Astrophoto: M-82 von Russell Croman

M-82 von Russell Croman
Vor ungefähr zweihundert Millionen Jahren fand die jüngste Begegnung zwischen M-82 und seinem nahe gelegenen Begleiter M-81 in relativer Nähe zu unserem Planeten statt – beide sind nur etwa 11 Millionen Lichtjahre entfernt, was im Vergleich zur Weite des Planeten nur einen Steinwurf entfernt ist Universum. Für alle Augen, die Zeuge gewesen sein könnten, hätte das Treffen in extremer Zeitlupe stattgefunden, da es von Anfang bis Ende mehrere Millionen Jahre gedauert hat.

Trotzdem wurde die M-82 stark verändert, ihre äußeren Arme abgezogen, ihre Sternwolken dazu angeregt, Sterne zu produzieren und andere mit einer Geschwindigkeit zu explodieren, die so schwindelerregend war, dass Materie ausgestoßen wurde und weiterhin in spektakuläre, vom Partikelwind angetriebene Jets strömt. Diese haben ein rotes, flammenähnliches Aussehen und werden auf zehntausend Lichtjahre geschätzt. Infolgedessen bezeichnen Astronomen M-82 als Starburst-Galaxie. Sein exponierter Kern ist auch eine starke Quelle für Röntgenstrahlen – ein Beweis für seine außer Kontrolle geratene Sternaktivität.

Dieses beeindruckende Bild wurde von Russ Croman am 3. Februar 2005 von seinem Dimension Point Observatory in Mayhill, New Mexico, aufgenommen und erforderte fast fünf Stunden kombinierte Belichtung. Russ 'Instrumente sind ziemlich raffiniert. Dieses Bild wurde zum Beispiel mit seinem ferngesteuerten 20-Zoll-1: 8-RCOS-Ritchey-Chr? Tien-Teleskop und einer astronomischen SBIG-Kamera mit elf Megapixeln aufgenommen.

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Geschrieben von R. Jay GaBany

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