Sehen Sie die Erde und den Mond aus 40 Millionen Meilen Entfernung (Foto)

Hier ist eine neue Perspektive auf Ihren Heimatplaneten, hilfreich bereitgestellt von einer Asteroiden-Probensonde der NASA.

Die Erde und der Mond sind zwei helle Punkte, die in einer riesigen schwarzen Leere in der neuen Sicht schweben, die am 17. Januar von der NASA-Raumsonde OSIRIS-REx aus einer Entfernung von 39,6 Millionen Kilometern (63,6 Millionen Kilometer) eingefangen wurde.

Nun, es ist nicht wirklich eine Leere; Sie können auch einige andere Dinge auf dem Foto sehen, wenn Sie hart genug suchen. [OSIRIS-REx: NASA-Asteroiden-Beispiel-Rückführungsmission in Bildern]

"Mehrere Konstellationen sind auch in der Umgebung sichtbar", schrieben NASA-Beamte in einer Beschreibung des Bildes, das heute (14. Februar) veröffentlicht wurde. "Die helle Sternhaufen in der oberen linken Ecke sind die Plejaden in der Stierkonstellation. Hamal, der hellste Stern in Widder, befindet sich in der oberen rechten Ecke des Bildes. Das Erde-Mond-System ist in der Mitte von fünf zentriert Sterne, die den Kopf von Cetus dem Wal umfassen. "

OSIRIS-REx raste mit etwa 30.000 km / h von der Erde weg, als das Foto mit seiner Navigationskamera im Rahmen eines technischen Tests aufgenommen wurde.

Die im September 2016 gestartete OSIRIS-REx-Mission im Wert von 800 Millionen US-Dollar wurde beauftragt, Proben des großen, potenziell gefährlichen erdnahen Asteroiden Bennu zu sammeln und zur Erde zurückzuführen.

Der Weg des Raumschiffs nach Bennu war umständlich. OSIRIS-REx hat im vergangenen September einen beschleunigenden, flugbahnverbessernden Vorbeiflug an der Erde durchgeführt und es ist geplant, dass sie sich diesen Sommer mit dem Weltraumfelsen treffen wird. Die Sonde wird Bennu eine Weile aus der Umlaufbahn untersuchen, dann im Juli 2020 spiralförmig nach unten gehen und eine Probe pflücken.

Wenn alles nach Plan verläuft, wird diese Probe im September 2023 zur Erde zurückkommen, eingeschlossen in einem Kanister, der zu einem Fallschirm-unterstützten Touchdown in der Wüste von Utah schwebt.

Missionswissenschaftler hoffen, dass OSIRIS-REx ihnen mehr über die Rolle beibringt, die dunkle, primitive, kohlenstoffreiche Asteroiden wie Bennu beim Aussaat der Erde mit den Bausteinen des Lebens vor langer Zeit gespielt haben könnten. Die Beobachtungen der Sonde sollten sich auch für zukünftige Asteroiden-Minenarbeiter als nützlich erweisen, ebenso wie für Leute, die die besten Wege untersuchen, um potentiell gefährliche Weltraumfelsen von der Erde wegzuschubsen, haben NASA-Beamte gesagt.

Diese breite Palette von wissenschaftlichen Zielen ist in dem vollen Namen der Mission dargelegt, der ziemlich ein Mund voll ist: Ursprünge, spektrale Interpretation, Ressourcenidentifikation, Sicherheit, Regolith Explorer.