Solar Tsunamis sind echt, sagt die NASA

Unglaublich starke Wellen von Plasma, die über die Oberfläche der Sonne plätscherten und als "Sonnen-Tsunamis" bezeichnet wurden, wurden zuerst vor Jahren beobachtet, aber man hielt sie für eine optische Täuschung. Wissenschaftler haben nun jedoch bestätigt, dass sie wirklich real sind.

Als Wissenschaftler das Phänomen zum ersten Mal sahen, war es schwer zu glauben, dass eine riesige Welle heißen Plasmas tatsächlich auf der Sonnenoberfläche raste. Eine der Wellen stieg höher als der Durchmesser der Erde und wogte von einem zentralen Punkt in einem kreisförmigen Muster aus, das Millionen von Meilen breit war, wie ein gigantisches Wellenmuster, das von einem in einen Teich gefallenen Kieselstein erzeugt wurde.

Skeptische Beobachter schlugen vor, dass es sich um einen Schatten handeln könnte? ein Trick des Auges. Aber neue Beobachtungen von der NASA-Raumsonde STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) sagen den Forschern, dass dieses umstrittene Phänomen keine Illusion ist.

Diese Woche veröffentlichte die NASA ein bemerkenswertes Video eines Sonnen-Tsunamis.

"Jetzt wissen wir", sagte Joe Gurman vom Solar Physics Lab des Goddard Space Flight Centers der NASA in Greenbelt, Maryland. "Solare Tsunamis sind real."

Die Realität bestätigt

Das Doppel-STEREO-Raumfahrzeug bestätigte ihre Realität in Bildern, die im Februar aufgenommen wurden, als der Sonnenfleck 11012 unerwartet ausbrach. Die Explosion schleuderte eine milliardenschwere Gaswolke (einen koronalen Massenauswurf oder "CME") in den Weltraum und sandte einen Tsunami über die Oberfläche der Sonne.

STEREO zeichnete die Welle von zwei um 90 Grad getrennten Positionen auf und gab den Forschern damit einen beispiellosen Einblick in das Geschehen.

"Es war definitiv eine Welle", sagte Spiros Patsourakos von der George Mason Universität in Virginia und Hauptautor eines Artikels, der das Ergebnis in den Astrophysical Journal Letters veröffentlichte. "Keine Welle von Wasser", fügt er hinzu, "aber eine riesige Welle von heißem Plasma und Magnetismus."

Der technische Name ist "Fast-Mode magnetohydrodynamic wave"? oder kurz "MHD-Welle". Der eine STEREO sah sich etwa 62.000 Meilen (100.000 km) hoch und raste mit 560.000 mph (250 km / s) nach draußen und packte so viel Energie wie 2.400 Megatonnen TNT.

Sonnen-Tsunamis wurden bereits 1997 vom Sonnen- und Heliosphären-Observatorium (SOHO) entdeckt. Im Mai dieses Jahres explodierte ein CME von einer aktiven Region auf der Sonnenoberfläche, und SOHO registrierte einen Tsunami, der von der Explosionsstelle wegkräuselte.

"Wir haben uns gewundert", erinnert sich Gurman, "ist das eine Welle? Oder nur ein Schatten des CME Overhead?"

Stereoansicht

Der einzige Standpunkt von SOHO war nicht genug, um die Frage zu beantworten - weder für diese erste Welle noch für viele ähnliche Ereignisse, die von SOHO in den folgenden Jahren aufgezeichnet wurden, bis STEREO 2006 startete. Die Mission benutzt zwei Raumfahrzeuge? einer umkreist die Sonne vor der Erde, der andere dahinter? um buchstäblich eine Stereoansicht der Sonne zu bekommen.

"Wir haben die Wellen von koronalen Löchern (magnetische Löcher in der Sonnenatmosphäre) reflektiert", sagte Vourlidas. "Und es gibt einen wundervollen Film von einer Sonnenprominenz, die oszilliert, nachdem sie von einer Welle getroffen wurde. Wir nennen sie die, Tanzprominenz '."

Solare Tsunamis sind keine direkte Bedrohung für die Erde. Trotzdem sind sie wichtig zu studieren, sagen Wissenschaftler.

"Wir können sie verwenden, um die Bedingungen in der Sonne zu diagnostizieren", sagte Gurman. "Indem wir beobachten, wie sich die Wellen ausbreiten und abprallen, können wir auf andere Weise Informationen über die niedrigere Atmosphäre der Sonne sammeln."

"Tsunami-Wellen können auch unsere Vorhersage des Weltraumwetters verbessern", fügte Vourlidas hinzu. "Wie ein Bullauge markieren sie den Punkt, an dem ein Ausbruch stattfindet. Das Lokalisieren des Explosionsortes kann uns helfen, einen CME oder Strahlungssturm vorauszusehen erreiche die Erde. "

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