ExoMars-Mission der ESA in Gefahr

Die Mission „ExoMars“ der Europäischen Weltraumorganisation droht abgesagt zu werden. Die Weltraumbehörde kann der ESA nicht die Atlas V-Rakete zur Verfügung stellen, die für den Start eines Teils der Mission vorgesehen war.

Die ESA könnte ExoMars möglicherweise weiterhin am Laufen halten, wenn sie eine Protonenrakete im Rahmen des Handelssystems erwerben kann, an dem die Agentur mit Russland verhandelt. Abgesehen davon? ExoMars wird höchstwahrscheinlich abgesagt. Die ESA hatte gehofft, ein vielfältiges Wissenschaftspaket auf den roten Planeten zu schicken. ExoMars besteht derzeit aus einem Kommunikations-Relaissystem, Abstiegs- und Landemodulen und einem Rover, dessen Design dem Mars Exploration Rovers Spirit and Opportunity ähnelt, der seit sieben Jahren auf dem Mars eingesetzt wird.

Der NASA-Administrator Charles Bolden und der Generaldirektor der ESA, Jean-Jacques Dordain, werden sich während des Internationalen Astronautischen Kongresses in Kapstadt, Südafrika, treffen. Während dieses Treffens werden sie eine von zwei Optionen besprechen, die für ihre gemeinsame Mars-Expedition übrig bleiben. Der erste ist ein einzelner Start im Jahr 2018, der ein NASA-ESA-Rover- und Kommunikationspaket enthalten wird. Die zweite besteht darin, zu versuchen, den geplanten Start 2016 trotz der Probleme mit der Trägerrakete aufrechtzuerhalten.

Wenn eine Rakete irgendwie beschafft und der aktuelle Zeitplan eingehalten werden kann, wäre ExoMars eine Zwei-Start-Angelegenheit, bei der der Atlas V eine der Komponenten der Mission startet und ein anderes Trägerraketen den Rest transportiert. Wenn die Mission gespeichert, aber weiter zurückgefahren wird, würde 2018 nur ein einziger Start stattfinden. Das Proton-Raketenszenario scheint ein letzter Versuch zu sein, das Programm zu diesem Zeitpunkt zu retten. Der letzte entscheidende Faktor, ob die ESA das Programm in seiner aktuellen Konfiguration bis zu einem gewissen Grad retten kann oder nicht, hängt davon ab, ob die ESA eine Rakete erhält, um den Atlas V zu ersetzen, den die NASA nach eigenen Angaben nicht mehr bereitstellen kann.

Die ESA hat geschätzt, dass die Mission sie in beiden Fällen die gleichen 850 Millionen Euro kosten wird, die sie bereits von den Nationen der Europäischen Union erhalten hat. Dies ist hauptsächlich auf die Tatsache zurückzuführen, dass die ESA bereits das Geld für die Beschaffung der Materialien und Dienstleistungen ausgegeben hat, die für die Orbiter-Komponente der Mission benötigt werden.
Das Hauptproblem, das die Mission weiterhin bedroht, ist der schlechte Zustand der Wirtschaft – sowohl in den USA als auch in Europa.

ExoMars startete als Rover und separate Bodenstation und sollte ursprünglich 2011 mit einer Sojus-Fregat-Rakete starten. 2009 unterzeichnete die ESA die Mars Joint Exploration Initiative mit der NASA. Diese Vereinbarung mit der NASA hat den Start der Mission erheblich zurückgedrängt und ExoMars auf den Weg gebracht, auf dem es sich derzeit befindet.

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