Keine NASA juckt vor SpaceX's Used-Rocket Launch zur Raumstation am Dienstag

SpaceX ist dabei, einen großen Schritt auf dem Weg zur vollständigen Wiederverwendbarkeit zu machen.

Die zweistufige Falcon 9-Rakete des Unternehmens soll morgen (12. Dez.) eine Roboter-Dragon-Kapsel auf einer Nachschubmission zur Internationalen Raumstation (ISS) für die NASA starten. Der Start ist der zweite für diese erste Stufe von Dragon and Falcon 9, die im April 2015 und im Juni 2017 auf ISS-Frachtläufen startete.

"Dies ist der Beginn einer schnellen und zuverlässigen Wiederverwendbarkeit", sagte Jessica Jensen, die Missionsleiterin von SpaceX Dragon, während einer Vorbesprechung heute (11. Dezember). [Wiederverwendbare Raketensysteme: Wie sie arbeiten (Infografik)]

"Auf lange Sicht wird die Wiederverwendbarkeit die Kosten für den Zugang zum Weltraum erheblich reduzieren, und das wird erforderlich sein, um zukünftige Generationen zu schicken, um das Universum zu erforschen", fügte Jensen hinzu. "Wir wollen Tausende von Menschen in den Weltraum schicken, nicht nur Zehner."

SpaceX hat die Falcon 9 First Stages 19 Mal während Orbitalflügen gelandet und hat diese Booster drei Mal wiederholt. Es hat einen gebrauchten Drachen gerade einmal oben erwähnt. Die morgige Markteinführung wird daher SpaceX's erstes wiederverwendbares Double-Dip mit Booster und Raumschiff sein.

NASA-Beamte sagten, sie seien nicht nervös wegen des Starts von morgen - naja, nicht nervöser als sonst.

"Jedes Mal, wenn wir eine Rakete starten, bin ich besorgt", sagte Kirk Shireman, ISS-Programmmanager der NASA. "Es ist immer noch ein gefährliches Geschäft, also werde ich morgen besorgt sein."

Aber die NASA hat viel Erfahrung mit gebrauchten Raumschiffen, sagte Shireman und wies auf die inzwischen zurückgezogenen Space-Shuttle-Orbiter der Behörde hin. Er sagte auch, dass die NASA "eine umfassende Überprüfung" durchgeführt habe, um das Risiko der Verwendung einer vorgeflogenen ersten Stufe von Falcon 9 zu bewerten.

"Wir sind sehr zufrieden, dass die Risikohaltung bei diesem Fahrzeug nicht wesentlich größer ist als bei einem neuen Booster", sagte Shireman. "Wir betrachten es als gleichwertiges Risiko."

Das ultimative Ziel von SpaceX ist die totale Wiederverwendbarkeit, wie die kürzlich vorgestellten Pläne des Unternehmens für seine riesige Mars-Rakete und das Raumschiff deutlich machen. Aber die zweite Phase der Falcon 9 bleibt für jetzt und für die nahe Zukunft entbehrlich.

"Das hat jetzt keine Priorität", sagte Jensen, um daran zu arbeiten, die zweite Stufe wiederverwendbar zu machen.

Der Start von Tomorrow's Dragon ist auch in anderer Hinsicht bemerkenswert. Zum Beispiel ist der Drache mit vielen interessanten wissenschaftlichen Geräten ausgestattet, darunter eine Maschine in Privatbesitz, die für die Herstellung von Lichtwellenleitern in der Umlaufbahn ausgelegt ist, ein Weltraum-Trümmer-Tracker und ein Instrument, das die Sonnenenergie genau misst.

Insgesamt wird Dragon ca. 4.800 lbs. (2.180 Kilogramm) Nutzlast bis zum umkreisenden Labor.

Außerdem wird der Start vom neu renovierten Launch Complex 40 in Floridas Cape Canaveral Air Force Station stattfinden. Der Start ist der erste seit mehr als einem Jahr von Pad 40, der im September 2016 schwer beschädigt wurde, als eine Falcon 9 während eines Routine-Pre-Flight-Tests explodierte.