NASA Lunar Orbiter Spots Alte sowjetische Moon Landers

Der scharfäugige Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) der NASA wurde verwendet, um in den 1970er Jahren von der ehemaligen Sowjetunion auf den Mond geschossene Vintage-Weltraum-Hardware zu orten.

LRO war ein "Segen für den Mond", sagte Mark Robinson von der Arizona State University in Tempe, Arizona, der Hauptforscher für die leistungsstarke Lunar Reconnaissance Orbiter Kamera, kurz LROC.

In einer Reihe von gerade veröffentlichten LROC-Bildern wurden die Luna 20 und Luna 24 der ehemaligen Sowjetunion gesichtet. Die Sowjetunion führte erfolgreich drei Probenrückführungseinsätze im Rahmen des Kalten Krieges mit den Vereinigten Staaten durch, sagte Robinson.

Einige sowjetische Mondrover, Lunokhods genannt, wurden auch von den Adleraugen der LRO entdeckt.

Sowjetische Mondsonden

Die erste Mission, Luna 16, brachte im September 1970 eine kleine Probe von 101 Gramm von der Mare Fecunditatis des Mondes auf die Erde zurück, eine Zeitspanne zwischen den Landungen der Apollo 12 und Apollo 14 der NASA.

Im Februar 1972 gab Luna 20 eine kleinere Probe - 55 Gramm - Boden aus der Apollonius-Hochlandregion zurück.

Luna 16 und 20 waren in Design und Stichprobenverfahren sehr ähnlich, sagte Robinson. Ein Bohrer am Ende des Probenahmearms sammelte Erde von einigen zehn Zentimetern unter der Oberfläche. Der Arm legte die Probe dann in die Rückführkapsel oben auf dem Fahrzeug, das für eine Fallschirmlandung auf der Erde vom Mond geschossen worden war.

Die Luna 20-Probe enthielt Mineralien, die denen ähnlich waren, die von den Apollo 16-Astronauten zwei Monate später aus den Cayley-Ebenen des Mondes entnommen wurden.

In einem LROC-Bild ist der charakteristische Schatten am Luna 20-Standort höchstwahrscheinlich der des ausgestreckten Roboter-Abtastarms.

Versuchen Sie es erneut

Im Oktober 1974 setzte sich Luna 23 auf Mare Crisium, jedoch verhinderten technische Schwierigkeiten, dass er erfolgreich eine Probe erhielt und Mondpräparate zurück zur Erde brachte.

Im Versuch und erneutem Versuch gelang es den Sowjets, Luna 24 im August 1976 auf dem Mond zu landen.

Luna 24 wurde entworfen, um über 6 Fuß (2 Meter) in den Mondboden einzudringen. Es sammelte einen besseren Abschnitt und eine größere Probe - etwa 170 Gramm -, die zurück auf die Erde gebracht wurde.

Die relativen Positionen der Lander Luna 23 und Luna 24 seien nicht bekannt, sagte Robinson. Aber aus den Bildern der Engwinkelkamera von LRO scheint der Abstand zwischen den beiden Raumschiffen ungefähr 8.000 Fuß (2.400 Meter) zu betragen.

In den Bildern von Luna 24 kann ein Betrachter einige sehr helle Pixel in der Nähe des Landers beobachten, vielleicht kleine Materialstücke, die von der Abstiegsstufe heruntergeblasen wurden, als die Aufstiegsstufe auf die Erde gesprengt wurde, sagte Robinson.

Lunokhods Rover gefunden

In einer weiteren Veröffentlichung von LROC-Bildern wurden die Mondrover Lunokhod 1 und Lunokhod 2 der Sowjetunion gefunden.

Jeder der 8-Rad-Mond Buggys wurde von einem Lander geliefert. Nach ihren jeweiligen Berührungen - im November 1970 und im Januar 1973 & # 151 - rollten die Rover Rampen auf das Mondgelände.

Die Rover wurden tagsüber mit Solarenergie angetrieben; nachts würden sie parken und sich auf die Wärmeenergie eines Polonium-210-Radioisotopen-Heizgeräts verlassen, um die Mondkälte zu überstehen.

Einer der glücklichsten Menschen auf der Welt, von den Lunokhods zu erfahren, war der private Weltraumreisende Richard Garriott, der 2008 eine selbstfinanzierte Wanderung zur Internationalen Raumstation unternahm.

Es stellte sich heraus, dass der Unternehmer Garriott 1993 während einer Auktion bei Sotheby's in New York sowohl den Lander Luna 21 als auch den Rover Lunokhod 2 von der russischen Lovochkin Association für $ 68.500 gekauft hatte.

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