Vesta sieht für immer jung aus

Dieses Bild vom NASA-Raumschiff Dawn zeigt eine Nahaufnahme eines Teils des Randes um den Krater Canuleia auf dem riesigen Asteroiden Vesta. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / PSI / Braun

Aus einer ULCA-Pressemitteilung:

Wie ein Hollywood-Star, der ständig ihr Make-up retuschiert, rührt der riesige Asteroid Vesta ständig seine äußerste Schicht, um ein junges Gesicht zu präsentieren. Daten aus der NASA-Mission Dawn zeigen, dass eine Form der Verwitterung, die auf dem Mond und anderen luftlosen Körpern auftritt, die wir im inneren Sonnensystem besucht haben, die äußerste Schicht von Vesta nicht auf die gleiche Weise verändert. Kohlenstoffreiche Asteroiden haben über einen langen Zeitraum der Körpergeschichte auch dunkles Material auf die Oberfläche von Vesta gespritzt. Die Ergebnisse sind in zwei Artikeln beschrieben, die heute in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden.

"Mit Dawns Daten können wir entschlüsseln, wie Vesta grundlegende Prozesse aufzeichnet, die auch die Erde und andere Körper des Sonnensystems beeinflusst haben", sagte Carol Raymond, stellvertretende Hauptforscherin von Dawn am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien eine Insel. Im Laufe der Geschichte des Sonnensystems haben Materialien ausgetauscht und interagiert. “

Im Laufe der Zeit wurden Böden auf dem Erdmond und Asteroiden wie Itokawa in der Weltraumumgebung stark verwittert. Wissenschaftler sehen dies in der Ansammlung von winzigen Metallpartikeln, die Eisen enthalten und die flauschige äußere Schicht stumpf machen. Das sichtbare und infrarote Mapping-Spektrometer (VIR) und die Rahmenkamera von Dawn haben keine Ansammlung derart winziger Partikel auf Vesta festgestellt, und dieser spezielle Protoplanet oder fast Planet bleibt hell und makellos.

Trotzdem werden die hellen Strahlen der jüngsten Merkmale auf Vesta schnell abgebaut und verschwinden im Hintergrund. Wissenschaftler wissen, dass häufige, kleine Stöße die flauschige äußere Schicht zerbrochener Trümmer ständig vermischen. Vesta hat auch eine ungewöhnlich steile Topographie im Vergleich zu anderen großen Körpern im inneren Sonnensystem, was zu Erdrutschen führt, die das Oberflächenmaterial weiter mischen.

"Wenn wir Vesta näher kennenlernen, haben wir unser Denken über den Charakter der obersten Böden luftloser Körper zurückgesetzt", sagte Carle Pieters, einer der Hauptautoren und Mitglied des Dawn-Teams an der Brown University, Providence, RI, "Vesta" "Ist sehr sauber, gut gemischt und sehr mobil."

Dieses Bild vom NASA-Raumschiff Dawn zeigt den markanten Krater Canuleia auf dem riesigen Asteroiden Vesta. Canuleia mit einem Durchmesser von etwa 10 Kilometern zeichnet sich durch die Strahlen aus hellem Material aus, die aus ihm austreten. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / PSI / Braun

Frühe Bilder von Vesta zeigten eine Vielzahl dramatischer heller und dunkler Flecken auf Vestas Oberfläche. Diese hellen und dunklen Materialien waren unerwartet und zeigen nun, dass der Helligkeitsbereich von Vesta zu den größten gehört, die an felsigen Körpern in unserem Sonnensystem beobachtet werden.

Wissenschaftler im Morgengrauen vermuteten schon früh, dass helles Material in Vesta beheimatet ist. Eine ihrer ersten Hypothesen für das dunkle Material deutete darauf hin, dass es durch den Schock von Hochgeschwindigkeitsstößen, die die darunter liegenden Gesteine ​​schmelzen und verdunkeln, oder durch die jüngste vulkanische Aktivität verursacht werden könnte. Eine Analyse der Daten von VIR und der Rahmenkamera hat jedoch ergeben, dass die Verteilung von dunklem Material weit verbreitet ist und sowohl an kleinen Stellen als auch in diffusen Ablagerungen ohne Korrelation mit einer bestimmten zugrunde liegenden Geologie auftritt. Es wird nun gezeigt, dass die wahrscheinliche Quelle des dunklen Materials das kohlenstoffreiche Material in Meteoroiden ist, von denen angenommen wird, dass sie hydratisierte Mineralien von anderen Asteroiden auf Vesta abgelagert haben.

Um das Ausmaß der Verdunkelung zu erreichen, das wir jetzt auf Vesta sehen, schätzen Wissenschaftler des Dawn-Teams, dass 300 300 Asteroiden mit Durchmessern zwischen 0,6 und 6 Meilen (1 und 10 Kilometer) Vesta wahrscheinlich in den letzten 3,5 Milliarden Jahren getroffen haben. Dies hätte ausgereicht, um Vesta in eine Decke aus gemischtem Material zu wickeln, die etwa 1 bis 2 Meter dick ist.

"Diese fortwährende Kontamination von Vesta mit Material, das an anderer Stelle im Sonnensystem heimisch ist, ist ein dramatisches Beispiel für einen anscheinend häufigen Prozess, der viele Objekte des Sonnensystems verändert", sagte Tom McCord, der andere Hauptautor und Mitglied des Dawn-Teams beim Bear Fight Institute, Winthrop, Wash. "Die Erde hat wahrscheinlich die Zutaten für das Leben – organische Stoffe und Wasser – auf diese Weise erhalten."

Dawn wurde 2007 gegründet und hat mehr als ein Jahr damit verbracht, Vesta zu untersuchen. Es reiste im September 2012 ab und ist derzeit auf dem Weg zum Zwergplaneten Ceres.

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