Neue galaktische Superhaufen-Karte zeigt das "Himmlische" Zuhause der Milchstra├če

Eine neue kosmische Karte gibt Wissenschaftlern einen beispiellosen Einblick in die Grenzen des riesigen Superhaufens, in dem sich die eigene Milchstraße und viele andere befinden. Wissenschaftler haben sogar einen Namen für die kolossale galaktische Gruppe: Laniakea, Hawaiianer für "unermesslichen Himmel".

Die Wissenschaftler, die für die neue 3D-Karte verantwortlich sind, legen nahe, dass der neu entdeckte Laniakea-Superhaufen von Galaxien sogar Teil einer noch größeren, noch nicht vollständig definierten Struktur sein könnte.

"Wir leben in etwas, das 'kosmisches Netz' genannt wird, wo Galaxien in Ranken verbunden sind, die durch riesige Hohlräume getrennt sind", sagte Leitautor Brent Tully, ein Astronom an der Universität von Hawaii in Honolulu.

Galaxien verteilen sich nicht zufällig im Universum. Stattdessen verklumpen sie in Gruppen, wie die eine, in der sich die Erde befindet, die Lokale Gruppe, die Dutzende von Galaxien enthält. Diese Gruppen wiederum sind Teil von massiven Haufen aus Hunderten von Galaxien, die alle in einem Filamentgeflecht miteinander verbunden sind, in dem Galaxien wie Perlen aufgereiht sind. Die als Superhaufen bekannten kolossalen Strukturen bilden sich an den Schnittpunkten der Filamente.

Die gigantischen Strukturen, aus denen das Universum besteht, haben oft unklare Grenzen. Um diese Strukturen besser zu definieren, untersuchten die Astronomen Cosmicflows-2, den größten Katalog von Galaxienbewegungen, und begründen dies damit, dass jede Galaxie zu der Struktur gehört, deren Gravitation sie dazu bringt, dorthin zu fließen.

"Wir haben eine neue Möglichkeit, großräumige Strukturen aus den Geschwindigkeiten von Galaxien zu definieren, anstatt nur ihre Verteilung im Himmel zu betrachten", sagte Tully.

Die neue von Tully und Kollegen entwickelte 3D-Karte zeigt, dass die Milchstraße am Rande des Laniakea Superclusters liegt, der etwa 520 Millionen Lichtjahre breit ist. Der Superhaufen besteht aus etwa 100.000 Galaxien mit einer Gesamtmasse von etwa 100 Millionen Milliarden mal der Sonne. [Wie Computer das Universum simulieren (Infografik)]

Der Name Laniakea wurde von Nawa'a Napoleon vorgeschlagen, der hawaiianische Sprache am Kapiolani Community College in Hawaii unterrichtet. Der Name soll polynesische Seefahrer ehren, die ihr Wissen über den Himmel dazu nutzten, lange Reisen durch die Unendlichkeit des Pazifischen Ozeans zu machen.

"Wir leben in der lokalen Gruppe, die Teil des lokalen Blattes neben der lokalen Lücke ist - wir wollten uns etwas einfallen lassen, das etwas spannender ist als 'Lokal'", sagte Tully zu ProfoundSpace.org.

Dieser Superhaufen umfasst auch den Virgo-Cluster und Norma-Hydra-Centaurus, auch bekannt als der Große Attraktor. Diese neuen Erkenntnisse helfen, die Rolle des Großen Attraktors aufzuklären, ein Problem, das die Astronomen seit 30 Jahren beschäftigt. Innerhalb des Laniakea Superclusters sind die Bewegungen der Galaxien nach innen gerichtet, während Wasser auf absteigenden Pfaden durch ein Tal fließt, und der Große Attraktor wirkt wie ein großes Gravitationstal mit flachem Boden und einer Anziehungssphäre, die sich über den Laniakea Superhaufen erstreckt.

Tully bemerkte, dass Laniakea Teil einer noch größeren Struktur sein könnte.

"Wir müssen wahrscheinlich einen weiteren Faktor von drei in der Entfernung messen, um unsere lokale Bewegung zu erklären", sagte Tully. "Wir werden vielleicht feststellen, dass wir für etwas Größeres, das größer ist als wir, einen anderen Namen haben müssen - wir unterhalten das als echte Möglichkeit."

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse in der Ausgabe vom 4. September der Zeitschrift Nature ausführlich beschrieben.