Mercury MESSENGER Mission endet mit einem überwältigenden Finale!

Der Planet Merkur hat einen brandneuen 52 Fuß breiten Krater. EDT heute Nachmittag, NASA MESSENGER Raumschiff biss den Quecksilberstaub und krachte mit über 8.700 Meilen pro Stunde nördlich des Shakespeare-Beckens auf die Oberfläche des Planeten. Da der Aufprall außer Sicht und Kommunikation mit der Erde stattfand, musste das MESSENGER-Team etwa 30 Minuten nach dem vorhergesagten Aufprall warten, um das Ende der Mission bekannt zu geben.

Selbst als MESSENGER vor seinem Tod stand, machte es bis zum Aufprall weiterhin Fotos und sammelte Daten. MESSENGER, die erste Raumsonde, die den innersten Planeten des Sonnensystems umkreist, hat heute Morgen 4.103 Umlaufbahnen absolviert. Es hat nicht nur den Planeten sehr detailliert abgebildet, sondern mithilfe von sieben wissenschaftlichen Instrumenten auch Daten über die Zusammensetzung und Struktur der Quecksilberkruste, ihre geologische Geschichte, die Art ihres Magnetfelds und der verdünnten Natrium-Calcium-Atmosphäre sowie die Zusammensetzung seines Eisenkerns und eisiger Materialien in der Nähe seiner Pole.

Bilder zeigen diese allgegenwärtigen Krater, aber auch Merkmale, die seine mondähnliche Landschaft vom Mond abheben, einschließlich vulkanischer Ebenen, tektonischer Landformen, die darauf hinweisen, dass der Planet geschrumpft ist, als sein Inneres abgekühlt ist, und mysteriöse mausähnliche Knabbereien, sogenannte „Hohlräume“, in denen Oberflächenmaterial verdampfen kann Sonnenlicht hinterlässt ein Netzwerk von Löchern. Weitere Informationen zu den „größten Treffern“ der Mission finden Sie unterTop Ten Entdeckungenoder besuchen Sie die Galerie.

Die Missionskontrolleure von MESSENGER führten am 24. April das letzte von sechs geplanten Manövern durch, um die Mindesthöhe des Raumfahrzeugs ausreichend zu erhöhen, um den Orbitalbetrieb zu verlängern und den unvermeidlichen Aufprall der Sonde auf die Oberfläche von Merkur weiter zu verzögern. Jetzt ist kein Treibmittel mehr vorhanden. Ohne die Fähigkeit, der Schwerkraft der Sonne entgegenzuwirken, die das Fahrzeug langsam näher an die Oberfläche von Merkur zieht, bereitete sich das Team auf das Unvermeidliche vor.

Das Raumschiff hatte vor einiger Zeit tatsächlich kein Treibmittel mehr, aber die Fluglotsen erkannten, dass sie einen Vorrat an Helium, das ursprünglich dazu diente, den Treibstoff unter Druck zu setzen, für ein paar letzte Explosionen wiederverwenden konnten, um ihn am Leben zu erhalten und bis zur letzten Minute Wissenschaft zu betreiben. In den letzten Stunden von heute wird MESSENGER so viele neue Bilder wie möglich aufnehmen und zurücksenden, so wie Sie es bei einer letzten Aufnahme des Grand Canyon getan haben, bevor Sie nach Hause fahren. Es speichert außerdem Hunderte älterer Fotos in seinem Speicherchip und sendet so viele davon wie möglich vor Ablauf der Frist.

"Der Betrieb eines Raumfahrzeugs in einer Umlaufbahn um Merkur, in der die Sonde der Bestrafungswärme der Sonne und der Tagesoberfläche des Planeten sowie der rauen Strahlungsumgebung der inneren Heliosphäre (Einflussbereich der Sonne) ausgesetzt ist, wäre eine Herausforderung genug", sagte er Hauptermittler Sean Solomon, MESSENGER Hauptermittler. „Aber die Missionsteams von MESSENGER für Mission Design, Navigation, Engineering und Raumfahrzeuge haben die unerbittliche Wirkung der Sonnengravitation bekämpft, jedes nutzbare Gramm Treibmittel optimal genutzt und neue Wege gefunden, um die Flugbahn des Raumfahrzeugs zu modifizieren, die noch nie zuvor im Weltraum durchgeführt wurde. ”

Bodenteleskope können den Einschlagkrater von MESSENGER aufgrund seiner geringen Größe nicht ausspähen BepiColombo Quecksilbersonde, der 2017 starten und 2024 in der Umlaufbahn von Mercury ankommen soll, sollte einen Blick darauf werfen können. Apropos Spionage: Sie können den Planeten Merkur heute Abend (und für die nächsten ein oder zwei Wochen) sehen, wenn er ab etwa 45 Minuten nach Sonnenuntergang am nordwestlichen Himmel gut sichtbar ist. Der Planet nähert sich zufällig heute Abend und morgen dem Sternhaufen der Plejaden am nächsten.

Nutzen Sie die Gelegenheit, um MESSENGER einen schönen Abschied zu wünschen.

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