"2001 Odyssee im Weltraum" 50 Jahre später: Q & A mit dem Informatiker Stephen Wolfram

Im April 1968 veröffentlichten Stanley Kubrick und Arthur C. Clarke "2001: Odyssee im Weltraum". Der Film hat das Publikum seit 50 Jahren begeistert und verwirrt und viele technologische und kulturelle Entwicklungen angekündigt, von Computern und künstlicher Intelligenz bis hin zur Weltraumforschung und der Suche nach außerirdischer Intelligenz.

Der Informatiker Stephen Wolfram, der Erfinder der Rechensoftware Mathematica und der Online-Knowledge-Engine Wolfram Alpha, sprach mit ProfoundSpace.org über die Auswirkungen des Films auf die Entwicklung der aktuellen Technologien sowie darauf, wo seine Vorhersagen nicht zum Tragen kommen.

ProfoundSpace.org: Wo passt "2001" in die Kanone vorhersagender Science-Fiction-Geschichten?

Stephen Wolfram: Oh, weißt du, es ist eine Legende, auf die sich alle beziehen. Wahrscheinlich mehr auf der Computerseite als auf der Weltraumseite. Mitte der 1960er Jahre gingen alle davon aus, dass AI gleich um die Ecke war. [Brains, Minds, AI, Gott: Marvin Minsky dachte wie niemand anders (Tribute)]

ProfoundSpace.org: Was gab den Menschen diese Idee angesichts des Zustands der Computer in den späten 60ern?

Wolfram: Computer waren etwas, über das du liest, aber nichts, was du erlebt hast. Wenn die Menschen Computer so erlebt hätten, wie heute jeder Computer erlebt, hätten die Menschen eine viel realistischere Sichtweise gehabt.

Aber die Computerkenntnisse der Menschen stammten meist aus Science-Fiction und aus den allgemeinen Medien, die darüber nachdachten, was vor sich ging. Und das allgemeine Gefühl war: Maschinen haben automatisierte Handarbeit; Maschinen werden die intellektuelle Arbeit automatisieren. Es war eine Selbstverständlichkeit, genauso wie ich es auf einer Ebene für selbstverständlich hielt, dass bis "2001" Raumstationen entstehen würden und die Menschen in der Lage wären, zum Jupiter zu gehen.

Die Leute hatten keine Ahnung, was es bedeutete, einen Computer zu programmieren. Zum Beispiel, wenn Sie über Fehler in Computern, in Software gesprochen haben, hätten sogar die Fachleute zu dieser Zeit Sie irgendwie leer angesehen. Zum Beispiel: "Wir wissen nicht, wovon du redest."

In dem Film "2001" sagt HAL, dass HAL nicht in der Lage ist, Fehler zu machen, und so weiter und so weiter. Und wenn es ein Problem gibt, ist es ein menschliches Problem. Und das war die Ansicht. Die Aussicht war, dass Computer perfekt sein werden und die Menschen werden irgendwie ungenau sein. Die Intuition, die wir heute über Computer haben - Software ist fehlerhaft, so etwas - das ist eine Idee von wahrscheinlich den späten 80ern, frühen 90ern. Es existierte vorher nicht wirklich für die allgemeine Person.

ProfoundSpace.org: Denkst du, dass Filme versuchen vorherzusagen, was passieren wird oder darzustellen, was die Schöpfer hoffen, wird passieren? Und wie wirkt sich das auf die Entwicklung der Dinge aus?

Wolfram: Ich mache keine Filme, ich war ein bisschen in ein paar Filmen involviert, aber ich denke, was passiert, sind Leute, die sagen: "Lass uns den besten Job machen, wir können sehen, wie das wäre."

ProfoundSpace.org: Es hört sich an, als ob Technologie in die Geschichten einfließt, die geschrieben werden, was wiederum in das zurückführt, was die Leute interessiert und was sie versuchen zu verfolgen.

Wolfram: Oh sicher. Das fiktive Konzept wird oft zur Realität. Absolut. Es ist schwer es zu bauen, wenn du es dir nicht vorstellen kannst. Wenn du beginnst, es in so etwas wie einem Film vorzustellen, dann ist das ein echtes gutes Bein, um es tatsächlich zu bauen. Lange Zeit war HAL die legendäre Version dessen, was Sie in AI erschaffen wollten. [Von reaktiven Robotern zu intelligenten Maschinen: Die 4 Arten von AI]

Ich denke, dass Fiktion einer der Kanäle ist, durch die Ideen in eine konkrete Form gebracht werden, in der sich Menschen mit ihnen identifizieren können. Und vor allem, wenn die Fiktion weithin gesehen wird, wie "2001", denn dann, wenn du über HAL sprichst, werden die meisten Technikfreaks eine Vorstellung davon haben, wovon du sprichst.

ProfoundSpace.org: Wie hat sich "2001" auf die Projekte ausgewirkt, mit denen Sie begonnen haben, und auf den Ansatz, den Sie ihnen anvertraut haben?

Wolfram: Die Vorstellung von Computern als visuelle Dinge ist wahrscheinlich etwas, was ich von 2001 "visueller" absorbiert habe. Denn als "2001" herauskam, waren Computer absolut keine visuellen Dinge. In dem ersten Computer, den ich benutzte, war seine einzige Form von IO [Eingabe / Ausgabe] ein Papierbandleser und ein Punch und ein Tele-Drucker. Das Konzept der Dinge auf Bildschirmen und blinkenden 3D-Dingen usw. war absolut entfernt von der tatsächlichen Erfahrung von Computern.

Angesichts der Tatsache, dass ich an der Entwicklung einer ganzen Reihe von Technologien beteiligt war, die uns zu HAL-ähnlichen Dingen führen werden, in welchem ​​Ausmaß ist die Tatsache, dass wir der Fiktion folgen, sozusagen? Ich denke, die Antwort ist, ich weiß es nicht wirklich.

ProfoundSpace.org: Works of Science Fiction machen viele Vorhersagen. Was unterscheidet die Dinge, die nicht passieren werden, von denen, die noch nicht geschehen sind?

Wolfram: Im Laufe meines Lebens hat sich zum Beispiel das Computerwesen wahrscheinlich am dramatischsten verändert. Und was daran vielleicht interessant ist, ist, dass es viele Dinge gab, die als Ergebnis nicht vorhersehbar waren.

Es gibt Details [im Film] wie die Tatsache, dass sie nicht die Idee von mehreren Fenstern haben. Sie legen also jede andere Funktion auf einen anderen Bildschirm. Das ist etwas, was so nicht passieren wird, nur weil die Leute einen besseren Weg finden, es zu tun.

Früher dachten die Leute, es gäbe Städte im tiefen Ozean. Das ist nicht passiert, und ich schätze, es wird nicht passieren. Aber es ist nicht so, dass etwas physisch unmöglich ist; Der Hauptgrund ist, weil es den Menschen egal ist.

Ich denke, der Raum in den letzten 50 Jahren ist ein Beispiel für "es stellte sich heraus, dass uns das nicht so wichtig war". Und das ist vielleicht aus sehr zufälligen Gründen.

Wenn du die Frage stellst: "Gibt es etwas, das heute Weltraumforschung antreibt?" Die Antwort ist: Es ist eine Gruppe von Menschen, die in einer bestimmten Generation aufgewachsen sind und genug Geld verdient haben, um etwas davon zu verschwenden, Raketen zu bauen. Und ich finde es großartig. [Smithsonian Channel Specials erzählen die Geschichte der Menschheit]

In den späten fünfziger und frühen sechziger Jahren waren die Kalten Kriege und Interkontinentalraketen die treibende Kraft. Das hat dazu geführt, dass sich die Dinge damals ziemlich schnell ereigneten. Danach war es wie "Wen kümmert es?" Ja, es ist eine interessante Wissenschaft, aber die typische Person kümmert sich nicht wirklich darum, die Monde des Jupiter zu erforschen. [Während] die typische Person sich darum kümmert, ihr soziales Netzwerk zu nutzen und soziale Medien für einige Stunden am Tag zu nutzen.

ProfoundSpace.org: In Anbetracht der Unterschiede zwischen dieser Welle der Weltraumbegeisterung und der des Kalten Krieges, glaubst du, dass wir die Dinge eher wie die Weltraumfahrt in "2001" sehen werden?

Wolfram: Ich denke, die Antwort ist ja. Wenn wir das sehen, weiß ich es nicht.

Ich weiß nicht, was die alltägliche Person dazu bringt, wirklich Raum zu erfahren. Ansonsten sehen sie coole Bilder von einem Raumschiff zurück. Ich denke, dass der heutige Raum definitiv ein Abenteuergeist ist, genauso wie alles andere.

Insofern Raum zu einer allgegenwärtigen Plattform wird, werden Dinge entstehen, die wir nicht erwarten, und einer oder mehrere von ihnen werden sich als wirklich wichtig erweisen.

Lassen Sie mich Ihnen ein Beispiel mit Computern geben. Niemand hat Textverarbeitungen erwartet.

In den 1960er Jahren war das Konzept, Computer mit Textverarbeitung zu verwenden, absurd. Weil, wie hast du diese Computer benutzt? Nun, sie waren teure Dinge, sie kosten jeweils Millionen Dollar. Sie wurden von bestimmten Betreibern verwendet; keine gewöhnliche Person saß vor dem Computer und tat irgendetwas. Du hast deinen Job gemacht. Es hat eine große Berechnung gemacht und Ergebnisse erzielt.

Die Vorstellung, man würde die Zeit eines Computers verschwenden, sitzen und darauf warten, dass man einen Schlüssel tippt und Text editiert, war absurd. Und die Tatsache, dass die Textverarbeitung die früheste großangelegte Anwendung von Computern war, war eine seltsame, unerwartete Sache.

Aber das kam heraus, weil Computer zu einer allgegenwärtigen Plattform geworden waren und billig genug, dass man etwas so dummes tun konnte wie die Textverarbeitung. Die Frage ist: Wenn der Weltraum billig genug wird, dass ein alter Mensch eine Nutzlast in den Weltraum schicken kann, was wird das dann bedeuten?

Was ist das Analogon der Textverarbeitung für den Raum?

Dieses Q & A wurde aus Gründen der Länge und Klarheit leicht überarbeitet. Sie können hier einen Blogbeitrag von Wolfram über "2001" lesen.