Komet Q2 Lovejoy verliert den Schwanz, wächst einen anderen, verliert auch diesen!

Vielleicht hast du gesehen Komet Q2 Lovejoy. Dies ist das Koma des Kometen oder die vorübergehende Atmosphäre aus Staub und Gas, die entsteht, wenn Eis im Sonnenlicht des Kerns verdampft. Bis vor kurzem folgte ein schwaches 3 ° -Ionen- oder Gasschwanz dem Koma, aber am und um den 23. Dezember brach es ab und wurde vom Sonnenwind weggefahren. Genauso schnell hat Lovejoy einen neuen Ionenschwanz nachgewachsen, kann sich aber auch nicht daran festhalten. Wie eine Feder im Wind wird sie heute weggewischt.

Wie gewonnen, so zerronnen. Kometen haben normalerweise zwei Schwänze, eines aus Staubpartikeln, die das Sonnenlicht reflektieren, und eines aus ionisierten Gasen, die in der ultravioletten Strahlung der Sonne fluoreszieren. Ionenschwänze bilden sich, wenn Kometengase, hauptsächlich Kohlenmonoxid, durch Sonnenstrahlung ionisiert werden und ein Elektron verlieren, um positiv geladen zu werden. Sobald sie „elektrifiziert“ sind, sind sie anfällig für Magnetfelder, die in den Hochgeschwindigkeitsstrom geladener Teilchen eingebettet sind, der von der Sonne fließt Sonnenwind. Im Wind eingebettete Magnetfeldlinien hängen um den Kometen und ziehen die Ionen in einen langen, dünnen Schwanz direkt gegenüber der Sonne.

Trennungsereignisse treten auf, wenn Schwankungen im Sonnenwind dazu führen, dass sich entgegengesetzt gerichtete Magnetfelder auf explosive Weise wieder verbinden und Energie freisetzen, die den Schwanz trennt. Befreit, driftet es vom Kometen weg und löst sich auf. In aktiven Kometen produziert der Kern weiterhin Gase, die wiederum von der Sonne ionisiert und in einen Ersatzanhang gezogen werden. In einem dieser wunderbaren Zufälle teilen Kometen und Geckos die Fähigkeit, einen verlorenen Schwanz wieder wachsen zu lassen.

Comet Encke Hecktrennung 20. April 2007 aus Sicht von STEREO

Der Komet Halley erlebte 1986 zwei Ereignisse zur Trennung des Ionenschwanzes, aber eines der dramatischsten wurde am 20. April 2007 vom STEREO-Raumschiff der NASA aufgezeichnet koronaler Massenauswurf (CME) vom Kometen geblasen 2P / Encke an diesem Frühlingstag, der mit seinem Schwanz Chaos anrichtet. Magnetfeldlinien der Plasmaexplosion, die wieder mit Magnetfeldern entgegengesetzter Polarität verbunden sind und um den Kometen drapiert sind, ähnlich wie wenn der Nord- und Südpol zweier Magnete zusammenschnappen. Das Ergebnis? Ein Energiestoß, der den Schwanz fliegen ließ.

Komet Lovejoy hat möglicherweise auch eine gekreuzt Sektorgrenze wo das Magnetfeld, das von der ständigen Brise der Sonne über das Sonnensystem getragen wurde, die Richtung von Süd nach Nord oder von Nord nach Süd änderte, gegenüber der Magnetdomäne, in die der Komet vor der Kreuzung eingetaucht war. Ob Sonnenwind flattern, koronale Massenauswürfe oder Sektorgrenzenüberschreitungen, in der Zukunft von Lovejoy liegt wahrscheinlich mehr Schwanzknospen. Wie der Mangold in Ihrem Garten, der nach wiederholtem Schnipsen weiter sprießt, scheint der Komet bereit zu sein, bei Bedarf neue Schwänze zu sprießen.

Wenn Sie den Kometen noch nicht gesehen haben, leuchtet er jetzt mit einer Stärke von +5,5 und ist mit bloßem Auge von einem Ort mit dunklem Himmel aus schwach sichtbar. Ohne einen offensichtlichen Staubschwanz und mit einem schwachen Ionenschwanz ist der Komet im Grunde ein riesiges Koma, eine verschwommen leuchtende Kugel, die in einem Fernglas oder einem kleinen Teleskop gut sichtbar ist.

In einem sehr realen Sinne erlebte der Komet Lovejoy ein Weltraumwetterereignis, ähnlich dem, was passiert, wenn ein CME das Erdmagnetfeld komprimiert, wodurch Feldlinien entgegengesetzter Polarität auf der Rückseite oder Nachtseite des Planeten wieder verbunden werden. Die freigesetzte Energie sendet Millionen von Elektronen und Protonen in unsere obere Atmosphäre, wo sie Sauerstoff- und Stickstoffmoleküle zum Glühen und zur Erzeugung der Aurora anregen. Man fragt sich, ob Kometen überhaupt ihre eigenen kurzen Auroralanzeigen erleben könnten.

Hervorragende Visualisierung, die zeigt, wie sich Magnetfelder auf der Nachtseite der Erde wieder verbinden, um den Regen von Elektronen zu erzeugen, die die Aurora Borealis verursachen. Beachten Sie die Ähnlichkeit mit dem Verlust des Kometenschwanzes.

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