Cosmic Hackathon: Q & A mit Space Apps Herausforderung Mitbegr├╝nder Sean Herron

Heute (10. April) ist der Beginn der International Space Apps Challenge, ein weltweites Hackathon für alle Internetnutzer, die Daten der NASA und anderer Weltraumorganisationen nutzen wollen, um reale Probleme zu lösen.

Teilnehmer der International Space Apps Challenge haben die Aufgabe, mobile Anwendungen, Software, Hardware, Datenvisualisierungstools und Plattformen zu entwickeln, die entweder eine der "Herausforderungen" der NASA übernehmen oder einzigartige Projekte angehen.

Teilnehmer der lokalen Veranstaltung von New York City, die bei Microsoft NYC am Times Square stattfindet, haben die Gelegenheit, von den Astronauten Cady Coleman, Richard Garriott, Ron Garan und Gregory Johnson sowie anderen NASA-Funktionären zu hören und mit ihnen zu arbeiten. [10 beste Weltraum-Apps im Universum]

Im Vorgriff auf dieses Wochenende sprach ProfoundSpace.org mit einem der Entwickler von Space Apps Challenge: dem Technologen und Entwickler Sean Herron. Wir fragten Herron, woher die Idee für die Herausforderung kam, wie das Wochenende in verschiedenen Teilen der Welt ist und wie Menschen mit unterschiedlichem Können teilnehmen können.

ProfoundSpace.org: Wie sind Sie und Ihre Kollegen von der NASA auf die Idee der International Space Apps Challenge gekommen?

Sean Herron: Wir haben darüber nachgedacht, wie es diese riesige Masse an Menschen auf der ganzen Welt gibt, die einfach unglaubliche Fans der NASA und des Weltraums im Allgemeinen sind. Und [wir sahen] all diese erstaunlichen Dinge, die die ganze Zeit über im Internet erscheinen, von Menschen, die mit Daten von NASA-Missionen großartige Dinge tun.

Und unser Gedanke war, würde es einen wirklich coolen Weg geben, all dieses Genie anzuzapfen und sie zusammen zu bringen, und ein großes Ereignis zu haben, um zu versuchen, das zu lösen, was wir "Probleme globaler Natur" nennen?

Was also, wenn wir die besten und hellsten Köpfe der NASA dazu bewegen würden zu sagen: "Dies sind Herausforderungen, die die NASA in verschiedenen Bereichen bewältigt - vom Klimawandel bis hin zu Möglichkeiten der menschlichen Raumfahrt bei Langzeitmissionen in all diese verschiedenen Bereiche. " Was wäre, wenn wir einige sehr kleine Herausforderungen, sehr kleine Teile dieser größeren Probleme, entwerfen und sie für ein Wochenende in dieses kollektive Bewusstsein bringen würden, um zu sehen, was sie daraus gemacht haben?

Und das war der erste Anstoß für die Idee. Und wir veranstalteten 2012 die erste Veranstaltung, bei der wir zusammen kamen. Ich denke, dass 70 Länder auf der ganzen Welt mit Tausenden von Menschen zusammenkommen und an einer ganzen Reihe von Herausforderungen arbeiten, die von NASA-Missionen inspiriert wurden. Und es war wirklich erstaunlich zu sehen, was dabei herauskam.

ProfoundSpace.org: Die Herausforderung ist etwas, das Menschen von zu Hause aus tun können, oder sie können zu Veranstaltungszentren in über 130 Städten auf der ganzen Welt gehen. Welche Veranstaltungen haben Sie besucht und wie sind sie?

Herron: Ich hatte sehr viel Glück. Im Jahr 2012 konnte ich nach Nairobi, Kenia, gehen und an der Veranstaltung teilnehmen, die im iHub stattfand, in diesem erstaunlichen Technologiezentrum in Nairobi, wo sie all diese verschiedenen Technologen und Entwickler zusammenbringen, von denen einige arbeiten für große Namen wie Google und andere, die nur unabhängige Leute sind, die an ihren eigenen Projekten arbeiten.

Und dann bin ich 2013 nach Australien gegangen und habe an der Veranstaltung in Canberra teilgenommen, die eine ziemlich kleine Veranstaltung war, aber wirklich interessant, weil es viele Leute gab, die riesige Radioteleskop-Fans waren, die vor allem eine tiefe Affinität hatten das Deep Space Netzwerk. [Ed Hinweis: Das Deep Space Network der NASA ist eine Serie von Radioteleskopen in Kalifornien, Spanien und Canberra, die zur Kommunikation mit Raumsonden verwendet werden, die zu anderen Planeten reisen.]

Es gab also eine Menge Arbeit, die lokales Talent umarmte, um zu sehen, was man mit der Sammlung "Sounds [from Interstellar] Space" der NASA machen könnte, wo man all diese Sounds von verschiedenen Missionen wie [the Solar Dynamics Observatory], und um zu sehen, ob es interessante Visualisierungen mit diesen Daten und solchen Dingen geben könnte.

Es war also interessant, einen Vergleich zwischen den Interessen und dem Fokus dieser beiden Ereignisse zu sehen. [Sci-Fi zu Snoopy: Die kühlste Mission der NASA Poster]

ProfoundSpace.org: Wenn jemand davon hört und daran interessiert ist, ist es etwas, in das ein Neuling springen kann? Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der zum ersten Mal kommt?

Herron: Sicher. Es gibt diese NASA "vorgeschlagenen Herausforderungen", die Dinge, die von der NASA kuratiert wurden - dies sind reale Bedürfnisse, die von jemandem innerhalb der NASA geäußert wurden - und diese wurden auf verschiedenen Schwierigkeitsgraden geschaffen.

So können Sie einige haben, die sehr einfach sind, sehr einfach, dass jemand, der neu in der Entwicklung oder neu im Weltraum ist, im Allgemeinen ziemlich leicht begreifen und daran teilnehmen kann.

Es gibt auch kompliziertere Dinge, die normalerweise Fachwissen erfordern oder spezifische Domänenkenntnisse in einem Bereich erfordern. Es gibt also im Allgemeinen eine gute Mischung von Herausforderungen, die sich an Menschen aller Qualifikationsniveaus richten.

Ein großer Schwerpunkt lag darauf, sicherzustellen, dass es Herausforderungen gibt, die nicht nur auf Technologie ausgerichtet sind, sondern auch auf Herausforderungen bei der Gestaltung oder auf politische Herausforderungen oder kulturelle Herausforderungen. Selbst wenn Sie nicht jemand mit einem Hintergrund in einem bestimmten Bereich der Forschung sind oder kein Entwickler sind, der fünf oder sechs Programmiersprachen oder etwas ähnliches fließend beherrscht, gibt es definitiv andere Bereiche, in denen Sie teilnehmen und genießen können Veranstaltung.

Denn bei der Erforschung des Weltraums geht es nicht nur um Menschen, die technisches Fachwissen haben, um Dinge zu lösen. Es geht auch um eine ganze Reihe anderer Experten, die dabei helfen. Und als ich dort war, hofften wir wirklich, dass die Herausforderung diesen breiten Bedarf für verschiedene Kompetenzbereiche darstellte. [Erde aus dem Weltraum: erstaunliche Fotos von Astronaut Ron Garan]

ProfoundSpace.org: Was denkst du, ist die Space Apps Challenge einzigartig unter Hackathons oder was hat sie anders gemacht?

Herron: Wir waren definitiv nicht diejenigen, die Hackathons erfunden haben. Es gab viele, viele erfolgreiche Hackathons, die vor der Space Apps Challenge stattfanden. Aber ich denke, dass die Space Apps Challenge das erste Beispiel für eine Veranstaltung war, bei der eine Regierungsorganisation - jemand, der nicht nur unter den Technologen, sondern in der ganzen Welt eine wirklich große Marke hat - zusammenkommt und sich absetzt Dies. Dies zu sagen ist etwas, das Wert hat und das ist etwas, was wirklich wichtig für unsere Mission ist. Das war also ein Aspekt, der die Space Apps Challenge neu und anders gemacht hat.

Und das andere war der schiere Umfang, mit dem es gemacht wurde. Die meisten Hackathons sind an einem Ort konzentriert. Normalerweise sind sie in San Francisco oder New York, wo sie Entwickler zusammenbringen, um sehr gezielte, spezifische Dinge zu tun.

Die Space Apps Challenge stellte das auf den Kopf. Wir haben gesagt, wir werden es für jeden auf dem ganzen Planeten öffnen. Wir werden Standorte auf dem gesamten Planeten haben und wir werden die Möglichkeit haben, dass die Leute aus der Ferne teilnehmen können. Und wir werden wirklich die Zusammenarbeit und den Austausch zwischen den Teilnehmern fördern, wenn sie gemeinsam daran arbeiten. Welches ist überhaupt nicht das traditionelle Hackathon-Modell? In der Tat sind Hackathons traditionell Wettkämpfe oder konzentrieren sich darauf, die eine Person zu finden, die die beste Idee hat, und ihnen einen Preis zu geben und alle anderen, die sie verlieren. Und bei der Space Apps Challenge ging es überhaupt nicht darum. Wir haben wirklich versucht, die Kommunikation, die Zusammenarbeit und den Austausch von Ideen zu betonen, um das kollektive Wissen und die Freude an der Erfahrung aller zu verbessern.

Um eine lokale Veranstaltung der Space Apps Challenge in Ihrer Nähe zu finden, besuchen Sie die Hauptseite der Veranstaltung: //2015.spaceappschalengle.org