Bereitstellung des zweiten MARSIS-Booms verzögert

Der MARSIS-Boom auf Mars Express wird bei der Suche nach unterirdischen Wasserquellen helfen. Bildnachweis: ESA. Klicken um zu vergrößern.
Der Einsatz des zweiten Antennenauslegers des wissenschaftlichen Experiments MarsS Sub-Surface Sounding Radar Altimeter (MARSIS) wurde verzögert, bis eine Anomalie untersucht wurde, die beim Einsatz des ersten Antennenauslegers festgestellt wurde.

Die Anomalie wurde am 7. Mai gegen Ende der ersten Bereitstellungsvorgänge entdeckt. Der Einsatz des ersten Booms begann am Mittwoch, den 4. Mai. Das Problem mit dem Boom wurde am 7. Mai von Flugsteuerungsingenieuren bestätigt, die am Europäischen Weltraumoperationszentrum (ESOC) der ESA in Darmstadt arbeiteten. Danach wurden die weiteren Aktivitäten eingestellt, bis eine vollständige Einschätzung der Situation vorliegt.

Die Entscheidung, den Einsatz von Boom 2 zu verschieben, bis die Situation und die Auswirkungen geklärt sind, wurde am 8. Mai getroffen.

Missionscontroller konnten feststellen, dass 12 der 13 Auslegersegmente von Ausleger 1 korrekt eingerastet waren. Eines der letzten Segmente, möglicherweise Nr. 10, hatte sich jedoch entfaltet, war jedoch nicht positiv in Position verriegelt.

Es wurde festgelegt, dass der Einsatz des zweiten Auslegers verzögert werden sollte, um festzustellen, welche Auswirkungen die Anomalie im ersten Ausleger auf die Bedingungen für den Einsatz des zweiten Auslegers haben kann.

Diese Entscheidung steht im Einklang mit den ursprünglichen Plänen, die eine Verzögerung vorgesehen hatten, falls während des ersten Boom-Einsatzes ungewöhnliche Ereignisse auftreten sollten.

Die Missionsmitarbeiter werden sich jetzt die Zeit nehmen, um die Boom-Situation zu untersuchen. Zu den geplanten Ergebnissen gehört die Bestätigung, dass alle Segmente von Boom 1 eingerastet sind, und die Bestimmung, wie sich der Einsatz von Boom 1 auf den von Boom 2 auswirken kann.

Es werden alle Anstrengungen unternommen, um die Sicherheit des Raumfahrzeugs insgesamt zu gewährleisten und die Auswirkungen laufender wissenschaftlicher Aktivitäten an Bord von Mars Express auf den Betrieb zu minimieren.

Das MARSIS-Experiment besteht darin, die Mars-Untergrundstruktur auf eine Tiefe von wenigen Kilometern abzubilden. Die 40 Meter langen Antennenausleger des Instruments senden niederfrequente Radiowellen zum Planeten, die von jeder Oberfläche reflektiert werden, auf die sie treffen.

MARSIS ist eines von sieben wissenschaftlichen Experimenten an Bord von Mars Express, einer der erfolgreichsten Missionen, die jemals auf den Roten Planeten geflogen wurden. Mars Express wurde am 2. Juni 2003 gestartet und trat im Dezember 2003 in die Mars-Umlaufbahn ein.

Originalquelle: ESA-Pressemitteilung

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