Wissenschaftler: Achten Sie auf das seltsame Leben von jenseits

Aktualisiert um 17:00 Uhr EDT

Das Leben, wie wir es auf der Erde kennen, ist nicht die einzige mögliche Art im Universum, erinnerten Wissenschaftler NASA in einem heute veröffentlichten Bericht.

Der 116-seitige Bericht, der von der National Academy of Sciences herausgegeben und von der Raumfahrtagentur gesponsert wird, gibt einen Überblick über die aktuelle Forschung darüber, was das Leben ist und was es zum Überleben braucht und wie sich das Leben auf anderen Welten unterscheiden könnte.

"Unsere Untersuchung hat deutlich gemacht, dass das Leben in anderen Formen möglich ist als auf der Erde", sagte John Baross, ein Meeresforscher an der Universität von Washington, Seattle.

Trotz UFO-Berichten haben Wissenschaftler noch keine Beweise für ein Leben jenseits der Erde gefunden.

Ein gemeinsames Erbe

Eine Mücke und ein Blauwal scheinen wenig gemeinsam zu haben, aber die beiden sind durch ihre gemeinsame Verwendung von DNA verbunden, um genetische Information zu kodieren und ihre Verwendung derselben 20 Aminosäuren zum Aufbau von Proteinen. Auch alle chemischen Reaktionen, die ihren Körper am Laufen halten, finden in Wasser statt und erfordern kohlenstoffbasierte Moleküle.

Mücken und Wale haben ihre gemeinsame Biochemie von einem gemeinsamen Vorfahren geerbt, der vor Milliarden von Jahren gelebt hat und der sich in alle Lebensformen, die wir heute sehen, reproduziert und diversifiziert hat. Wir Menschen sind auch die Nachkommen dieses gemeinsamen Vorfahren.

Dass alles Leben auf der Erde durch ein gemeinsames Erbe verbunden ist, ist eine der tiefsten Entdeckungen der Wissenschaft, aber es kann ein Handicap sein, wenn man versucht, anderswo im Universum Leben zu finden.

"Es ist wichtig zu wissen, worauf man bei der Suche nach Leben im Sonnensystem achten muss", sagte Baross. "Die Suche hat sich bisher auf das erdähnliche Leben konzentriert, denn das ist alles, was wir wissen, aber das Leben, das anderswo entstanden sein könnte, könnte im Vergleich zum Leben hier unkenntlich sein."

Mehr als ein Weg

Das 11-köpfige Berichtskomitee aus verschiedenen Bereichen befürchtet, dass die Forscher bereits darüber nachgedacht haben, wo außerirdisches Leben zu finden ist.

Die Annahme, dass das Leben beispielsweise Wasser erfordert, hat die Suche nach Leben auf dem Mars auf jene "Lebensräume" beschränkt, in denen flüssiges Wasser vorhanden ist oder einmal geflossen ist. Jüngste Forschungsergebnisse legen nahe, dass Flüssigkeiten wie Ammoniak oder Formamid als Alternative zu Wasser für einige fremde Organismen dienen könnten.

Aus diesem Grund empfiehlt der Ausschuss, dass eine Nachfolgemission zur Untersuchung des Saturnmondes Titan, einer Welt, von der man weiß, dass sie in Seen und Flüssen von flüssigen Wasser-Ammoniak-Gemischen bedeckt ist, eine erhöhte Priorität erhält.

Jüngste Forschungen legen nahe, dass außerirdische Lebensformen auch etwas anderes als DNA verwenden könnten, um ihre genetische Information zu kodieren. DNA auf der Erde funktioniert durch die Paarung von vier chemischen Verbindungen, die Nukleotide genannt werden. Experimente in der synthetischen Biologie haben Strukturen mit sechs oder mehr Nukleotiden geschaffen, die genetische Information kodieren können und möglicherweise auch Darwinsche Evolution erfahren können.

Der Bericht empfiehlt, dass die Suche nach außerirdischem Leben auch Instrumente umfasst, die leichte chemische Elemente - wie Kohlenstoff, Wasserstoff, Sauerstoff, Phosphor und Schwefel - zusätzlich zu den typischen komplexen organischen Molekülen in terrestrischen Organismen nachweisen können.

Kontamination

In ihrem Bericht erscheinen die Wissenschaftler des Komitees ambivalent über den aktuellen Fokus der NASA auf menschliche Missionen zum Mond und Mars.

Menschen können zwar mehr als nur die anspruchsvollsten Roboter, aber sie tragen auch das ernsthafte Risiko einer Kontamination.

"Keine Entdeckung, die wir bei unserer Erforschung des Sonnensystems machen können, würde unsere Sicht auf unsere Position im Kosmos stärker beeinflussen oder inspirierender sein als die Entdeckung einer außerirdischen Lebensform, selbst einer primitiven", schrieb das Komitee . Gleichzeitig ist es klar, dass nichts in der amerikanischen Erforschung des Weltraums tragischer wäre, als fremdes Leben zu entdecken und es entweder wegen der Folgen der Kontamination oder wegen des Mangels an geeigneten Werkzeugen und wissenschaftlicher Vorbereitung nicht zu erkennen. "

John Rummel, der leitende Wissenschaftler der Astrobiologie bei der NASA, bezeichnete die Ergebnisse des Komitees als "sehr interessanten Bericht einer sehr fähigen Gruppe von Wissenschaftlern, die eine gute Grundlage für das weitere Vorgehen liefern sollten".

Rummel sagte, die NASA sei bestrebt, die Risiken menschlicher Kontamination auf dem Mars zu minimieren, und untersucht Möglichkeiten, dies am besten zu tun. "Man muss die Regionen auf dem Mars charakterisieren, wo die Kontamination der Erde fortbestehen und potenziell wachsen und gedeihen könnte, und diese vermeiden", sagte er.

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