Ariane 5 macht Geschichte mit 50. Mission

Bei ihrem 50. Start startete die europäische Ariane-5-Rakete am Freitagabend mit einem kommerziellen Rundfunksatelliten und einer Nutzlast, die Kommandanten und Truppen des deutschen Militärs verbinden sollte, erfolgreich von der südamerikanischen Küste.

Mit zwei Feststoffraketen und einer Wasserstoff verbrennenden Hauptmaschine in den Abendhimmel katapultiert, donnerte die 160 Meter hohe Trägerrakete am Freitag um 21:01 Uhr MEZ von ihrer Startrampe in Französisch-Guayana.

Es war der erste Flug der marktführenden Ariane-5-Rakete in mehr als fünf Monaten.

Der Start verzögerte sich zwei Monate nach den Last-Minute-Problemen mit einem Heliumdruckregler, und andere Störungen zwangen Arianespace, eine Qualitätskontrolle des Ariane-5-Programms anzuordnen.

Die monatelange Überprüfung ebnete den Weg für den Start am Freitag, nachdem die Arbeiter im April die fehlerhafte Komponente ersetzt hatten, die für ein Peeling verantwortlich war. Laut Arianespace-Vertretern wird die Qualitätskontrolle auf höchstem Niveau fortgesetzt.

Der neue Teil funktionierte offensichtlich wie am Freitag angekündigt, und die Ariane 5-Rakete startete bei der Eröffnung eines 43-minütigen Startfensters.

"Dieser Start hat ein paar Wochen hinter dem Zeitplan stattgefunden, aber seine perfekte Ausführung zeigt, dass wir angesichts der Schwierigkeiten genau das getan haben, was getan werden musste", sagte Jean-Yves Le Gall, Chairman und CEO von Arianespace.

Die Ariane 5, die ihre Feststoffraketen und Nutzlastverkleidungen, die nicht länger benötigt wurden, abwarf, stieg dank der Kraft ihrer kryogenen Hauptstufe in neun Minuten auf eine Höhe von 107 Meilen.

Die wasserstoffbetriebene Oberstufe entzündet und verbrennt mehr als 15 Minuten, um die Rakete und die Nutzlasten auf fast 21.000 mph anzutreiben.

Die Rakete setzte den 12,063-Pfund-ASTRA-3B-Fernsehsendungssatelliten etwa 27 Minuten nach dem Abheben ein und warf wenige Minuten später einen fassförmigen Sylda-Nutzlastadapter ab.

Der Satellit COMSATBw 2 der Bundeswehr trennte sich 33 Minuten vor dem Start vom Flugzeug und beendete damit den 36. erfolgreichen Ariane 5-Start in Folge seit 2003.

"Nach dem Sieg hast du es verdient. Nach der Niederlage brauchst du es. Nach einem erfolgreichen Start verdienen wir heute ein Glas Champagner", sagte Brigadegeneral Thomas Franz, Chef der Kommunikationsabteilung des Gemeinsamen Unterstützungskommandos im Deutschen Bundestag Bewaffnete Kräfte.

ASTRA 3B wird die Fernsehprogramme in den nächsten 15 Jahren direkt an Haushalte und Unternehmen in ganz Europa von Spanien bis zum Schwarzen Meer senden. Kunden im Mittleren Osten und in Europa werden von einer zweiseitigen Breitband-Internetkommunikation profitieren, die von dem Satelliten unter dem ASTRA2Connect-Dienst bereitgestellt wird.

Das von EADS Astrium gebaute und von SES ASTRA in Luxemburg betriebene Raumfahrzeug wird sich in einer geosynchronen Umlaufbahn 22.300 Meilen über dem Äquator bei 23,5 Grad Ost-Länge positionieren. An dieser Stelle scheint der Satellit an einer festen Stelle über der Erde zu schweben, um eine konsistente Kommunikation zu gewährleisten.

Vier Apogäumsmotorfeuer sind für die nächste Woche geplant, um die Umlaufbahn von ASTRA 3B zu erhöhen.

"ASTRA 3B ist für uns ein wichtiger Satellit, weil wir dadurch in den Benelux-Ländern und den osteuropäischen Märkten wachsen können", sagte Ferdinand Kayser, President und CEO von SES ASTRA. "Es ist auch ein wichtiger Satellit, weil es einer der größten ist, den wir jemals gestartet haben. Es wird uns ermöglichen, Direct-to-Home-Fernsehen und auch Internet-via-Satellit in Europa und im Nahen Osten zu nutzen wichtiges Wachstumspotenzial. "

Der Satellit wird zwei alternde Satelliten ASTRA 1E und ASTRA 1G an der begehrten Position im geosynchronen Lichtbogen ersetzen. Die beiden älteren Satelliten, die beide in den 1990er Jahren eingeführt wurden, werden laut SES ASTRA für weitere Missionen freigegeben.

Ein weiterer Satellit, ASTRA 3A, wird weiterhin mit ASTRA 3B verbunden sein, um die Kommunikationsabdeckung aufrechtzuerhalten. Das am Freitag gestartete Schiff verfügt über 60 Ku-Band- und vier Ka-Band-Transponder.

SES ASTRA-Satelliten, die derzeit auf 23,5 Grad östlicher Länge liegen, senden laut Astrium mehr als 400 Fernseh- und Radiokanäle an fast 2,9 Millionen Haushalte in Europa.

COMSATBw 2 schließt sich einem fast identischen Satelliten an, der im Oktober für das deutsche Militär gestartet wurde.

Bei der Einführung von COMSAATBw 2 mit einem Gewicht von rund 5.500 Pfund wurde Thales Alenia Space unter der Leitung von EADS Astrium, dem Hauptauftragnehmer des Programms, gefertigt.

Das Satellitenpaar wird sicherstellen, dass die Bundeswehr ununterbrochenen Zugang zu sicherer Telekommunikation hat, einschließlich Sprach- und Datenübertragungen sowie Video- und Multimedia-Anwendungen.

Deutschlands neue Satellitenkonstellation wird von Amerika bis in den Fernen Osten reichen. COMSATBw 2 wird seine Berichterstattung auf Europa und Afrika konzentrieren.

Das Raumfahrzeug wird einen Kommunikationsweg zwischen der deutschen Regierung, den Militärkommandanten und den weltweit eingesetzten Truppen bieten. Beide Satelliten tragen Höchst- und Ultrahochfrequenz-Nutzlasten.

COMSATBw 2 wird auf 13,2 Grad östlicher Länge positioniert sein, wo es seine Mission für die nächsten 15 Jahre durchführen wird.

"Für Deutschland ist dies ein wichtiger Schritt, um die Fähigkeiten zu erweitern, insbesondere für unsere Streitkräfte außerhalb der Region", sagte Franz. "Unser Ziel ist klar: Wir stellen das beste Kommunikationssystem für unsere Truppen bereit."

Arianespace wird den Rest des Jahres 2010 aufholen, um in diesem Jahr bis zu sieben Flüge der Ariane-5-Rakete auszutragen. Die nächste Mission ist für Ende Juni geplant, mit dem Satelliten Arabsat 5A für den Nahen Osten und dem südkoreanischen Satelliten COMS 1, um das Wetter zu beobachten, Ozeane zu beobachten und Kommunikationstechnologien zu testen.

Weitere Flüge werden für den Rest des Jahres 2010 fast einmal pro Monat folgen, wenn Arianespace alle geplanten Missionen in diesem Jahr starten kann.

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