NASA-Bilder zeigen allmähliche Trennung des massiven neuen antarktischen Eisbergs

Mehrere NASA-Satelliten haben Bilder von der dramatischen und lang erwarteten Geburt eines der größten je aufgenommenen Eisberge aufgenommen, der diese Woche ein antarktisches Schelfeis brach.

Der riesige Eisberg enthält mehr als 1,1 Billionen Tonnen Wasser und ist etwa so groß wie Delaware. Die Trennung vom Larsen C-Schelfeis der Antarktis fand irgendwann zwischen dem 10. Juli und heute (12. Juli) statt und wurde erstmals von Wissenschaftlern des UK-basierten Projekts Midas, einer antarktischen Forschungsgruppe, berichtet. Die Abkalbung wurde durch Satellitenaufnahmen der Copernicus Sentinel-1-Mission der Europäischen Weltraumorganisation bestätigt. [Wie Satelliten die Geburt des neuen Eisbergs im Laufe der Zeit beobachtet haben]

Jetzt zeigen Bilder von NASA-Satelliten die allmähliche Trennung des Eisbergs vom Schelfeis. Der Riss im Eisschelf, der den Eisberg bildete, wurde erstmals in den frühen 1960er Jahren beobachtet, blieb aber laut einer Stellungnahme der NASA jahrzehntelang inaktiv. Die obige Animation enthält Bilder, die bis ins Jahr 2006 zurückreichen und von der NASA und den Landsat-Satelliten der United States Geological Survey gesammelt wurden.

Der Riss im Schelfeis begann sich im Jahr 2014 deutlich nach Norden auszubreiten, und seine Fortschritte beschleunigten sich im Jahr 2016, was dazu führte, dass Wissenschaftler davon ausgingen, dass es schließlich einen separaten Eisberg schaffen würde. Zwischen dem 24. und 27. Juni verdreifachte sich die Geschwindigkeit des Risses, so Wissenschaftler des Midas-Projekts.

Im November 2016 wurde der Riss auf etwa 91 m Breite und 112 km Länge geschätzt. Messungen aus diesem Sommer haben den Riss auf 200 km Länge gebracht.

Das MODIS-Instrument auf dem Aqua-Satelliten der NASA verwendet thermische Daten, um Temperaturunterschiede im Eis und Meerwasser zu zeigen. In einem Falschfarbenbild, das heute (12. Juli) aufgenommen wurde, ist der Riss, der den Eisberg geschaffen hat, als dünne, rosafarbene Linie entlang der meist violetten Eisdecke sichtbar. Die wärmere Temperatur des Risses zeigt an, dass Ozeanwasser nicht weit unter der Oberfläche liegt.

Der Thermal Infrared Sensor (TIRS) des Satelliten Landsat 8 hat am 17. Juni ebenfalls Temperaturdaten erfasst. Das Falschfarbenbild zeigt den leicht wärmeren Riss (hellblau), der durch das sehr kalte Schelfeis (meist weiß) verläuft. Das Bild zeigt wärmere Bereiche in Orange, einschließlich Regionen mit sehr dünnem Meereis. [Landsat: Vier Jahrzehnte Bilder und Daten]

Das Larsen C Eisregal ist ein schwimmendes Eisregal, was bedeutet, dass die Trennung des Eisbergs nicht zu einem Anstieg des Meeresspiegels führen wird, im Gegensatz zu Eisbergen, die von landgestützten Eisschelfs kalben. Wissenschaftler des Midas-Projekts sagten, sie hätten keine Beweise dafür gefunden, dass die Entstehung des Eisbergs direkt durch den Klimawandel verursacht wurde. Die Wissenschaftler sagten jedoch in einer Erklärung, dass dies der weiteste Rücken ist, an dem die Eisfront in der aufgezeichneten Geschichte war, und sie "werden sehr aufmerksam auf Anzeichen achten, dass der Rest des Regals instabil wird".