Chinas Chang'e-4 landet auf der anderen Seite des Mondes

Seit der Jahrhundertwende hat China hart daran gearbeitet, eine der am schnellsten wachsenden Mächte im Weltraum zu werden. Im Jahr 2003 begann die chinesische nationale Weltraumverwaltung (CNSA), ihre ersten Taikonauten mit dem Shenzou-Programm in den Weltraum zu schicken. Es folgte der Einsatz der Tiangong-1 Raumstation im Jahr 2011 und der Start von Tiangong-2 2016. Und in den kommenden Jahren hat China auch den Mond im Visier.

Bevor China Mondmissionen mit Besatzung durchführen kann, muss es zunächst die Oberfläche erkunden, um sichere Landeplätze und Ressourcen zu finden. Dies ist der Zweck des chinesischen Monderkundungsprogramms (auch bekannt als Veränderung Programm). Benannt nach der chinesischen Mondgöttin, schrieb dieses Programm gestern (Donnerstag, 3. Januar) Geschichte, als das vierte Fahrzeug den Namen trug (Chang'e-4) landete auf der anderen Seite des Mondes.

Das Chang'e-4 Mission, die erstmals im Jahr 2015 angekündigt wurde, besteht aus einem Mondlander und einem Rover (Yutu-2oder "Jade Rabbit"), ähnlich dem Chang'e-3 Mission. Am 20. Mai 2018 – kurz vor dem Start der Mission – sandte China einen Satelliten (Queqiao) zum Erd-Mond-L2-Lagrange-Punkt, um die Kommunikation zwischen Lander und Rover weiterzuleiten (da eine direkte Kommunikation mit der anderen Seite des Mondes unmöglich ist).

Laut staatlichen chinesischen Medien landete der kombinierte Lander-Rover am 3. Januar 2019 um 10:26 Uhr Pekinger Zeit (22:26 EDT; 19:26 PST am 2. Januar) auf der Mondoberfläche. Dies war eine historische Leistung, da es keiner Raumfahrtbehörde in der Geschichte der Raumfahrt gelungen ist, eine Mission auf der „dunklen Seite“ des Mondes zu landen.

Das Chang'e-4 Die Mission startete dann am 8. Dezember 2018 und trat vier Tage später in eine Mondumlaufbahn ein. Dort blieb es 22 Tage lang, als Missionsleiter seine Systeme testeten und darauf warteten, dass die Sonne über dem vorgewählten Landeplatz – dem Von-Karman-Krater im Südpol-Aitken-Becken – aufging. Am Montag, den 31. Dezember um 10:26 Uhr Pekinger Zeit (21:26 Uhr EDT; 18:26 Uhr PST am 1. Januar) begann die Lander-Sonden-Kombination langsam abzusinken.

Während des Abstiegs machte der Lander Fotos vom Gelände (oben und oben gezeigt) und schwebte gleichzeitig, um sicherzustellen, dass sich keine Hindernisse im Landebereich befanden. Sobald die Missionsleiter feststellten, dass es klar war, setzte der Lander-Rover auf. Eine der ersten Aufgaben der Mission wird die Bereitstellung des sein Yutu-2 Rover, der dem Rover ähnlich ist, der Teil des war Chang'e-3 Mission im Jahr 2013.

In einer weiteren Premiere in der Weltraumforschung wird die Chang'e-4 Der Rover wird das Südpol-Aitken-Becken erkunden, eine riesige Einschlagsregion auf der südlichen Mondhalbkugel, von der angenommen wird, dass sie sich etwa 4 Milliarden Jahre alt gebildet hat (infolge eines massiven Einschlags). Mit einem Durchmesser von ungefähr 2.500 km und einer Tiefe von 13 km ist es das größte Einschlagbecken auf dem Mond und eines der größten im Sonnensystem.

Dieser Standort wurde aufgrund der großen Mengen an Wassereis ausgewählt, die dort in den letzten Jahren entdeckt wurden. Es wird allgemein angenommen, dass dieses Eis von Meteoren und Asteroiden abgelagert wurde und dort geblieben ist, weil die Region permanent beschattet ist. Während das Becken mehrfach aus dem Orbit untersucht wurde, Yulu-2 wird die erste Mission sein, die es direkt studiert.

Durch das Studium dieses alten Beckens, der Chang'e-4 Die Mission soll Einblicke in die frühe Geschichte des Sonnensystems geben. Das Vorhandensein von Wassereis ist auch der Grund dafür, dass dieser Standort als möglicher Standort eines permanenten Mondaußenpostens vorgeschlagen wurde. Die Europäische Weltraumorganisation hat sogar vorgeschlagen, bis 2030 ein internationales Monddorf in diesem Gebiet zu errichten.

Darüber hinaus bietet die Tatsache, dass diese Mission auf der anderen Seite des Mondes stattfindet, einige einzigartige Möglichkeiten für Experimente in der Radioastronomie. Aus diesem Grund ist die Queqiao Der Satellit war mit einer Funkantenne ausgestattet – dem Niederfrequenz-Explorer Niederlande-China (NCLE) – und wird astrophysikalische Studien mit unerforschten Funkwellenlängen durchführen.

Zu guter Letzt wird der Lander die Auswirkungen der Mondgravitation auf Lebewesen testen. Dies erfolgt über das Lunar Micro Ecosystem, einen Edelstahlbehälter mit einer Länge von 18 cm und einem Durchmesser von 16 cm. Dieser Zylinder enthält Samen und Insekteneier sowie die gesamte Luft und Wärme, die sie zum Überleben benötigen, und testet, ob Pflanzen und Insekten in der Mondgravitation schlüpfen und wachsen können.

Die erfolgreiche Landung der Chang'e-4 Mission war nicht nur eine historische Leistung. Angesichts der Ziele der Mission war dies auch der Beginn einer neuen Ära der Monderkundung. In den kommenden Jahren werden die Informationen, die diese und andere Missionen liefern, dazu beitragen, die Voraussetzungen für Missionen mit Besatzung zum Mond zu schaffen. Sie werden auch mit dem langfristigen Ziel helfen, dort eine dauerhafte menschliche Präsenz aufzubauen.

Wie schon oft gesagt, kehren wir zum Mond zurück und planen, dort zu bleiben! Das Beste ist, dass wir diesem Ziel näher kommen. Und während wir warten, sollten Sie sich unbedingt dieses Video der erfolgreichen Landung ansehen, das das Missionspersonal des Beijing Aerospace Control Center mit freundlicher Genehmigung von New China TV gesehen hat:

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