Hintergrundbild: Galaxie mit einem Ring der Sternentstehung

Bildnachweis: Hubble
Ein Ring aus leuchtend blauen Sternhaufen, der einem mit Diamanten verkrusteten Armband ähnelt, wickelt sich in diesem neuen Bild des Hubble-Weltraumteleskops (HST) der NASA um den gelblichen Kern einer einst normalen Spiralgalaxie. Dieses Bild wird zum 14. Jahrestag des Starts von Hubble am 24. April 1990 und des Einsatzes des Space Shuttles Discovery am 25. April 1990 veröffentlicht.

Der funkelnde blaue Ring hat einen Durchmesser von 150.000 Lichtjahren und ist damit größer als unsere gesamte Heimatgalaxie, die Milchstraße. Die als AM 0644-741 katalogisierte Galaxie gehört zur Klasse der sogenannten „Ringgalaxien“. Es liegt 300 Millionen Lichtjahre entfernt in Richtung des südlichen Sternbildes Dorado.

Ringgalaxien sind ein besonders eindrucksvolles Beispiel dafür, wie Kollisionen zwischen Galaxien ihre Struktur dramatisch verändern und gleichzeitig die Bildung neuer Sterne auslösen können. Sie entstehen durch eine bestimmte Art von Kollision, bei der eine Galaxie (der „Eindringling“) direkt durch die Scheibe einer anderen (das „Ziel“) stürzt. Im Fall von AM 0644-741 ist die Galaxie, die die Ringgalaxie durchbohrt hat, nicht im Bild, aber in Bildern mit größerem Feld sichtbar. Die weiche Spiralgalaxie, die im Bild links von der Ringgalaxie sichtbar ist, ist eine zufällige Hintergrundgalaxie, die nicht mit dem Ring interagiert.

Der resultierende Gravitationsschock, der durch die Kollision verursacht wird, verändert die Umlaufbahnen von Sternen und Gas in der Scheibe der Zielgalaxie drastisch und führt dazu, dass sie nach außen rasen, ähnlich wie Wellen in einem Teich, nachdem ein großer Stein hineingeworfen wurde. Während der Ring nach außen pflügt In seiner Umgebung kollidieren Gaswolken und werden komprimiert. Die Wolken können sich dann unter ihrer eigenen Schwerkraft zusammenziehen, zusammenbrechen und eine Fülle neuer Sterne bilden.

Die grassierende blaue Sternentstehung erklärt, warum der Ring so blau ist: Er bildet kontinuierlich massive, junge, heiße Sterne, die eine blaue Farbe haben. Ein weiteres Zeichen für eine robuste Sternentstehung sind die rosa Regionen entlang des Rings. Dies sind verdünnte Wolken aus glühendem Wasserstoffgas, die aufgrund des starken ultravioletten Lichts der neu gebildeten massiven Sterne fluoreszieren.

Jeder, der auf Planeten lebt, die in den Ring eingebettet sind, wird mit einem Blick auf ein leuchtendes Band blauer Sterne verwöhnt, die sich über den Himmel wölben. Die Ansicht wäre relativ kurzlebig, da theoretische Studien darauf hinweisen, dass sich der blaue Ring nicht für immer weiter ausdehnen wird. Nach etwa 300 Millionen Jahren erreicht es einen maximalen Radius und beginnt sich aufzulösen.

Das Hubble Heritage-Team verwendete die Hubble Advanced Camera for Surveys, um dieses Bild im Januar 2004 aufzunehmen. Das Team verwendete eine Kombination aus vier separaten Filtern, die blaues, grünes, rotes und nahes Infrarotlicht isolierten, um das Farbbild zu erstellen.

Das Space Telescope Science Institute (STScI) wird von der Association of Universities for Research in Astronomy, Inc. (AURA) für die NASA im Auftrag des Goddard Space Flight Center, Greenbelt, MD, betrieben. Das Hubble-Weltraumteleskop ist ein Projekt der internationalen Zusammenarbeit zwischen der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation (ESA).

Originalquelle: Hubble-Pressemitteilung

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