Kommende Lösungen für erdnahe Objekte

Künstlerische Darstellung des ESA-Raumfahrzeugs Hildalgo. Bildnachweis: ESA.Klicken Sie zum Vergrößern
Teleskopanlagen auf der ganzen Welt beobachten den Himmel auf einem Kollisionskurs mit dem Planeten Erde nach felsigen Überresten aus dem Weltraum. Derzeit werden täglich ein oder zwei dieser sogenannten „Near Earth Objects“ (NEOs) aufgezeichnet, aber zum Glück für die Menschheit ist die überwiegende Mehrheit so groß wie eine menschliche Faust und stellt keine Bedrohung dar. Das Vorhandensein großer Einschlagkrater auf der Erde liefert jedoch dramatische Beweise für vergangene Kollisionen, von denen einige für die Spezies des Planeten katastrophal waren, wie dies bei den Dinosauriern der Fall war. Diese Woche trafen sich Experten aus ganz Europa und den USA in London, um aktuelle und zukünftige Bemühungen zur Überwachung von NEOs zu prüfen, um diejenigen mit Auswirkungen auf die Erde besser vorhersagen zu können, da es unvermeidlich ist, dass es in Zukunft erneut zu einer katastrophalen Kollision kommen wird.

Professor Monica Grady, eine führende Expertin für Meteoriten an der Open University, erklärt: „Es ist einfach eine Frage, wann und nicht ob ein NEO mit der Erde kollidiert. Viele der kleineren Objekte lösen sich auf, wenn sie die Erdatmosphäre erreichen und haben keinen Einfluss. Ein NEO größer als 1 km kollidiert jedoch alle paar hunderttausend Jahre mit der Erde, und ein NEO größer als 6 km, der ein Massensterben verursachen könnte, kollidiert alle hundert Millionen Jahre mit der Erde. Und wir sind für einen großen überfällig! “

NEOs, Überreste der Bildung der inneren Planeten, haben eine Größe von 10-Meter-Objekten bis zu Objekten über 1 km. Es wird geschätzt, dass täglich 100 faustgroße Meteoriten, Fragmente von NEOs, auf die Erde fallen, größere Objekte jedoch viel weniger regelmäßig auf die Erde einwirken.

Professor Alan Fitzsimmons von der Queens University Belfast ist ein britischer Astronom (unterstützt vom Forschungsrat für Teilchenphysik und Astronomie), der an der Untersuchung von NEOs beteiligt ist und Teleskopeinrichtungen wie das Very Large Telescope des European Southern Observatory in Chile und das Isaac Newton Telescope in La verwendet Palma und das Faulkes-Teleskop in Hawaii. Er sagte: „Bis zum Ende des Jahrzehnts, wenn neue dedizierte Einrichtungen wie das Pan-STARR-Projekt in Hawaii in Betrieb genommen werden, wird es einen Quantensprung bei der Entdeckung von NEOs geben – mit Raten, die voraussichtlich auf Hunderte pro Tag steigen werden. Auf diese Weise können wir besser bestimmen, welche sich auf einer potenziellen Kollisionsbahn der Erde befinden. “

Studien eines solchen Asteroiden (Apophis), der im Juni 2004 entdeckt wurde, haben gezeigt, dass die Wahrscheinlichkeit gering ist, dass dieses Objekt 2036 auf die Erde trifft. Dies hat eine ganze Reihe von Fragen hinsichtlich der Aussicht auf Ablenkung des Asteroiden vor a aufgeworfen Ein sehr enger Ansatz im Jahr 2029. Regierungen auf der ganzen Welt befassen sich mit dem Thema und insbesondere mit den Technologien und Methoden, die für die Durchführung eines Manövers zur Ablenkung von Asteroiden im Weltraum erforderlich sind.

Das NEO Mission Advisory Panel (NEOMAP) der Europäischen Weltraumorganisation, dem Professor Fitzsimmons angehört, hat „Don Quijote“ als bevorzugte Option für eine Testmission zur Ablenkung von Asteroiden ausgewählt. Don Quijote würde aus zwei Raumfahrzeugen bestehen – eines davon (Hildalgo) würde den Asteroiden mit einer sehr hohen relativen Geschwindigkeit treffen, während das zweite Raumschiff (Sancho) früher eintreffen würde, um die Auswirkung des Aufpralls zu überwachen und die Variation der Umlaufbahnparameter des Asteroiden zu messen. Dieser Versuch, eine ankommende NEO abzulenken, würde als Vorläufermission mit dem primären Ziel dienen, die Flugbahn eines „nicht bedrohlichen“ Asteroiden zu verändern.

Richard Tremayne-Smith vom British National Space Centre leitet die Koordination der britischen NEO-Aktivitäten und trägt dazu bei, einen internationalen Vorsprung bei den NEO-Bemühungen in diesem Bereich zu erzielen. Er sagte: „NEO-Kollisionen sind die einzige bekannte Naturkatastrophe, die durch den Einsatz geeigneter Technologien vermieden werden kann. Daher ist es das Interesse der Regierungen auf der ganzen Welt, sich für dieses globale Problem zu interessieren. Hier in Großbritannien nehmen wir die Angelegenheit sehr ernst und es werden Fortschritte bei der Umsetzung der Empfehlungen des Berichts der britischen NEO Task Force auf internationaler Ebene erzielt. “

Die derzeitige Methode zur Untersuchung von NEOs wird durch eine Kombination von drei verschiedenen Methoden erreicht: – Untersuchung von Meteoriten, um deren Struktur und Zusammensetzung zu verstehen; erdgebundene astronomische Beobachtungen von Asteroiden; und weltraumgestützte Beobachtungen und Begegnungen mit Asteroiden.

Über die Natur von Asteroiden kann viel aus der Untersuchung von Meteoriten verstanden werden, bei denen es sich um Fragmente von Asteroiden handelt, die sich aufgelöst haben und auf die Erde gefallen sind. Professor Grady erklärt, wie wichtig die bodengestützte Untersuchung von Meteoriten für zukünftige Pläne zum Umgang mit Asteroiden ist.

„Um erfolgreiche Strategien zur Ablenkung von Asteroiden zu definieren, die mit der Erde kollidieren könnten, ist es wichtig, die Materialeigenschaften wie Zusammensetzung, Festigkeit und Porosität von Asteroiden zu verstehen. Indem wir solche Informationen mit Daten aus bodengestützten und weltraumgestützten Studien zusammenstellen, können wir beginnen, ein genaues Bild dieser verschiedenen Phänomene zu erstellen. “

Britische Wissenschaftler sind an einer Reihe anderer Missionen beteiligt, die ebenfalls die Eigenschaften von Asteroiden und Kometen untersuchen werden. Dies schließt die Stardust-Mission der NASA ein, bei der im Januar 2004 Proben von Comet Wild 2 gesammelt wurden. Diese Proben sollen im Januar 2006 auf die Erde zurückkehren, und Wissenschaftler der Open University werden an ihrer Analyse beteiligt sein. Die Rosetta-Mission der Europäischen Weltraumorganisation, die derzeit auf dem Weg zum Kometen Churyumov-Gerasimenko ist, wird an zwei Asteroiden, Steins und Lutetia, vorbeifahren, bevor sie 2014 ihr Ziel erreicht und Daten über ihre Eigenschaften im Vorbeiflug sammelt.

Originalquelle: PPARC-Pressemitteilung

Rate article
Schreibe einen Kommentar