August Meteor Shower wird "eine großartige Show"

Der jährliche Perseiden-Meteorschauer wird voraussichtlich dieses Jahr eine große Show abliefern und seinen Höhepunkt Mitte August mit einer Anzeige von Dutzenden von Sternschnuppen pro Stunde erreichen.

Der Mond wird aus dem Weg sein und dunkle Himmel für gute Sicht hinterlassen, während die Erde durch einen uralten Strom von Kometentrümmern stürzt. Kleine Teile, die meisten nicht größer als Sandkörner, verdampfen in der Erdatmosphäre und erzeugen manchmal dramatische "Sternschnuppen".

"Es wird eine großartige Show", sagte Bill Cooke vom Meteoroid Environment Office der NASA im Marshall Space Flight Center in Alabama. "Der Mond ist am 12. August neu, was bedeutet, dass es kein Mondlicht, keinen dunklen Himmel und jede Menge Meteore gibt."

Wie viele?

In diesem Jahr könnte der Perseiden-Meteorschauer in Spitzenzeiten jede Minute ein oder zwei sichtbare Streifen abgeben, sagte Cooke gestern. Urban Skywatchers werden aufgrund der lokalen Lichtverschmutzung weniger sehen.

Die Meteore in dieser Dusche scheinen alle aus dem Sternbild Perseus zu kommen. Die beste Zeit zu sehen ist spät in der Nacht vom 12. August bis zum Morgen des 13. August.

"Die August-Perseiden gehören zu den stärksten der jährlich beobachteten Meteoritenschauer und ergeben bei maximaler Aktivität nominal 90 oder 100 Meteore pro Stunde", sagte Joe Rao, ProfoundSpace.org's Skywatching Kolumnist. "Beobachter mit außergewöhnlichem Himmel nehmen jedoch oft noch größere Zahlen auf."

Tipps beobachten

Um die Show zu sehen, braucht man nur einen bequemen Platz mit freiem Blick auf den Nordosthorizont abseits von lokalen Lichtern. Eine dunkle ländliche Lage ist am besten. Lege dich zurück auf eine Decke oder einen Liegestuhl und scanne den ganzen Himmel. Am späten Abend ab ca. 21 Uhr Ortszeit, scharfäugige Beobachter könnten "earthgraing" Meteore sehen, die den Nordosthorizont überfliegen.

"Earthgrazers sind lang, langsam und bunt", sagte Cooke. "Sie gehören zu den schönsten Meteoren." Aber erwarte nicht mehr als eine Handvoll in einer Stunde, sagte er.

Später und während der Nachtstunden werden die Sternschnuppen höher im Himmel sein, wenn Perseus aufsteigt. Einige Skywatchers zählen gerne die Anzahl der Meteore, die sie pro Minute, pro Stunde oder in einem 15-minütigen Intervall sehen, und vergleichen die Notizen.

Teleskope und Ferngläser sind keine Hilfe, da sich die Meteore zu schnell bewegen und am besten mit bloßem Auge beobachtet werden können.

Die kosmischen Ströme von Trümmern werden seit Jahrtausenden vom Kometen Swift-Tuttle gelegt, der alle 130 Jahre das innere Sonnensystem durchläuft. Perseiden-Meteoroiden sind außergewöhnlich schnell und dringen mit einer Geschwindigkeit von etwa 133.200 mph (60 km / s) in die Erdatmosphäre ein und prallen in die Luft wie Wanzen, die auf die Windschutzscheibe treffen.