Meteorit kann Hinweise auf die Bildung des Sonnensystems enthalten

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Vielleicht sind wir nicht so alt wie wir denken (oder fühlen?). Das interstellare Material, das in die Planeten und das Leben auf der Erde integriert wurde, hat jüngere kosmische Wurzeln als Theorien vorhersagen, so der Wissenschaftler Philipp Heck von der Universität Chicago und sein internationales Team von Kollegen.

Hecks Team analysierte 22 interstellare Körner des Murchison-Meteoriten. Sterbende sonnenähnliche Sterne warfen die Murchison-Körner vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren vor der Geburt des Sonnensystems in den Weltraum. Wissenschaftler kennen die außerhalb des Sonnensystems gebildeten Körner aufgrund ihrer exotischen Zusammensetzung.

"Die Konzentration von Neon, die während der Bestrahlung mit kosmischen Strahlen erzeugt wird, ermöglicht es uns, die Zeit zu bestimmen, die ein Korn im interstellaren Raum verbracht hat", sagte Heck. Sein Team stellte fest, dass 17 der Körner zwischen drei und 200 Millionen Jahre im interstellaren Raum verbracht haben, weit weniger als die theoretischen Schätzungen von ungefähr 500 Millionen Jahren. Nur drei Körner erfüllten die Erwartungen an die interstellare Dauer (zwei Körner ergaben kein verlässliches Alter).

"Das Wissen über dieses Leben ist entscheidend für ein besseres Verständnis interstellarer Prozesse und um das Timing der Bildungsprozesse des Sonnensystems besser einzudämmen", sagte Heck. Eine Zeit intensiver Sternentstehung, die der Geburt der Sonne vorausging, hat möglicherweise große Mengen Staub erzeugt, was laut dem Forscherteam die zeitliche Diskrepanz erklärt.

Quelle: EurekAlert

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