Wildes Wetter: Erde gegen Mars

In nur zwei Wochen haben Staubstürme mehr als 10 Millionen Quadratmeilen der südlichen Hemisphäre des Mars verdeckt.

Die Stürme zwangen die NASA, die Operationen ihrer Zwillings-Mars-Rover auszusetzen. Der größte Sturm hat sich in der Nähe des Opportunity-Rovers abgeschwächt und in der Nähe von Spirits Position verdickt. Beide Rover sammeln genug Solarenergie, um zu überleben und ihre Umgebung zu beobachten, sagte der leitende Rover-Wissenschaftler Steven Squyres von der Cornell University gestern.

Solche dramatischen Staubstürme sind jedoch nicht das einzige Wetterphänomen, das Mars zu bieten hat. Der rote Planet beherbergt Wolken aus Eis und Kohlendioxid, Tornado-ähnliche Staubteufel, Auroras und sogar komplexe Jetstreams - und das alles trotz der Tatsache, dass die Marsatmosphäre weniger als 1 Prozent so dicht ist wie die der Erde.

"Der Mars hat eine ähnliche Neigung wie die Erde, also hat er die gleichen Jahreszeiten wie die Erde mit einem Anstieg von Sommer, Herbst, Winter und Frühling", sagte John Wilson, ein planetarischer Wissenschaftler, der die Marsatmosphäre am National Oceanic & Atmospheric studiert Eine Verwaltung in Princeton, New Jersey.

Obwohl planetare Wissenschaftler noch kein Vorhersagemodell für das Marswetter entwickeln können, stellte Wilson fest, dass die 43-jährige Mars-Erkundung dazu beigetragen hat, die merkwürdigen Wettertrends des Planeten aufzudecken.

Staubige Sommer

Wenn Mars vor der Sonne kippt, beginnen seine "heißen" Sommer in der südlichen Hemisphäre.

"Während des Sommers kann es so warm wie ein Tag in den Tropen sein, so hoch wie 80 Grad Fahrenheit", sagte Wilson. Mars Nächte sind jedoch sehr kalt und können -180 Grad Fahrenheit erreichen. Solche knochenkühlenden Temperaturen können die gelöteten Metallverbindungen von ungeheizten elektronischen Leiterplatten zusammenziehen und einschnappen lassen - eine unmittelbare Bedrohung für jede Mission zum Mars.

Wilson erklärte, dass die südlichen Sommer die wahrscheinlichste Periode für Staubteufel sind, die dank dramatischer Temperaturschwankungen auftreten. Wenn die Sonne den kalten Boden erwärmt, steigt schnell heiße Luft auf und zieht Umgebungsluft - und mikroskopisch kleine Staubpartikel mit sich.

"Eine Milliarde Jahre Winderosion [haben] wirklich feinen Staub auf dem Mars geschaffen, und die Abwesenheit von Wasser verhindert, dass es es wieder zusammen zementiert, wie es auf der Erde tut", sagte Wilson. Sobald die Staubteufel in Gang kommen, können sie den ultrafeinen Staub auf etwa 70 Stundenmeilen hochschlagen.

Planetenforscher denken, dass die staubigen Tornados, wenn sie hartnäckig und groß genug sind, für das Erschaffen von Licht ertrinkenden globalen Staubstürmen verantwortlich sind, wie sie es anscheinend alle drei Marsjahre (ungefähr sechs Erdjahre) tun.

Whispy Wolken

Eisige Wolken aus Kohlendioxid wurden auch von Mars Orbitern aus dem Weltraum und von den Mars Exploration Rovers aus dem Boden gesehen.

"In der Nähe der Vulkanspitzen sieht man regelmäßig Wolken auf dem Mars", sagte Wilson. "Sie bilden sich auch in der nördlichen Hemisphäre, wenn der Planet weit von der Sonne entfernt ist. Sie sind wie Zirruswolken auf der Erde und schweben in sehr großer Höhe. "

Die Wolken sind besonders hartnäckig über den Polen, wo sie von Kohlendioxid gespeist werden, das an der Oberfläche von Eiskappen aus dem gefrorenen Gas verdunstet. Hoch- und Niederdruckfronten und Jetstreams bewegen die Wolken umher, genau wie auf der Erde.

Trockene Sorte

"Es gibt nicht viel Atmosphäre auf dem Mars, aber genug, um Sturmsysteme zu schaffen, die sich über den Planeten bewegen", sagte Wilson, obwohl die fraglichen Stürme aus Staub bestehen - nicht aus Wasserdampf.

Wilson erklärte, Mars würde viel mehr Abwechslung in seinem Wetter haben, wenn flüssiges Wasser vorhanden wäre.

"Abgesehen davon, dass es sonnig und windig ist, passiert auf dem Mars nicht viel, obwohl das Wetter, das wir sehen, dem der Erde ähnlich ist", sagte Wilson. "Der Schlüssel ist ein Mangel an Wasserdampf, der auf der Erde Hurrikane, Regen und so viele andere Dinge antreibt, die wir sehen."

Vielleicht, wie die jüngsten Beweise zeigen, tief in der Vergangenheit des Mars, könnte es Ozeane gegeben haben, die das gleiche feuchte Wetter wie auf der Erde gefunden haben.