Der aufblasbare Lebensraum Bigelow Aerospaces bereit zur Raumstation-Reise

Ein neuer, aufblasbarer Zusatz zur Internationalen Raumstation ist bereit für seine Nahaufnahme.

Die NASA-Mitarbeiter haben Bigelow Aerospaces Bigelow Expandable Activity Module (BEAM) am 12. März im Werk des Unternehmens in Las Vegas gesehen. BEAM soll später in diesem Jahr zum Kennedy Space Center der NASA in Florida fliegen und dann auf SpaceXs Falcon 9-Booster in Richtung Station fliegen .

Die Zeit von BEAM, die mit dem umkreisenden Laboratorium verbunden ist, sollte ein Schlüssel für erweiterbare Weltraumhabitate sein, die eine dramatische Abkehr von traditionellen metallischen Designs darstellen. [Bigelows aufblasbare Raumstation Idee in Fotos]

"Wir haben das Glück, die Raumstation zu haben, um potenzielle Bewohnungsmöglichkeiten wie BEAM zu demonstrieren", sagte Jason Crusan, Direktor von Advanced Exploration Systems am Hauptsitz der NASA in Washington, in einer Erklärung. "Station bietet uns eine langanhaltende Mikrogravitationsplattform mit konstantem Crew-Zugang, um Systeme und Technologien zu evaluieren, die wir für zukünftige Missionen in weiterem Weltraum in Betracht ziehen."

Gesucht: Tiefräumige Lebensräume

Laut Bigelow Aerospace unterstützt die Demonstration der erweiterbaren Weltraum-Habitat-Technologie die Pläne der NASA im Bereich der bemannten Raumfahrt, die letztendlich dazu führen könnte, dass man auf dem Mars Stiefel anlegt. Die Entwicklung eines Lebensraumes im Weltraum ist ein wichtiger Schritt auf dem Weg zum Roten Planeten, sagen Behördenvertreter.

Bigelow Aerospace wurde 1999 vom Unternehmer Robert Bigelow gegründet und hat sich zum Ziel gesetzt, ein neues Paradigma im Bereich des Weltraumhandels und der Raumfahrt durch die Entwicklung und Nutzung erweiterbarer Habitat-Technologien zu entwickeln. Expandierbare Habitate werden als dramatisch größere Volumina angesehen als starre, metallische Strukturen sowie einen verbesserten Schutz gegen Strahlung und physikalische Trümmer.

Darüber hinaus sind ausbaufähige Habitate leichter als traditionelle Systeme, benötigen weniger Platz in einer Raketenverkleidung für den Start und werden von Befürwortern als eine kostengünstigere Alternative angesehen.

Als Beispiel wird BEAM in seiner gepackten Konfiguration an Bord des Roboter-Nachschub-Raumschiffs Dragon von SpaceX nur 8 Fuß (2,4 Meter) breit messen. Sobald es entfaltet und aufgeblasen ist, wird es weitere 16 Kubikmeter Volumen hinzufügen - etwa so groß wie ein großes Familienzelt, das für Astronauten an Bord des umkreisenden Labors zugänglich ist.

Technologiedemonstration

Die NASA hat Bigelow Aerospace einen Auftrag in Höhe von 17,8 Millionen US-Dollar zugesprochen, um BEAM zu liefern, das 2015 für eine zweijährige Technologiedemonstration auf der Raumstation eintreffen wird.

Nachdem das Modul am Tranquility-Knoten der Station festgemacht ist, werden die Astronauten ein Überdrucksystem aktivieren, um die Struktur auf ihre volle Größe zu erweitern, wobei Luft verwendet wird, die in dem gepackten Modul gespeichert ist.

Besatzungsmitglieder der Raumstation treten regelmäßig in das Modul ein, um Leistungsdaten zu sammeln und Inspektionen durchzuführen. Nach der Testphase wird das Modul von der Station abgeworfen und beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre abgebrannt.

Entstehung der Idee

Bigelow Aerospace hat bereits zwei Subscale-Pathfinder-Raumfahrzeuge, Genesis I und Genesis II, hergestellt und eingesetzt, die 2006 bzw. 2007 auf den Markt kamen.

Neben BEAM treibt Bigelow Aerospace die Entwicklung seines Full-Scale-Systems, dem sogenannten BA 330, voran. Diese erweiterbare Struktur bietet ein Innenvolumen von etwa 11.664 Kubikfuß (330 Kubikmeter) und unterstützt eine Besatzung von bis zu sechs.

Der Bigelow-Plan sieht BA 330 vor, die eine Vielzahl von öffentlichen und privaten Aktivitäten in und außerhalb der erdnahen Umlaufbahn unterstützen.

Bigelow Aerospace arbeitet auch an noch größeren Raumfahrzeugen wie dem "Olympus" -Modul, das ein Innenvolumen von 2.250 Kubikmetern zur Verfügung stellen wird.

Über LEO hinaus schauen

Bigelow Aerospace beobachtet die zukünftige Nutzung von Beyond-BEAM-Habitaten auf dem Mond.

"Bigelow Aerospace sieht seine Rolle in der Mondentwicklung als historisches Äquivalent der Hudson Bay Company, die den Unternehmern die notwendigen Lebensräume, Ausrüstung und Transportmöglichkeiten für die Durchführung ihrer Geschäftspläne bietet", sagte Michael Gold, Director von Washington DC Operations & Business Growth für Bigelow Aerospace, LLC.

"Bigelow Aerospace möchte Einzelpersonen, Firmen und Ländern ermöglichen, den Mond in eine dynamische Arena für Vorstellungskraft und Innovation zu verwandeln", sagte Gold Inside Outer Space.

Gold sagte, dass BEAMs internationale Raumstation-Mission das erste Mal sein wird, dass ein erweiterbares Habitatmodul Teil eines bemannten Systems wird. Der Einsatz von lebensgroßen BA 330-Habitaten in der Erdumlaufbahn wird folgen, fügte er hinzu.

"Es ist wichtig, diese Lebensräume in einer niedrigen Erdumlaufbahn zu stationieren, zu testen und zu nutzen, bevor sie auf dem Mond landen", sagte Gold.

Bigelow Aerospace plant, expandierbare Technologie mit Blick auf Mondoperationen weiter zu entwickeln, fügte er hinzu.

"Obwohl noch viel zu tun bleibt", folgerte Gold, "glauben wir, dass eine Mondlandung im privaten Sektor viel schneller und kostengünstiger errichtet werden könnte, als die meisten vermuten würden."

Für einen Einblick in Bigelow Aerospace und seine Pläne, schau dir das Video hier an: //www.youtube.com/watch?v=gFZXl45N0m8

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins 2013 erschienenem Buch "Mission to Mars - Meine Vision für die Weltraumforschung", veröffentlicht von National Geographic mit einer neuen aktualisierten Taschenbuchversion, die im Mai veröffentlicht wird. Folge uns , oder . Ursprünglich veröffentlicht am