Staub kann den Phoenix-Lander der NASA auf dem Mars begraben (Fotos)

Die Mars-Elemente kommen für den Phoenix-Lander der NASA.

Ein kürzlich veröffentlichtes Foto weist darauf hin, dass Staub die Stelle in der Nähe des Mars-Nordpols zurückgewinnt, wo Phoenix vor fast 10 Jahren aufsetzte.

"Der Phoenix Lander selbst, plus seine Rückenschale und sein Fallschirm, sind noch in dem Bild zu sehen, das am 21. Dezember 2017 von der hochauflösenden Imaging Science Experiment (HiRISE) Kamera auf dem Mars Reconnaissance Orbiter der NASA gemacht wurde", schrieben NASA-Beamte in einer Beschreibung von dem Foto, das am Dienstag (20. Februar) veröffentlicht wurde.

"Aber ein animierter Blink-Vergleich mit einem Bild von etwa zwei Monaten nach der Landung am 25. Mai 2008 zeigt, dass Flecken von Boden, der durch Staubentfernungen während der Landung verdunkelt wurde, wieder mit Staub bedeckt sind", fügten sie hinzu.

Die Mission von Phoenix sollte 90 Tage dauern, aber der solarbetriebene Lander blieb mehr als fünf Monate lang im kalten Mars nördlich operieren und verstummte schließlich, als der Winter im November 2008 begann.

Phoenix untersuchte den Erdboden und die Atmosphäre des Roten Planeten mit verschiedenen Instrumenten. Der Lander bestätigte auch die Existenz von Wassereis direkt unter der Marsoberfläche in einem flachen Graben, der von seinem Roboterarm gegraben wurde.

Obwohl Phoenix schon lange tot ist, ist der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) nach fast einem Dutzend Jahren auf dem Roten Planeten immer noch stark. Die $ 720 Millionen-Mission startete im August 2005 und kam 2006 in den Orbit um den Mars.

Seitdem hat MRO eine Vielzahl von Aufgaben erfüllt, wie zum Beispiel die Suche nach Zeichen vergangener Wasseraktivitäten auf dem Roten Planeten; Auskundschaften von vielversprechenden Standorten für zukünftige gelandete Missionen, sowohl Roboter als auch Crewed; und Weiterleiten von Daten von Oberflächenfahrzeugen wie Phoenix und den Rover von Opportunity und Curiosity zurück an ihre Handler auf der Erde.

Die HiRISE-Kamera von MRO, die das kürzlich veröffentlichte Foto aufgenommen hat, kann Funktionen auflösen, die so klein sind wie ein Couchtisch auf der Marsoberfläche. HiRISE hat Gelegenheit und Neugier aus dem Orbit fotografiert. Und Anfang 2015 gab die NASA bekannt, dass das Instrument den Beagle 2-Lander der Europäischen Weltraumorganisation gefunden habe, der seit seinem Aufsetzen auf den Roten Planeten im Dezember 2003 gefehlt habe.