Neue Art von Supernova entdeckt

Eine neue Art von Supernova? der explosive Tod eines Sterns? wurde entdeckt, bei der Helium auf der Oberfläche eines weißen Zwergsterns detoniert.

Der explodierende Stern SN2002bj wurde erstmals vor sieben Jahren in der Galaxie NGC 1821 von Amateurastronomen beobachtet, wurde aber fälschlicherweise als Typ II-Supernova eingestuft.

Es gibt zwei allgemeine Arten von Supernovae: In einem Typ I akkumuliert ein Stern Materie von einem nahen Nachbarn, bis eine außer Kontrolle geratene nukleare Reaktion sich entzündet. In einem Typ II hat ein Stern keinen Kernbrennstoff mehr und bricht unter seiner eigenen Schwerkraft zusammen.

Aber SN2002bj hatte eine andere Signatur als jede der Variationen, die in diesen beiden Typen bekannt sind. Insbesondere hellte und verdunkelte sie sich im Verlauf von weniger als 27 Tagen, während die meisten Supernovae über drei oder vier Monate aufhellen und verdunkeln.

"Dies ist die sich am schnellsten entwickelnde Supernova, die wir je gesehen haben", sagte Dovi Poznanski vom Lawrence Berkeley National Laboratory. Poznanski entdeckte die Supernova wieder, während er alte Beobachtungen durchforstete.

Das schnelle Dimmen der Supernova und bestimmte Signaturen in ihrem Spektrum, wie ein starkes Helium-Signal, deuten darauf hin, dass dieser Stern durch einen zuvor unbekannten Mechanismus explodierte, der zuerst von Lars Bildsten von der UC Santa Barbara vorgeschlagen wurde.

Die Idee beinhaltet ein binäres Paar weißer Zwerge, von denen eine hauptsächlich aus Helium besteht, das von seinem Begleiter langsam abgesaugt wird. Wenn sich genügend Helium auf der Oberfläche des weißen Hauptzwergs ansammelt, kommt es zu einer Explosion, die eine schwache und kurze thermonukleare Supernova antreibt.

Dieser Prozess ähnelt einer Nova, bei der Materie, hauptsächlich Wasserstoff, auf einen Stern fällt, sich langsam aufbaut und dann explodiert, aber mit weniger Kraft als eine vollwertige Supernova. SN2002bj hatte ungefähr 1.000 Mal mehr Energie als eine typische Nova.

Christopher Stubbs von der Harvard University hat diese ".ia" Supernovae scherzhaft getauft, weil sie ein Zehntel so hell sind und ein Zehntel der Zeit als Typ Ia Supernova dauern.

Die neue Supernova wird in der Ausgabe der Zeitschrift vom 6. November beschrieben Wissenschaft.

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