Der Sonnensturm, der heute auf die Erde trifft, k├Ânnte fantastisch aussehen

Heute Nacht (15. Februar) können Skywatchers mit einer blendenden atmosphärischen Show belohnt werden - dank eines Strahlenhalses, der am Montag (12. Februar) von der Sonne gestrahlt wurde.

Ein kleiner geomagnetischer Sturm hat sich gerade über Kanada und den Norden der Vereinigten Staaten niedergelassen, so ein Nachrichtenalarm des NOAA (Space Weather Prediction Center) - und es könnte in einigen Staaten heute Nacht zu Aurora Borealis führen. Die Aurora kann höchstwahrscheinlich nördlich der kanadischen Grenze gesehen werden, sagte NOAA, könnte aber am Nachthimmel so weit südlich wie Nord-Maine und Michigan erscheinen.

Solare Stürme wie diese können je nach Stärke negative Auswirkungen auf die Atmosphäre haben, einschließlich vorübergehender Stromnetzstörungen oder Satellitenausfällen. Heute jedoch sagt die NOAA nur ein geringfügiges Ereignis voraus, das durch klarere Polarlichter am Himmel gekennzeichnet ist. [Aurora Fotos: 10 atemberaubende Aussicht auf die Nordlichter]

Warum verursachen Sonnenstürme Polarlichter?

Auroras in der nördlichen Hemisphäre der Erde, die auch als Nordlichter bezeichnet werden, glänzen regelmäßig im Nachthimmel dank Sonnenaktivität wie der Sturm, der uns den Weg bereitete. Aber warum? Der Grund beginnt etwa 150 Millionen Kilometer entfernt auf der Sonnenoberfläche.

Die Sonnenoberfläche ist ein Gewirr aus superhellen, sich ständig bewegenden Gasen, die laut NASA riesige, starke magnetische Kraftfelder erzeugen. (Das Magnetfeld kann durch magnetische Linien beschrieben werden, die an jedem Ort die Richtung und Stärke des Magnetfeldes abbilden.) Die Regionen, in denen diese magnetischen Kräfte am stärksten sind, bilden Sonnenflecken, die flüchtige, sichtbar dunklere Flecken auf der Oberfläche des Sterns sind. Wenn sich die magnetischen Linien in der Nähe dieser Sonnenflecken zu sehr verheddern, können sie in Sonneneruptionen ausbrechen, die als Sonneneruptionen bekannt sind. Diese Fackeln können auch von riesigen Ausbrüchen von Strahlung und koronalen Massenauswürfen (CMEs) begleitet sein.

"Diese koronalen Massenauswürfe sind eine große Explosion von bis zu einer Milliarde Tonnen Plasmagas", die Bill Murtagh, ein Programmkoordinator des NOAA Space Weather Prediction Centers in Boulder, Colorado, mit einem gewaltigen Magnetfeld verbindet. "Und sie reisen normalerweise ungefähr zwei bis drei Millionen Meilen pro Stunde."

Viele CMEs schießen harmlos in den leeren Raum. Aber wenn ein CME ausbricht, während er der Erde gegenübersteht (wie am Montag), kann der Sonnenfall die Entfernung zur Atmosphäre unseres Planeten innerhalb weniger Tage überbrücken, abhängig von den Strömen, die durch Sonnenwinde verursacht werden. (Sonnenwinde sind kontinuierliche Ströme von geladenen Teilchen oder Plasma, die von der Sonne kommen.)

Diese einfallenden Sonnenstürme sind hier auf der Erde normalerweise wenig besorgniserregend; Der Planet wird ständig von Strahlung, magnetischen Wellen und anderen geladenen Teilchen der Sonne bombardiert. Das eigene Magnetfeld der Erde - ein unsichtbarer Schild, der durch elektrische Ströme erzeugt wird, die vom äußeren Kern des Planeten emittiert werden - lenkt die meisten dieser Teilchen ab und schützt die Atmosphäre vor schädlicher ultravioletter Strahlung. Während eines CME (wie der Sturm auf unserem Weg) können geladene Teilchen jedoch die magnetischen Feldlinien an den Nord- und Südpolen der Erde entlang wandern und in die Atmosphäre gelangen.

"Je nachdem, wie sich das CME und das Magnetfeld der Erde verbinden, werden diese energetischen Teilchen hineinströmen, in die Atmosphäre eindringen und die Atome und Moleküle in unserer Atmosphäre treffen", sagte Murtagh. "Diese energetischen Teilchen regen die Atome in unserer Atmosphäre an [wie Sauerstoff und Stickstoff], strahlen Elektronen von ihnen ab und lassen sie aufleuchten."

Und so streichen die Nordlichter über den Himmel. Die Farben, die Sie sehen werden, hängen sowohl von der Art des Moleküls, das getroffen wird, als auch von der Höhe ab. Sauerstoffgas tendiert beispielsweise dazu, in niedrigen Höhen (bis zu 150 Meilen oder 241 km) grün zu leuchten und in höheren Höhen rot. Das hinreißende Ergebnis ist oft mit bloßem Auge zu sehen und mit den meisten Standardkameras zu erfassen.

Wenn Sie weit genug nördlich leben, um es heute Abend zu sehen, genießen Sie die interstellare Show.