Dieser wandkriechende Gecko-Roboter kann einen Tag im Weltraum fliegen (Video)

Treffen Sie Abigaille: ein sechsbeiniger, von Gecko inspirierter Roboter, der eines Tages Wände im Weltraum erklimmen könnte.

Der wandgreifende Gecko-Roboter befindet sich noch in seiner experimentellen Phase, aber seine Schöpfer hoffen, dass Abigaille Automaten entstehen lässt, die geschickt um den Rumpf eines Raumschiffs kriechen können.

Ingenieure aus Kanada und der Europäischen Weltraumorganisation suchten Geckos, um selbstklebende Roboterfüße herzustellen, die im harten Vakuum des Weltraums ihre Haftkraft nicht verlieren würden.

"Dieser Ansatz ist ein Beispiel für, Biomimikry ', die technische Lösungen aus der natürlichen Welt herausholt", sagte Michael Henrey von der kanadischen Simon Fraser University in einer Erklärung.

"Scotch, Kanal oder druckempfindliches Klebeband würden Staub sammeln und ihre Klebrigkeit im Laufe der Zeit verringern", erklärte Henrey. "Sie würden auch unter Vakuumbedingungen Dämpfe abgeben, was ein großes No-No ist, weil es empfindliche Raumfahrzeugsysteme betreffen könnte."

Der Klettverschluss erfordert eine Klebefläche und Magnete, die ohnehin nicht an Verbundwerkstoffen kleben können, könnten empfindliche Instrumente beeinträchtigen, fügte Henrey hinzu.

Aber Geckos könnten die Lösung halten. Die Kreaturen sind berühmt für ihre Fähigkeit, dank ihrer klebrigen Füße an Wänden und sogar an Decken zu laufen. Die Fußballen von Geckos sind mit Hunderten von mikroskopisch kleinen Fasern gefüllt, die den winzigen Spalten einer Oberfläche so nahe kommen, dass die Anziehungskräfte zwischen den Atomen ins Spiel kommen.

Henrey und seine Kollegen haben "Footpad Terminators" für Abigaille nach den dünnen Fasern modelliert, die den beeindruckenden Grip des Geckos ausmachen.

"Technische Einschränkungen bedeuten, dass diese etwa 100 Mal größer sind als die Haare eines Geckos, aber sie sind ausreichend, um das Gewicht unseres Roboters zu unterstützen", sagte Henrey.

Und sechs Beine geben Abigaille vier Freiheitsgrade, "so sollte es Umgebungen handhaben, die ein Radroboter nicht konnte", fügte Henrey in einer Erklärung hinzu. "Zum Beispiel kann es von der Vertikalen in die Horizontale übergehen, was für das Umgehen eines Satelliten oder das Überwinden von Hindernissen auf dem Weg nützlich sein könnte."

Abigaille wurde offenbar bei den ESA Electrical Materials and Process Labs in den Niederlanden auf Herz und Nieren geprüft und sogar in einer Vakuumkammer getestet.

Bislang sei der Roboter auf relativ glatte, von Menschenhand geschaffene Oberflächen beschränkt, erklärten Vertreter der ESA, aber die Forscher arbeiten daran, die Leistung des Gecko-Bot zu verbessern.