Der Halleysche Komet wurde von den alten Griechen entdeckt

Die alten Griechen sahen wahrscheinlich 466 v. Chr. Den Halleyschen Kometen vorbeiziehen und die früheste dokumentierte Beobachtung des Kometen um mehr als 200 Jahre zurückdrängen, eine neue Studie hat ergeben.

Und ein Meteorit traf Nordgriechenland, während der Komet am Himmel brannte und das Verständnis der Antike für den Kosmos erschütterte.

"Es sieht nach einem vielversprechenden Bericht über den Kometen aus", sagte Daniel Graham, Professor für Philosophie an der Brigham-Young-Universität, der Hauptautor der Studie war. "Die Beweise stimmen alle sehr gut mit denen von Halley überein."

Charting Halley's Zukunft und seine Vergangenheit

Halley ist seit Tausenden von Jahren ein regelmäßiger Besucher an den Himmeln der Erde. Wenn der Komet alle 74 bis 79 Jahre in der Nähe unseres Planeten reist, ist er hell genug, um mit bloßem Auge gesehen zu werden. Der letzte enge Pass war 1986, der nächste ist im Jahr 2061. [Foto von Halleys Komet.]

Im Jahr 1705 schlug der englische Astronom Edmond Halley vor, ein Komet aus dem Jahr 1682 sei derselbe, der 1531 und 1607 den Himmel erleuchtete. Er sagte weiter voraus, dass es im Jahr 1758 sein würde. Als dies geschah, erhielt der Komet seinen Namen.

Seither prognostizieren Wissenschaftler das Auftreten von Halley.

Sie können auch in der Zeit zurückwerfen und "Retrodiktionen" machen, um zu berechnen, wann und wo der Halleysche Komet in der Vergangenheit erschienen wäre. Viele davon können mit historischen Aufzeichnungen bestätigt werden. Babylonische und chinesische Dokumente bestätigen zum Beispiel die Berechnungen, die Halley im Jahr 87 vor Christus, 164 v. und 240 v. Chr., sagen Wissenschaftler.

"Die Vorhersagen für 240 v. Chr. Sind erstaunlich", sagte Co-Forscher Eric Hintz, ein Astronom an der BYU in Provo, Utah. "Sie haben es wirklich auf den richtigen Teil des Himmels gepinnt."

Die Aufzeichnung zurückschieben

240 v. Die Beobachtung durch chinesische Astronomen war die früheste bestätigte Beobachtung des Halleyschen Kometen. Aber altgriechische Dokumente beschreiben einen Kometen, der Halley sein könnte, der 466 v.Chr.

Die griechischen Schriften beschreiben hauptsächlich ein anderes dramatisches astronomisches Ereignis dieses Jahres: ein Meteorit, der die Größe eines "Wagens" hatte, der in Nordgriechenland fiel. Aristoteles schrieb 100 Jahre später über den Meteoriten; Plinius, der fünf Jahrhunderte nach dem Ereignis schrieb, machte es auch.

Einige dieser Berichte, einschließlich des Aristoteles, erwähnen, dass ein Komet den Himmel erhellte, als der Meteorit zuschlug. Diese Information stimmt mit den mathematischen Modellen überein, die darauf hindeuten, dass Halley 466 v. Chr. Von der Erde geflogen wurde.

Um zu bestimmen, ob dieser Komet tatsächlich Halley war, erweiterten Graham und Hintz existierende astronomische Modelle, um nicht nur Informationen über die Umlaufbahn von Halley, sondern auch Details über ihre Sichtbarkeit einzubeziehen.

"Wir haben ihre Berechnungen der Orbitelemente durchgeführt und versucht zu extrapolieren, wo Halleys Komet von der Erde aus sichtbar gewesen wäre", sagte Hintz zu ProfoundSpace.org. "Wir wollten wissen, hätten die griechischen Beobachter es gesehen?"

Ihre Antwort: Ja.

Das Modell hat nicht nur gezeigt, dass Halley während dieses Passes für die Griechen sichtbar gewesen wäre, es hat korrekt projiziert, dass die Lichtshow etwa 75 Tage gedauert hätte - ein ungewöhnlich langes Fenster - in Übereinstimmung mit Beobachtungen des antiken griechischen Schriftstellers Daimachus.

"Es stellte sich heraus, dass es ein sehr seltsamer Weg war", sagte Hintz. "Halley war vielleicht 70 oder 75 Tage lang sichtbar."

Die Forscher berechneten auch, dass der Schwanz von Halley sehr groß gewesen wäre, viele Sternschnuppen verursachend, weil Trümmer vom Schwanz durch die Erdatmosphäre flogen. Auch dieses Detail wird von Daimachos aufgezeichnet. (Aber es gibt keine Beweise dafür, dass der Waggon-Meteorit von Halley kam, oder dass der Kometen den Schlag verursacht hat.)

Schlechte Aufzeichnungen

Dennoch sind die Beweise, dass die alten Griechen Halley's Pass aufgezeichnet haben, nicht schlüssig, sagen die Forscher. Um ganz sicher zu sein, würden die Forscher mehr Details benötigen, wie zum Beispiel welche Konstellationen der Komet wann auftrat.

Das ist etwas, was die akribischen Babylonier und Chinesen in ihren Aufzeichnungen für Halley einige Jahrhunderte später feststellten. Aber die Griechen waren nicht so detail-orientiert, so dass diese Information für den 466 v. Chr. Wahrscheinlich nicht existiert. Komet.

"Die Griechen hatten großartige physikalische Modelle des Himmels, aber sie waren misstrauisch bei Beobachtungen", sagte Graham. "Ihre empirischen Fähigkeiten waren nicht so toll."

Zu einem besseren Verständnis des Kosmos

Selbst wenn sie Halley's Pass gesehen haben, haben die Griechen wahrscheinlich nicht verstanden, was der Komet wirklich war. Viele griechische Denker der damaligen Zeit glaubten, Kometen seien optische Illusionen oder das Ergebnis eines seltsamen Wetters, sagte Graham. Aristoteles zum Beispiel assoziierte Kometen mit windigen Bedingungen.

Dieser Mangel an Verständnis dauerte Tausende von Jahren. Während eines Großteils der menschlichen Geschichte wurden Kometen als übernatürliche Objekte angesehen, die den Untergang propagierten.

Als Halley zum Beispiel im Jahre 1066 erschien, stählten sich die Engländer für Unglück. Ihre Befürchtungen wurden bestätigt, als die Normannen von Wilhelm dem Eroberer sie später in diesem Jahr in der Schlacht von Hastings besiegten und König Harold II. Dabei töteten. Der Komet kann in der Tapisserie von Bayeux besichtigt werden, einem mittelalterlichen Kunstwerk, das die normannische Invasion dokumentiert.

Aber die Ereignisse von 466 v. Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...3/index.html Die Forscher haben den Griechen geholfen, ein besseres Verständnis des Universums zu entwickeln. Vor allem der Meteoriteneinschlag hat das griechische und astronomische Denken nachhaltig beeinflusst.

Die Überreste des Weltraumfelsens auf dem Boden wurden für die nächsten 500 Jahre zu einer Touristenattraktion.

"Davor gibt es keine Beweise, dass die Griechen überhaupt wussten, dass es Meteore gibt", sagte Graham. Die Griechen hatten Sternschnuppen beobachtet, aber sie betrachteten sie als seltsame Erscheinungen des Wetters, fügte er hinzu.

Der Meteorit half den Griechen auch zu verstehen, dass Himmelskörper gewichtig und massiv sind - nicht ätherisch und wolkenartig, wie viele Menschen geglaubt hatten, sagte Graham. Die Heavy-Bodies-Theorie war vor dem Meteoriteneinschlag von dem großen Denker Anaxagoras vorgetragen worden, der dafür bekannt ist, dass die Samen des Lebens im gesamten Kosmos existieren.

Als die Leute den Weltraumfelsen sahen, tendierten sie dazu, sich an Anaxagoras 'wissenschaftliche Erklärungen zu wenden, und nicht an wütende Götter und Göttinnen.

"Ich finde es wirklich interessant, dass der Meteor nicht mit irgendwelchen mythologischen Geschichten verbunden war", sagte Graham. "In den Schlagzeilen ging es damals um die wissenschaftliche Erklärung."

Die Forscher berichteten über ihre Ergebnisse in der Juli-Ausgabe des Journal of Cosmology.

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