NASA: Keine Hitzeschildreparatur erforderlich für Shuttle Endeavour

Houston - Spacewalking-Astronauten müssen keine noch nie dagewesene Reparatur von Weltraumspaziergängen durchführen, um eine Aushöhlung an ihrem am Bauch montierten Hitzeschild zu füllen, sagten Missionsleiter am Donnerstag.

Nach einer Woche intensiver Untersuchung und einer ganzen Reihe von Tests kamen die Missionsleiter zu dem Schluss, dass die kleine, aber tiefe Divotage im Endeavour-Unterbau während eines geplanten Weltraumspaziergangs am Samstag nicht repariert werden muss, sagte John Shannon, Vorsitzender des Missionsmanagementteams der NASA.

"Wir haben all diese Daten durchgearbeitet und es war einstimmig, dass wir keinen Verlust von Mannschaftsfahrzeugen befürchten", sagte Shannon Reportern in einem Briefing hier im Johnson Space Center (JSC).

Es gab Meinungsverschiedenheiten von einem NASA-Zweig, der JSC Engineering Group, die als eine von drei unabhängigen Einheiten die Arbeit der Agentur zu überprüfen, sagte, es wäre "klug", Endeavour Fliese zu patchen, aber ansonsten fand die Gruppe fliegen als akzeptabel Sagte Shannon.

Die Entscheidung löste Endeavour und seine Besatzung von sieben Astronauten für eine geplante Landung am 22. August, bis zu einer Standard-Verspätung der Flügelkanten und der Nasenkappe des Orbiters, sobald der Orbiter am Montag von der Internationalen Raumstation (ISS) abfliegt.

"Ich bin hundertprozentig davon überzeugt, dass die geleistete Arbeit sie genau charakterisiert hat und dass wir einen sehr erfolgreichen Wiedereintritt haben werden", sagte Shannon über den Kachelschaden und fügte hinzu, dass die Analyse die bevorzugte Reparatur gewesen wäre gemütlich.

Ein Baseball-Stück Stück Schaumisolierung mit einem Gewicht von 0,021 Pfund (etwa ein Drittel einer Unze) knallte frei von Endeavours externem Treibstofftank etwa eine Minute nach dem Start am 8. August.

Die Trümmer prallten von einer Metallstrebe ab und klatschten in die an Bauchnabeln befestigten Fliesen von Endeavour und hinterließen eine kleine, tiefe Grube, die einen dünnen, 2,5 Zentimeter langen Filzstreifen freilegte, der die Aluminiumhaut des Shuttles bedeckte. Die 3 1/2-Zoll (9 Zentimeter) lange Schnittwunde sitzt ungefähr 1,2 Meter (1,2 Meter) hinter der rechten Fahrwerktür von Endeavour. Während des Wiedereintritts und der Landung können die Temperaturen zwischen 2.000 und 2.100 Grad Fahrenheit (1.093-1.148 Grad Celsius) in diesem Bereich.

Aber der Schaden, so die NASA, sei keine Gefahr für die sichere Rückkehr der STS-118 Astronaut Crew von Endeavour. Auch die Heizung während des Wiedereintritts würde die Sicherheitsmargen des Orbiter nicht übersteigen, erklärten Missionsleiter.

"Sie scheinen das Gefühl zu haben, dass die größte Gefahr mehr darin besteht, Endeavour wiederverwenden zu können, wenn wir wieder auf dem Boden sind", sagte STS-118-Missionsspezialist Alvin Drew Jr. gegenüber Reportern am Donnerstag. "Sie scheinen zuversichtlich zu sein und ich vertraue ihrem Selbstvertrauen, dass wir auch mit dem Divot, den wir im Bauch haben, sicher nach Hause kommen können."

Shuttle-Fluglotsen erstellten eine mögliche zweiteilige Reparatur, um die Kachel zu füllen, die die Weltraumspaziergänger Rick Mastracchio und Dave Williams dazu veranlasste, sich an der Spitze des 30 Meter langen Roboterarms und des Inspektionsbooms des Shuttles zu platzieren .

Sobald sie dort waren, schwangen sie hinter Endeavours Unterbau, bedeckten die abgehängten Fliesen mit einer hitzebeständigen Farbe und füllten den Divot mit einer abziehbaren Paste namens STA-54, wobei sie äußerste Vorsicht walten ließen, um die Hitze des Shuttles nicht zusätzlich zu schädigen Schild.

"Es ist nicht angemessen, wenn die Besatzung einem solchen Risiko ausgesetzt ist", sagte Shannon.

Die NASA entwickelte den Inspektions-Boom und beide Reparaturtechniken nach der fatalen Columbia-Katastrophe von 2003, aber nur die Farbfixierung - bekannt als emitance wash - wurde im Weltraum getestet.

Pläne für die Reparatur wurden am frühen Donnerstag an die Astronauten weitergeleitet, aber Mission Control warnte die Shuttle-Crew, dass es durchaus möglich sei, dass eine Reparatur nicht nötig wäre.

"Bitte übermitteln Sie unseren Dank für die harte Arbeit an die MMT, aber auch an alle, die unseren Flug unterstützen", sagte Shuttle Commander Scott Kelly über das Mission Management Team (MMT) von Endeavour.

Da keine Fliesenreparatur erforderlich ist, bereiten sich Williams und der ISS-Flugingenieur Clayton Anderson nun auf den Weltraumspaziergang am Samstag vor, um die Montage des Orbitallabors fortzusetzen. Die NASA-Ingenieure entwickeln neue Routen über das Äußere der ISS, um Regionen mit scharfen Kanten zu vermeiden, die die Handschuhe des Raumanzugs beschädigen könnten, nachdem ein kleines Loch in einem der Handschuhe von Mastracchio ein frühes Ende einer Mittwochsexkursion erzwungen hatte.

Die NASA sendet Endeavours Mission STS-118 live im NASA-Fernsehen. Klicke hier für Missions-Updates und den NASA-TV-Feed von ProfoundSpace.org.

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