Der nächste Mars Rover der NASA kann einen fliegenden Sidekick haben

Die NASA erwägt, einen Miniaturhubschrauber zum Mars zu schicken, um dort als Scout für den Mars 2020 Rover zu dienen.

Der Helikopter, der in erster Linie als Technologiedemonstrator dienen soll, wäre das erste Fahrzeug, das die dünne Marsatmosphäre durchquert.

Fliegen auf dem Mars ist eine Herausforderung. Der atmosphärische Druck des Planeten ist nur ein Prozent der der Erde, deshalb benötigt das Flugzeug relativ große Rotorblätter, verglichen mit der Größe seines Körpers.

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"Die Funktionsweise eines jeden Hubschraubers ist, dass die Rotorblätter hochgedreht werden und aufgrund der Dichte der Atmosphäre Auftrieb erzeugen. Wenn Sie diese Dichte verlieren, müssen Sie sich noch schneller drehen oder größere Rotorblätter erhalten oder leichter werden." "Mike Meacham, ein Maschinenbauingenieur des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, sagte in einem NASA-Video über das Projekt.

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Der Mars-Hubschrauber, der bei JPL getestet wird, ist ein 2,2-Pfund-Würfel von der Größe einer Gewebekiste mit Klingen, die 3,6 Fuß von Spitze zu Spitze überspannen.

Wenn genehmigt, würde der Hubschrauber eine Fahrt an Bord des Mars 2020 Rovers huckepack nehmen, dann getrennt nach der Landung.

Die NASA würde den solarbetriebenen Hubschrauber, der mit Kameras vom Typ GoPro ausgestattet wäre, nutzen, um sichere und effiziente Routen für den Rover zu finden. Es sollte genug Kraft haben, um jeden Tag zwei- bis dreiminütige Flüge zu machen, die ungefähr 550 Yards pro Ausfall abdecken.

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"Weil dieses Ding jeden Tag starten und jeden Tag landen wird, wollen wir sicherstellen, dass wir ein kugelsicheres Landesystem haben und die Landung der gefährlichste Teil jeder Mission ist", sagte Bob Balaram, Chefingenieur für Mobilitäts- und Robotiksysteme bei JPL.

NASA-Zahlen Der Helikopter könnte es dem Rover ermöglichen, dreimal mehr Territorium an einem Tag zurückzulegen, als wenn Bodenkontrollteams sich nur auf die Bordkameras des Rovers und Bilder von umkreisenden Satelliten verlassen würden, um den Pfad zu zeichnen.

"Mit dem Helikopter können Sie Ihre Terrainpfade viel weiter aufbauen", sagte Jim Green, Leiter der NASA-Abteilung Planetary Science, vergangene Woche einem Wissenschaftsbeirat.

Der Helikopter kann auch als offizieller Fotograf des Rovers in den Mondschein geraten und die "Selfies" von Raumfahrzeugen auf ein ganz neues Level bringen, fügte Green hinzu.