Alien City Lights könnte Signal E.T. Planeten

Astronauten im Orbit um die Erde blicken oft auf eine Welt, die nachts von Stadtlichtern beleuchtet wird. Jetzt schlagen Forscher vor, dass Wissenschaftler außerirdische Zivilisationen von ähnlich hellen Lichtern entdecken konnten.

Science-Fiction hat lange ganze Planeten mit Städten bedeckt. Beispiele sind galaktische Kapitale wie Coruscant aus den "Star Wars" -Filmen und Trantor aus den "Foundation" -Büchern der Science-Fiction-Legende Isaac Asimov.

Unter der Annahme, dass Außerirdische Licht brauchen, um in der Nacht zu sehen, haben der theoretische Astrophysiker Abraham Loeb von der Harvard University und der Astronom Edwin Turner von der Princeton University angenommen, dass außerirdische Zivilisationen in den Stunden der Dunkelheit auf ihrer Welt Lichter anzünden würden.

"Sowohl Ed als auch ich besuchten eine Konferenz in Abu Dhabi über neuartige Wege, das Leben zu entdecken, und wir hatten einen Reiseleiter auf einer Reise in das nahegelegen Emirat Dubai, der prahlte, dass es nachts so hell ist, dass man es leicht sehen kann Raum - das hat uns die Idee gegeben ", sagte Loeb dem Astrobiology Magazine.

Auf der Erde gibt es künstliche Beleuchtung in zwei Formen - thermisch, in Form von Glühlampen, und Quanten, in Form von Leuchtstoffröhren und LEDs. Die Spektren oder Farbkombinationen dieser künstlichen Beleuchtung würden sich wahrscheinlich von natürlichen Lichtquellen wie Vulkanen unterscheiden und könnten daher als Laternenpfahl dienen, der die Existenz außerirdischer Technologie und intelligentes Leben signalisiert.

Rückgang des Radios

Diese neue Taktik ähnelt der traditionellen SETI-Strategie (Suche nach außerirdischem Leben), die nach außerirdischen Funkübertragungen sucht. Angesichts der Tatsache, dass die Radioemissionen von der Erde in den letzten Jahrzehnten aufgrund der Verwendung von Kabeln, Glasfasern und anderen Fortschritten in der Telekommunikationstechnik dramatisch zurückgegangen sind, ist die Umstellung auf extraterrestrische Lichtverschmutzung doch gar nicht so weit hergeholt. die Forscher vorgeschlagen.

Um zu sehen, wie machbar Jagd auf Alien Light Beacons sein könnte, berechneten Loeb und Turner zuerst, wie gut es in unserem Sonnensystem funktionieren könnte. Sie begannen mit einer imaginären fremden Welt im Kuipergürtel, einer Region unseres Sonnensystems jenseits der Planeten, die wahrscheinlich eine Billion oder mehr Kometen beherbergt und sich vom 30 bis 50-fachen der Entfernung der Erde zur Sonne erstreckt, oder 30 bis 50 astronomische Einheiten.

Die Wissenschaftler berechneten, dass eine etwa 50 km breite Metropole von Tokio auf einem Kuiper-Gürtel-Objekt etwa 50 astronomische Einheiten entfernt von existierenden Teleskopen auf der Erde zu sehen wäre. Eine Stadt wie Tokio könnte sogar in der Oort-Wolke gesehen werden, die 1000 astronomische Einheiten entfernt erreicht, indem sie das tiefste Bild des Hubble-Weltraumteleskops, das so genannte Hubble-Ultra-Deep-Field, verwendet, sagte Loeb.

So könnten existierende Teleskope künstlich beleuchtete Objekte im äußeren Sonnensystem entdecken - etwa solche, die von fernen Sternen weggeschleudert oder von wandernden Alien-Zivilisationen kolonisiert werden.

Äußeres Sonnensystem sucht

"Es gibt die Frage, wie wahrscheinlich es ist, dass wir eine zusätzliche Zivilisation im äußeren Sonnensystem haben", sagte Loeb. "Meine Einstellung ist, dass, wenn es etwas ist, wonach wir suchen können und es keine zusätzlichen Ressourcen kostet, lass es uns einfach tun. In den frühen 60er Jahren wurde ein Weltraumteleskop vorgeschlagen, um das Universum im Röntgenspektrum zu betrachten. und das Gremium, das den Vorschlag überprüfte, entschied, dass es keinen Sinn machte, da die Sonne nur sehr geringe Röntgenemissionen emittierte und sie dachten, dass wir nicht viel über den Weltraum lernen würden. Aber jetzt, da wir Röntgensatelliten haben, Ich habe gelernt, dass der Röntgenhimmel sehr interessant ist, sehr reich an allen Arten von Röntgenquellen, die wir nicht erwartet haben, wie akkretierende Schwarze Löcher. "

In ähnlicher Weise könnte die Suche nach künstlichem Licht im äußeren Sonnensystem unvorhergesehene Vorteile bringen.

"Es gibt andere Dinge, die wir bei einer solchen Suche entdecken könnten", sagte Loeb. "Wir könnten etwas über die Formen von Objekten im Kuipergürtel, ihre Reflektivität und über binäre Objekte lernen."

Der Astrophysiker Max Tegmark vom Massachusetts Institute of Technology, der nicht an dieser Forschung teilnahm, sagte, diese Arbeit "öffnet ein neues Fenster auf der Suche nach außerirdischem Leben. Es ist nicht so, als ob es ein Baseballstadion auf Pluto gäbe lasst alle Vorurteile darüber fallen, was außerirdische Zivilisationen tun und suchen auf jede erdenkliche Weise. " [10 Alien Encounters entlarvt]

Der Physiker Josh Winn vom MIT, der ebenfalls nicht an dieser Studie beteiligt war, fügte hinzu: "Es ist ein faszinierendes und geradliniges Konzept. Sicherlich eine große Chance, aber es macht Spaß darüber nachzudenken."

So hell wie das Licht der Großstädte aussehen mag, ist die Nachtseite der Erde derzeit rund 600.000 Mal schwächer als ihre Tagseite. Bestehende Teleskope konnten nur die Nachtseite einer Welt wie der Erde in einer Entfernung von etwas mehr als 1.000 astronomischen Einheiten - also dem Rand des Sonnensystems - sehen.

"Der nächste Stern ist 100 Mal weiter als das", sagte Loeb. Um nächtliche Lichter der Stadt so hell wie die Erde auf einer Welt in der bewohnbaren Zone des nächsten Sterns zu sehen, würde man ein Teleskop mit einer mindestens 100 mal breiteren Optik als das Hubble Space Telescope benötigen, fügte er hinzu.

Die nächste Generation von Boden- und Weltraumteleskopen könnte in der Lage sein, außerirdische Städte auf den Welten in den bewohnbaren Zonen ihrer fernen Sterne zu entdecken, indem sie Filter einsetzen, die auf Spektren von LEDs und anderen künstlichen Lichtquellen abgestimmt sind, so die Forscher. Um dies zu erreichen, muss die Nachtseite dieser Planeten in Helligkeit vergleichbar sein wie ihre Tagesseiten, viel heller als wir derzeit in den Unterschieden zwischen Tag und Nacht auf der Erde sehen.

Jenseits der bewohnbaren Zone

Eine andere Möglichkeit besteht darin, nach fremden Städten zu suchen, weit entfernt von den bewohnbaren Zonen der nächsten Sterne, in ihren Äquivalenten der Kuiper-Gürtel.Sie würden weniger Sternenlicht reflektieren, da sie weiter draußen sind, so dass jegliches künstliches Licht, das wir von ihnen entdecken würden, besser zu erkennen wäre. In diesem Fall könnten wir sie mit vorhandenen Satelliten erfassen, wenn die nächtlichen Lichter so hell wären wie die der Erde, sagte Loeb.

Eine Schlüsselannahme ist, dass Aliens sich genauso wie wir auf das Licht in der Nacht verlassen müssen, anstatt sich in Dunkelheit wie viele nachtaktive Tiere auf der Erde wohl zu fühlen. "Intelligente Arten bevorzugen vielleicht die dunklen Phasen ihrer Planeten", sagte Loeb.

Als Loeb interviewt wurde, hatte ein Schneesturm die Macht in seinem Haus ironischerweise ausgeschaltet. "Wir suchen nach Lichtern, die wir hier nicht haben", scherzte er.

Loeb und Turner legten ihre Ergebnisse der Zeitschrift Astrobiologie vor.