Hubble sieht aus, findet aber keine Spur des Kometen ISON

Am 18. Dezember drehte sich das Hubble-Weltraumteleskop auf die erwartete Position des Kometen ISON und fand nichts bis zu der unglaublich schwachen Größe von 25. Laut dem Astronomen Hal Weaver, der die ISON-Suche plante, impliziert diese Grenze, dass alle verbleibenden Fragmente kleiner sein müssten als etwa 160 Meter im Durchmesser.

In keinem der Bilder auf der Fototafel ist etwas zu sehen, außer gezogenen Sternen und Galaxien, Reflexionen und dem gelegentlichen Zappen eines kosmischen Strahls. Nachdem ISON von der Sonne auseinandergerissen worden war, bestand die Möglichkeit, dass die Überreste des Kometen einer etwas anderen Umlaufbahn folgen würden. Um sicherzustellen, dass er bedeckt war, fotografierte Weaver zwei separate Kometenpositionen und stapelte mehrere Belichtungen zusammen.

„Die Bilder wurden so kombiniert, dass Merkmale, die sich nicht an derselben Stelle in den verschiedenen Bildern befinden, unterdrückt werden. Kometenfragmente würden in diesem Komposit deutlicher erscheinen, obwohl Sterne immer noch als schwache Streifen erscheinen “, schreibt Zolt Lavay, Autor desISONblog am Hubble-Standort.

Auch hier zeigt sich nichts. Obwohl niemand sagen kann, dass ISON vollständig verschwunden ist, wissen wir jetzt, dass es zumindest in Stücke zerbrochen ist, die selbst Hubble nicht sehen kann. Was einst ein schöner Anblick im Fernglas war, hat sich zu einer riesigen Gas- und Staubwolke ausgedehnt, die dünner ist als Ebenezer Scrooges Brei.

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