert war, dass sie der Sonne zugewandt war, um so viel Strom wie möglich zu erhalten, und der Schild abgerissen wurde, stieg die Station auf eine Temperatur von 52 ° C. Infolgedessen mussten Wissenschaftler die Raumstation bewegen und Reparaturen durchführen, bevor Astronauten dorthin geschickt werden konnten.

Missionen:

Die erste bemannte Mission (Skylab 2 oder SL-2) fand am 25. Mai 1973 auf einem Saturn IB statt und umfasste umfangreiche Reparaturen an der Station. Diese Mission dauerte vier Wochen, und die Astronauten Charles Conrad Jr., Paul J. Weitz und Joseph P. Kerwin waren die Besatzungsmitglieder. Während der Mission führte die Besatzung eine Reihe von Experimenten durch, darunter Sonnenastronomie und medizinische Studien, und drei EVAs (Aktivitäten außerhalb des Fahrzeugs) wurden ebenfalls abgeschlossen.

Die zweite bemannte Mission, auch bekannt als Skylab 3 (SL-3), wurde am 28. Juli 1973 gestartet. Die Besatzung bestand aus Alan L. Bean, Jack R. Lousma und Owen K. Garriott. Die Mission dauerte 59 Tage und 11 Stunden. Während dieser Zeit führte die Besatzung zusätzliche Reparaturen durch und führte wissenschaftliche und medizinische Experimente durch.

Die dritte und letzte Mission zum Skylab (Skylab 4, SL-4) war mit 84 Tagen und einer Stunde die längste. Gerald P. Carr, William R. Pogue und Edward G. Gibson waren die Besatzung, und sie führten nicht nur verschiedene Experimente durch, sondern beobachteten auch den Kometen Kohoutek. Die Besatzung führte drei EVAs durch, die insgesamt 22 Stunden und 13 Minuten dauerten.

Skylab war insgesamt 171 Tage besetzt und umkreiste die Erde im Laufe seines Dienstes mehr als 2.476 Mal. Jede Skylab-Mission stellte einen Rekord für die Zeit auf, die Astronauten im Weltraum verbracht haben.

Stilllegung:

Obwohl die NASA hoffte, dass die Station zehn Jahre lang im Orbit bleiben würde, wurde bis 1977 klar, dass sie nicht in der Lage sein würde, so lange einen stabilen Orbit aufrechtzuerhalten. Infolgedessen wurden nach SL-4 Vorbereitungen getroffen, um alle Operationen abzuschalten und die Station zu umkreisen.

Der Tod von Skylab war ein internationales Medienereignis mit Merchandising von T-Shirts und Hüten mit Bullseyes, Wetten auf Zeit und Ort des Wiedereintritts und nächtlichen Nachrichtenberichten. In den Stunden vor dem Wiedereintritt passten die Bodenkontrolleure die Ausrichtung von Skylab an, um das Risiko eines Wiedereintritts in ein besiedeltes Gebiet zu minimieren.

Sie richteten die Station auf einen Punkt 1.300 km südöstlich von Kapstadt, Südafrika, und der Wiedereintritt begann am 11. Juli 1979 gegen 16:37 UTC. Die Trümmer erreichten die Erde am 11. Juli 1979 und regneten unten über dem Indischen Ozean und Teilen Australiens.

Am 13. Mai feierte die NASA den 40. Jahrestag des Starts von Skylab mit einer speziellen Diskussionsrunde, die live im NASA-Fernsehen übertragen wurde. Die Veranstaltung fand im NASA-Hauptquartier in Washington, DC, statt. Zu den Teilnehmern gehörten Skylab und aktuelle ISS-Astronauten sowie NASA-Manager für die bemannte Raumfahrt.

Während die Station nicht die von der NASA ursprünglich erhoffte Dienstgeschichte hatte, waren die Entwicklung, der Einsatz und die Besatzungsmissionen nach Skylab für die Schaffung der Internationalen Raumstation, die fast 20 Jahre nach der Rückkehr von Skylab begann, von entscheidender Bedeutung.

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Quelle: NASA

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